Mardi 20 Octobre 2020

Engagé en décembre et marié en mai, le coronavirus a façonné notre relation ... et notre mariage


"Vous pouvez", répond un responsable de Hong Kong, qui porte toujours son masque. Quelques instants plus tard, Rana et moi échangeons des bagues, signons des documents gouvernementaux et partageons un bref baiser. Au milieu de l'incertitude de la pandémie de coronavirus, Rana et moi venons de nous marier. De l'autre côté de la planète, nos familles et amis aux États-Unis, au Liban et ailleurs regardent la petite cérémonie civile à Hong Kong diffusée en direct sur Instagram, saupoudrant la vidéo de coeurs et d'émojis et d'autres expressions de bonheur sur les réseaux sociaux. registre de mariage, nous avons mis ses masques chirurgicaux ornés des titres "M." et "Mme" Ce n'était pas ce à quoi nous nous attendions, quand je lui ai demandé pour la première fois de m'épouser une nuit glaciale à New York en décembre dernier. À l'époque, nous étions tous les deux en décalage horaire après le long vol de Hong Kong, nous vivons et travaillons. Nous étions également délirés de bonheur, posant devant une fontaine incandescente aux côtés de ma sœur et mon beau-frère, qui ont conspiré avec moi pour prendre des photos surprises de l'occasion.Basking dans ce moment heureux, nous avions peu d'indices qu'une nouvelle souche mortelle de pneumonie venait d'être découverte dans une ville appelée Wuhan en Chine - et les quatre mois et demi suivants de notre vie sont devenus notre engagement avec le coronavirus.Aucun de nous n'est étranger à la crise.Rana a grandi à Beyrouth dans une guerre civile. À un jeune âge, elle a subi la perte de son père, l'une des nombreuses victimes tragiques de ce conflit.Bien que mon enfance ait été beaucoup plus confortable, 20 ans de reportage à l'étranger m'ont exposé aux sombres réalités de la guerre, des catastrophes naturelles et de l'instabilité politique. Pourtant, aucun de nous n'avait jamais été confronté à un fléau moderne de dimension mondiale. Le réveil est intervenu fin janvier, lorsque l'administration de Hong Kong a annulé des écoles, fermé des centres de loisirs publics et publié des les ordres à domicile aux fonctionnaires. L'épidémie de coronavirus à Wuhan s'est propagée à travers la Chine, et les premiers cas ont été détectés dans les villes semi-autonomes de Hong Kong et de Macao. Immédiatement, toute la ville a commencé à porter des masques, tout comme nous l'avons fait au bureau d'enregistrement des naissances, des décès et des mariages début février pour demander une date de mariage. Des amis et de la famille à la maison ont appelé pour exprimer leur inquiétude au sujet de notre santé. Mais ils ont parlé de l'épidémie comme s'il s'agissait d'une menace lointaine, un problème "asiatique" qui n'atteindrait jamais leurs côtes. Comme Rana devenait de plus en plus inquiet, je suis resté naïvement optimiste - jusqu'à la fin d'une mission de reportage en Corée du Sud de février. À ce stade, la Corée du Sud avait les cas de coronavirus les plus confirmés en dehors de la Chine continentale. Début mars, des milliers de Coréens se sont révélés positifs quotidiennement. Les gouvernements ont de plus en plus imposé des restrictions sur les vols internationaux. Apparemment du jour au lendemain, mon hôtel à Séoul est devenu étrangement vide. Le 10 mars, le seul moyen de rentrer de Corée du Sud à Hong Kong était de parcourir des distances absurdes sur Londres. Sur le vol en provenance de Corée du Sud, le cameraman de CNN Tom Booth et moi avons été choqués de voir des équipages de British Airways opérer sans aucune protection. Personne n'a vérifié notre température lors de l'escale à l'aéroport de Londres Heathrow. La Grande-Bretagne s'est apparemment comportée comme si cette maladie mortelle ne se produisait pas. À mon arrivée à Hong Kong, les autorités sanitaires m'ont mis sous surveillance médicale obligatoire pendant deux semaines. Je devais vérifier ma température deux fois par jour et signaler immédiatement si je présentais des symptômes. Bien que les autorités l'aient déconseillé, Rana a insisté pour rester à mes côtés pendant les 14 jours. Heureusement, aucun de nous n'est tombé malade.

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Puis, tout au long du mois de mars, Covid-19 s'est propagé comme une traînée de poudre au Moyen-Orient, en Europe et en Amérique du Nord. Soudain, Rana et moi étions beaucoup plus inquiets pour nos parents aux États-Unis et au Liban que pour Hong Kong. Pour deux personnes qui ont vécu presque toute notre vie d'adulte à l'étranger, une réalisation écœurante s'est installée - nous pourrions ne comptez plus sur sauter dans un avion pour rentrer chez vous en cas d'urgence. Pourtant, au milieu de l'anxiété et de la peur, une doublure argentée a émergé. Dans cette pandémie, nous nous sommes rencontrés. L'isolement social signifiait une pause dans les voyages d'affaires et les longs déploiements de travail. Avec notre petit chat de sauvetage, notre petite famille s'est installée pour des semaines de travail à domicile en pyjama suivi de dîners cuisinés à la maison. Le coronavirus nous a forcés à arrêter et à compter nos bénédictions. Le monde entier a reçu une énorme leçon d'humilité, un rappel que nous sommes soumis à des forces et à des événements que nous ne pouvons pas contrôler. Rien - ni notre santé, le toit au-dessus de nos têtes, ni la nourriture sur notre table - ne peut être considéré comme acquis. En même temps, la vie doit continuer. "Après tout, vos grands-parents se sont mariés pendant la Seconde Guerre mondiale, "fit remarquer ma maman. Elle a tout à fait raison. Mes grands-parents, deux réfugiés de la guerre civile en Russie, ont fondé une famille au milieu des horreurs de la France occupée par les nazis. Comparez cela à moi et Rana, qui a passé une grande partie de nos fiançailles sur le canapé à regarder "Tiger King" (entre autres). Jusqu'à présent, nous l'avons eu si facilement. Une semaine avant le mariage, cependant, la catastrophe a frappé. La grand-mère de Rana, âgée de 84 ans, a subi un accident vasculaire cérébral. Elle a été emmenée en soins intensifs à Beyrouth et a été opérée du cerveau. Nous ne pouvions rien faire. Même s'il y avait un moyen de se rendre au Liban, Rana n'oserait pas exposer sa famille si elle attrapait une maladie dans l'avion. Heureusement, la téta de Rana s'est stabilisée après l'opération. C'est une femme coriace. Enfin, le jour de notre mariage est arrivé en mai. Nous avons porté des masques chirurgicaux avec «mariée» et «marié» écrits sur eux dans le marqueur du registre. Les directives de la ville sur les coronavirus permettent jusqu'à 20 invités à un mariage. Nous en avions huit. Il n'y a pas de temps pour échanger des vœux lors de la cérémonie civile de 15 minutes - bien qu'à certains égards, nous n'en avions pas besoin. Après notre engagement avec le coronavirus, nous savons que nous serons là les uns pour les autres, peu importe ce que l'avenir nous réserve.

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