Lundi 3 Aout 2020

Ces entreprises du nord du Texas ont acheté une assurance, seulement pour apprendre que les pertes liées aux coronavirus ne sont pas couvertes


Abraham Salum n'a pas eu d'autre choix que de fermer le restaurant qu'il possédait depuis 15 ans dans la région de Knox Henderson à Dallas.Les ordonnances de sécurité à domicile émises en mars par la ville et le comté de Dallas pour limiter la propagation du COVID-19 ont dévasté son entreprise. Le chef et propriétaire du restaurant Salum a déposé une réclamation en vertu de sa police d'assurance contre les pertes d'exploitation. Il a été rapidement nié, même si les autorités locales l'avaient fermé. "C'était juste très déroutant", a-t-il déclaré. Salum n'est pas seul. Les petites entreprises à travers le nord du Texas et la nation ont pris conscience de la dure réalité qu'elles sont dans une longue bataille après que leurs compagnies d'assurance ont refusé leurs réclamations d'assurance contre les interruptions d'activité. Lui et au moins quatre autres propriétaires d'entreprises du nord du Texas, y compris d'autres restaurateurs et dentistes, ont poursuivi leurs compagnies d'assurance pour essayer de recouvrer ce qu'ils disent devoir. Des experts juridiques observent pour voir comment les tribunaux vont régler le bourbier juridique, compliqué par l’absence de jurisprudence. Les défenseurs des entreprises affirment que le secteur des assurances et son puissant lobby tentent d'échapper à toute responsabilité pendant la crise mondiale de la santé publique. Mais les assureurs soutiennent que les polices n'ont jamais été destinées à couvrir les pertes catastrophiques d'une pandémie, et le nombre et l'étendue des réclamations les mettraient hors service.Chef Abraham Salum pose pour un portrait au restaurant Salum sur Cole Avenue le 7 mai 2020 à Dallas. (Juan Figueroa / photographe du personnel) Salum a dit qu'il payait des primes depuis des années et ne demandait pas à être payé les limites de la police, juste "ce qui est juste." "Vous sentez qu'ils ne prennent et ne donnent rien, », A déclaré Salum, dont le restaurant New American sur Cole Avenue a du mal à rester à flot avec des commandes à emporter. "Je sentais que ce n'était pas juste." Matthew McCarley, un avocat de Fears Nachawati qui s'occupe du procès de Salum, a déclaré que les compagnies d'assurance se préparaient clairement à la vague de réclamations et "savaient que cela allait arriver." Les entreprises ont fermé leurs portes non pas à cause d'un virus mais à la suite d'ordres du gouvernement local, a déclaré McCarley, ajoutant qu'il ne pouvait pas penser à une meilleure raison de payer les réclamations. "C'est la raison pour laquelle ils ont perdu de l'argent", a-t-il déclaré. .

Long combat à venir

McCarley a déclaré que les assureurs ont des millions de dollars en réserves - pour payer exactement le type de dommages causés par la pandémie de coronavirus. Même si les transporteurs sont obligés de payer, les limites de paiement allégeront leur fardeau financier, a-t-il déclaré. "Ce n'est pas notre objectif de mettre en faillite le secteur de l'assurance", a déclaré McCarley. «Nous voulons que nos clients soient payés.» Albert Betts Jr., directeur exécutif du Insurance Council of Texas, a déclaré dans un communiqué que son organisation était «bombardée» quotidiennement avec des questions sur l'assurance contre les pertes d'exploitation et «des allégations selon lesquelles l'industrie est "Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité, et certaines des idées émises nuiraient gravement à la solvabilité et à la stabilité de cette industrie", a-t-il déclaré. Le cabinet d'avocats Thompson Knight, basé à Dallas, a publié une récente alerte client, disant que ces politiques nécessitent généralement une «perte physique» ou des dommages à la propriété.Shelley Glazer, un avocat de Thompson Knight, a déclaré que les titulaires de police soutiennent que le coronavirus «colle aux surfaces» et «reste dans l'air», ce qui a causé des dommages. Elle a déclaré que les litiges pouvaient durer des années. Avec très peu de voitures dans la rue, un cycliste colporte sur Elm St. au centre-ville de Dallas, mercredi soir, 25 mars 2020. Il y a moins de trafic que la normale après que le juge Clay Jenkins a ordonné un abri -place en raison d'un coronavirus. (Tom Fox / The Dallas Morning News) (Tom Fox / Photographe du personnel) "Ils commencent à peine à s'infiltrer dans les tribunaux", a-t-elle déclaré à propos des poursuites. "Seul le temps nous dira comment cela se passe." Les propriétaires de petites entreprises comme Salum disent qu'ils n'ont pas d'années - ils ont besoin d'aide maintenant. Vandelay Hospitality Group LP, une entreprise de restauration de Dallas qui fait affaire sous le nom de Hudson House, a déclaré dans son poursuite contre son assureur selon laquelle les titulaires de police sont «contraints d'accepter des offres de règlement à bas prix» par crainte que «leur assureur traîne les procédures bien au-delà de la capacité de l'assuré à rester financièrement viable». Glazer a noté que les législateurs de Washington travaillent sur deux projets de loi qui pourraient aider les entreprises. La loi de 2020 sur la réassurance contre les risques de pandémie créerait un programme fédéral d'indemnisation des entreprises qui ont été contraintes de cesser temporairement leurs activités en raison d'une pandémie ou d'une épidémie de maladie infectieuse. Les pertes totales de l'industrie devraient atteindre 250 millions de dollars pour déclencher des paiements. La responsabilité serait plafonnée à 500 millions de dollars. Et la loi de 2020 sur la couverture d'assurance contre les interruptions d'activité obligerait les assureurs à payer les sinistres liés à une interruption d'activité résultant de «pandémies virales, fermetures forcées d'entreprises, évacuations obligatoires et coupures de courant pour la sécurité publique».

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Refus rapides

David A. Sampson, président et chef de la direction de l'American Property Insurance Insurance Association, a déclaré que toute tentative de réécrire les lois pour payer les réclamations pour interruption d'activité pourrait avoir des «répercussions dramatiques» pour tous ceux qui ont une assurance. M. Sampson a déclaré que cela menacerait la capacité des assureurs de "faire droit" aux polices existantes. "La stabilité de l'assurance est particulièrement importante en période de catastrophes naturelles accrues", a-t-il déclaré dans un communiqué. «La saison des ouragans approche à grands pas et les incendies de forêt constituent une menace toute l'année.» L'Association nationale des commissaires aux assurances a également exhorté le Congrès à ne pas agir précipitamment pendant la crise. Les polices d'assurance contre les interruptions d'activité n'ont jamais été conçues pour couvrir les pertes liées aux «maladies transmissibles», a déclaré l'association. «L'assurance fonctionne bien et reste abordable lorsqu'un nombre relativement faible de demandes de règlement sont réparties dans un groupe plus large et, par conséquent, elle n'est généralement pas bien adaptée aux une pandémie mondiale où pratiquement tous les assurés subissent des pertes importantes en même temps pendant une période prolongée ", a déclaré l'association. Les piétons passent devant Taverna jeudi 16 novembre 2017, dans le développement de Lego West à Plano, au Texas. Le restaurant appartient à Lombardi's Inc., qui poursuit son assureur pour le refus de sa réclamation d'assurance contre les pertes d'exploitation. (Ron Baselice / photographe du personnel) Certaines compagnies d'assurance n'ont pas attendu longtemps pour rejeter leurs réclamations.Il a fallu moins de deux heures à Aspen American Insurance Company pour refuser la réclamation d'un dentiste du Minnesota en mars, a déclaré Mark Lanier, un avocat de Houston, dans son procès contre l'entreprise devant un tribunal fédéral de Dallas. Lanier a également déclaré dans son procès au nom de Christie Jo Berkseth-Rojas que le secteur de l'assurance avait reconnu dès 2006 qu'un virus peut causer des dommages physiques à une propriété.Lombardi's Inc., propriétaire d'un restaurant de Dallas, a également reçu la même mauvaise nouvelle. jour où il a déposé une réclamation d'assurance en mars, selon son procès contre Indemnity Insurance Company of North America. Un expert en sinistres a appelé pour dire à Lombardi que l'assureur «suivait le mot écrit« noir et blanc »de la police et qu'il n'y avait pas de des dommages physiques », selon le procès. Lombardi's a déclaré dans le procès que l'assureur a agi si rapidement qu'il "n'aurait pas pu mener une enquête appropriée ou approfondie". Lombardi a déclaré à son assureur dans un e-mail à l'époque qu'il était "à moins de vingt-quatre heures d'avoir à lâcher prise". de plus de 700 employés. »

Contamination

Salum et d'autres entreprises locales affirment que le coronavirus a contaminé leur propriété, l'endommageant efficacement et nécessitant un nettoyage en profondeur.Les voyageurs n'avaient pas déposé de réponse au procès Salum vendredi après-midi. En réponse aux questions du Dallas Morning News, la société a publié une déclaration: «Dans nos politiques standard sur les propriétés commerciales qui incluent une couverture contre les interruptions d'activité, nous avons des exclusions très spécifiques indiquant que les pertes résultant d'un virus ou d'une bactérie ne sont pas couvertes.» The Salum La poursuite a déclaré que le coronavirus avait causé des dommages matériels en raison de «la persistance du virus et de la transmissibilité des maladies dues à l'exposition à la surface des objets et des matériaux». Le virus reste sur les surfaces pendant des semaines - jusqu'à 28 jours selon certaines estimations, a déclaré le procès, et une telle contamination pose un risque d'infection important.Le propriétaire du chef, Abraham Salum, prépare des boulettes dans son restaurant en 2013. "Chine, Italie, France, et l'Espagne a mis en œuvre le nettoyage et la fumigation des espaces publics avant de leur permettre de rouvrir publiquement en raison de l'intrusion de microbes », a déclaré le procès. "La contamination physique des surfaces par un coronavirus transmissible est une cause bien connue de dommages physiques et une raison pour laquelle les autorités civiles ont émis des ordonnances de quarantaine." Le procès a déclaré que les voyageurs ont rejeté la réclamation de Salum dans une lettre du 30 mars "sans aucune enquête sérieuse" et que L'assureur a déclaré que la police ne couvre que la contamination par des polluants. Les voyageurs ont déclaré avoir dit à tous ses assurés que ses polices ne couvraient pas la perte de revenu en raison d'une «peur générale de la contamination», ni des «annulations, suspensions et fermetures mises en œuvre». pour limiter la propagation du coronavirus. »Salum a déclaré qu'une partie de son personnel était avec lui depuis le début. Le vétéran culinaire de 30 ans prévoit de continuer à mettre à jour son menu chaque mois et à acheter des produits frais locaux. Il s'occupe principalement de plats à emporter et de livraison. «Ils sont ma famille», a-t-il déclaré à propos de ses employés. "Nous faisons tout ce que nous pouvons et essayons simplement de rester positifs."