Mardi 20 Octobre 2020

L'éloignement de la Chine de Samsung avait l'air intelligent


Lorsque le nouveau coronavirus a déchiré la Chine au début de cette année,

            Samsung Electronics Co.

L'éloignement de la Chine de Samsung avait l'air intelligent

      
      les dirigeants pourraient prendre du réconfort dans un pari pluriannuel qui a diversifié la production de ses smartphones au Vietnam et en Inde, l'isolant quelque peu alors que la chaîne d'approvisionnement mondiale sifflait. en Amérique du Nord et en Europe - la valeur de cette stratégie s'est érodée, forçant une réévaluation de l'ampleur de la diversification qui peut protéger les entreprises et les marchés d'une menace aussi répandue. La pandémie a mis au défi Samsung, le plus grand fabricant mondial de smartphones et de puces mémoire, sur deux fronts. Les inquiétudes concernant le virus affaiblissent la demande des acheteurs d'appareils flashy, tels que sa nouvelle gamme de combinés Galaxy, et la chaîne d'approvisionnement en Asie commence à peine à resurgir des blocages et des quarantaines qui pourraient encore étouffer l'accès aux pièces clés même en dehors de la Chine. .

       

      Ces malheurs illustrent l’ampleur économique de la pandémie et comment elle a déclenché même l’un des fabricants les plus diversifiés au monde. La baisse de la demande de smartphones en Chine au début de cette année devrait annoncer un choc de demande similaire sur le marché le plus prisé de Samsung, les États-Unis, alors que les autorités locales et fédérales envisagent des mesures plus drastiques pour lutter contre la maladie.

      

      Lors de l'assemblée annuelle des actionnaires de Samsung mercredi, D.J. Koh, le président-directeur général de la division informatique et communications mobiles de l'entreprise, a reconnu que le virus les obligeait à réviser les prévisions de demande pour les combinés de l'entreprise.

      «À l'origine, la demande de smartphones devait augmenter cette année», a-t-il déclaré. Mais avec Covid-19 et la possibilité que ses effets durent plus longtemps que prévu, «le marché des smartphones est quelque peu contracté».

      
      
      
      
          
    
          Le 1er décembre 2019, un patient de Wuhan, en Chine, a commencé à montrer des symptômes de ce que les médecins ont déterminé être un nouveau coronavirus. Depuis lors, le virus s'est propagé pour infecter plus de 100 000 personnes. Voici comment le virus est devenu une pandémie mondiale. Photo: Getty Images
         

      Cette contraction se fera sentir pendant des mois, sinon toute l'année. Une analyse de Counterpoint Research prévoit que les ventes mondiales de smartphones pour le premier trimestre pourraient chuter d'au moins 7% par rapport à l'année précédente, et que «les risques à la baisse augmentent quotidiennement».

      «L'espérance d'une reprise rapide a diminué à mesure que nous nous éloignions. L'incertitude continue de grimper et les nouvelles ne cessent de s'aggraver », a déclaré Linn Huang, analyste chez IDC, qui a évalué l'impact de la pandémie sur les tendances des ventes d'appareils.

      Le virus a déjà transformé les opérations de Samsung, comme il l'a fait pour presque toutes les autres grandes entreprises de la planète. Lundi, Samsung a publié une note de service interne exhortant tous les employés à «travailler à domicile dans la mesure du possible» et a déclaré qu'il procéderait à des tests de santé, y compris des contrôles de température, avant d'autoriser les travailleurs à entrer dans l'une de ses installations. La société basée à Suwon, en Corée du Sud, a également limité les voyages à des voyages «essentiels à la mission», a-t-il déclaré.

       

      Samsung a également dû fermer brièvement, à plusieurs reprises, une usine sud-coréenne près de la ville de Daegu où elle fabrique ses appareils Galaxy Z Flip et certains téléphones Galaxy S20, afin que les équipages puissent désinfecter les locaux après la détection de cas de coronavirus. Le cours de son action a baissé, tout comme ceux de ses homologues technologiques sud-coréens

            LG Electronics Inc.

      et fabricant de puces

            SK Hynix Inc.

      

      Certains problèmes de chaîne d'approvisionnement s'améliorent. Alors que la Chine prend le virage de sa propre crise et que le nombre de nouveaux cas diminue, la logistique reprend, a déclaré M. Huang. Mais les usines peuvent toujours être pressées pour des composants critiques tels que les cartes de circuits imprimés si la production ne se rétablit pas assez rapidement pour rattraper l'inventaire en baisse, at-il dit.

      
      
      
          
        

    
      Samsung reste tributaire des composants chinois pour ses usines au Vietnam et en Inde.
      
            
              Photo:
            
        Nouvelles de Linh Luong Thai / Bloomberg
          
   

      Samsung a déplacé ses usines hors de Chine, mais reste tributaire des composants du pays pour ses usines au Vietnam et en Inde. Les problèmes d'approvisionnement de certains de ces composants étaient si urgents que Samsung avait proposé le mois dernier d'injecter jusqu'à 2,1 milliards de dollars de prêts et de paiements en espèces aux fournisseurs locaux.

      Ce qui devrait s'aggraver, c'est la demande de téléphones Samsung, maintenant que le virus a atteint les États-Unis et l'Europe. Les analystes ont estimé que les blocages et les quarantaines généralisés en Chine, le plus grand marché mondial des smartphones, ont fait chuter la demande de téléphones portables de plus de 30% au premier trimestre. Les États-Unis et l'Europe devraient voir une version plus modérée de ce choc des ventes car le virus perturbe la vie quotidienne.

      La baisse de la demande affecte également la stratégie de vente de Samsung à un moment critique, alors qu'elle tente de séduire de nouveaux consommateurs avec sa nouvelle gamme Galaxy S20, équipée de la 5G et coûteuse.

       

      Et bien que les combinés et puces prisés de Samsung Electronics soient principalement fabriqués en Asie, l'impact de la pandémie aux États-Unis et en Europe pourrait avoir d'autres implications sur la fabrication pour les activités du conglomérat. L'Europe abrite certaines de ses activités de fabrication de téléviseurs et de batteries, et Samsung possède une fonderie et d'autres usines de fabrication aux États-Unis, y compris une usine de lave-linge en Caroline du Sud.

      L'espoir brille encore: son pays d'origine, la Corée du Sud, où ses principales usines sont basées, est devenu un modèle mondial de lutte contre Covid-19, avec des tests et des traitements généralisés qui ont permis de limiter les cas alors que d'autres pays ont trébuché.

      Mais même des mesures de précaution autour de l’assemblée générale des actionnaires de mercredi à Suwon ont gardé certaines de ces inquiétudes exposées. Les participants portant un masque devaient faire mesurer leur température avec des appareils portatifs et ont reçu un désinfectant pour les mains avant d'entrer sur le site. Ils se sont assis avec deux sièges entre eux au début de la réunion et au moins deux tentes médicales étaient sur place.

Écrire à Timothy W. Martin à timothy.martin@wsj.com

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