Jeudi 2 Avril 2020

Vous pouvez empêcher le coronavirus d'infecter des milliers de personnes, simplement en restant à la maison


Si vous pensez que vous n'avez pas un rôle énorme à jouer dans le déroulement de l'épidémie de coronavirus, détrompez-vous. Vous avez le potentiel d'aggraver cette pandémie.

C'est parce que le coronavirus est à la fois plus contagieux et plus mortel que la grippe commune. Une personne peut facilement le transmettre à d'autres personnes sans le savoir, et ces personnespuis le transmettre à encore plus de personnes, créant un effet boule de neige terrifiant.

La bonne nouvelle est que, tout comme vous pouvez facilement transmettre le virus à d'autres personnes, vous pouvez facilement éviter de le transmettre - si vous êtes prêt à rester à la maison. C'est vrai: simplement en vous asseyant sur votre canapé, vous pouvez potentiellement sauver des vies.


Pour voir pourquoi, consultez la visualisation ci-dessous. Il montre comment une personne atteinte du coronavirus, qui transmet le virus à trois autres personnes (certains experts disent que trois est la moyenne, bien que d'autres estiment que l'infectiosité est un peu plus faible), peut très rapidement engendrer un cauchemar de santé publique qui afflige des milliers de gens.Mais cela montre également comment une personne peut atténuer cet effet grâce à la distanciation sociale. En évitant le bureau, le barbecue, l'aéroport, etc., une personne peut priver le virus de la possibilité d'infecter davantage de personnes.

  

    

    

      

        

      

    

    

  

  

    

      

        Gracieuseté de The Spinoff

  

Un exemple frappant de ce phénomène dans le monde réel est la femme connue sous le nom de Patient 31. La Corée du Sud n'avait que 30 cas de Covid-19 jusqu'à ce qu'en février, elle soit infectée et commence à propager le virus par inadvertance. Malgré la fièvre, elle a déjeuné avec un ami dans un hôtel et a assisté aux services religieux, entrant en contact physique avec de nombreux fidèles. En quelques jours, des centaines de personnes de l'église et de ses environs ont été testées positives pour Covid-19.

Vous ne voulez pas être patient 31.

C'est pourquoi même si vous êtes jeune et en bonne santé et que vous croyez à tort que le virus ne peut pas vous tuer (il le peut), vous feriez bien de rester à la maison afin de protéger les autres - en particulier les personnes âgées et immunodéprimées qui sont plus à risque de mourir s'ils contractent Covid-19, ainsi que les agents de santé qui doivent s'exposer chaque jour au risque.

Décomposer les mathématiques de l'infection

Croyez-le ou non, le simple fait de rester à la maison peut sauver de nombreuses personnes, voire des milliers deles gens - de contracter le virus.

Hugh Montgomery, directeur de l'Institute for Human Health and Performance de l'University College London, a décomposé les mathématiques dans une vidéo incroyablement claire et simple.

Pour comprendre à quel point une maladie est infectieuse, les experts utilisent le numéro de reproduction de base, appelé R0 (prononcé «R naught»). Cela fait référence au nombre d'autres personnes qu'une personne malade infectera en moyenne dans un groupe qui n'a pas déjà d'immunité. Plus le R0 est élevé, plus la probabilité que de nombreuses personnes tombent malades est élevée.

Le R0 pour la grippe commune est de 1,3. Donc, si vous attrapez la grippe, vous la transmettrez en moyenne à 1,3 personne. Montgomery calcule que si chacune de ces 1,3 personnes la transmet à 1,3 autre personne, et que cela continue de se produire 10 fois, alors d'ici la 10e fois, 14 personnes auront la grippe.

(C'est parce que 1,3 à la puissance de 10 est 13,786. Il arrondit un peu.)

Le coronavirus, cependant, est plus contagieux que la grippe commune. Les experts tentent toujours de déterminer le R0, et en tout cas ce n'est pas quelque chose qui est précisément fixé, car les maladies se comportent différemment dans différents environnements et certaines personnes (appelées «super-épandeurs») sont plus contagieuses que d'autres. Mais l’Organisation mondiale de la santé affirme que la plupart des estimations du R0 du coronavirus se situent autour de 2 ou 2,5, tandis que certaines estimations le situent à 3,11. Montgomery utilise un R0 de 3 pour effectuer ses calculs.

"Donc, chaque personne passe à trois - maintenant cela ne ressemble pas beaucoup à une différence, mais si chacune de ces trois passe à trois et que cela se produit en 10 couches, j'ai été responsable d'infecter 59 000 personnes", dit-il .

(C'est parce que 3 à la puissance de dix est 59 049. Il arrondit un peu.)

Le calcul au dos de l’enveloppe de Montgomery simplifie un peu la réalité; par exemple, il suppose que toutes les personnes dans les 10 couches de transmission seront susceptibles de contracter le virus, alors que certaines pourraient déjà être immunisées contre lui. Mais son argument de base tient.

Et la conclusion qu'il tire à la fin est cruciale: "Si vous êtes suffisamment irresponsable pour penser que cela ne vous dérange pas si vous attrapez la grippe, rappelez-vous que ce n'est pas à propos de vous - c'est à propos de tout le monde."

Bien qu'il puisse être vraiment difficile d'agir de manière altruiste lorsque les bénéficiaires sont si invisibles - après tout, vous ne pourrez pas voir le grand-père ou l'infirmière que vous avez empêché de tomber malade - sachez que les avantages sont néanmoins réels.

Chaque jour que vous pratiquez la distance sociale pendant la pandémie, vous faites quelqu'un d'autre (peut-être des centaines, voire des milliers dequelqu'un d'autre) une grande gentillesse. Donc, si vous le pouvez, restez à la maison. C’est l’acte d’héroïsme le plus simple que vous puissiez faire. Inscrivez-vous à la newsletter Future Perfect et nous vous enverrons un tour d'horizon des idées et des solutions pour relever les plus grands défis du monde - et comment vous améliorer en faisant le bien.

  

    

      

        

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