Lundi 19 Octobre 2020

Les entreprises du Texas se précipitent pour fabriquer des EPI en réponse au coronavirus


À El Campo, près de Houston, des couturières amateurs cousent des revêtements protecteurs pour doubler la durée de vie des masques N95 utilisés par l'hôpital local pendant la nouvelle pandémie de coronavirus.

À Mount Pleasant, dans l'extrême nord-est du Texas, une chocolaterie transforme ses couvertures de boîtes en plastique en écrans faciaux.

Les entreprises du Texas se précipitent pour fabriquer des EPI en réponse au coronavirus

Et à Austin, un homme qui a une mission - qui parle le mandarin et importe des produits pour animaux de compagnie d'outre-mer - a utilisé tous les contacts qu'il avait, puis certains pour commander 10000 masques N95 fabriqués en Chine pour les médecins locaux des urgences. Il attend la livraison d'ici la semaine prochaine.

Ce ne sont que quelques exemples des mesures extraordinaires prises par les Texans ordinaires et les propriétaires d'entreprise pour mettre l'équipement de protection individuelle, connu sous le nom d'EPI, entre les mains de ceux qui en ont besoin avant que les fournitures ne soient épuisées pour ceux qui sont en première ligne de l'épidémie. En quelques jours, parfois des heures, ils se lancent dans la lutte contre le COVID-19 - comme une autre génération s'est lancée dans l'effort de guerre il y a 80 ans.

La réponse rapide comme l'éclair au Texas concorde avec une poussée nationale - par des mastodontes d'entreprises comme Ford et Hanes et Anheuser-Busch - pour utiliser une combinaison d'ingénierie de haute technologie et de modernisation simple pour pomper rapidement l'EPI, le désinfectant pour les mains et d'autres fournitures médicales essentielles .

L'un des plus grands détaillants de tissus et d'artisanat du pays, Joann Stores, a déclaré la semaine dernière qu'il aidait les hôpitaux à sécuriser le tissu, le vinyle élastique et transparent pour les EPI. L'entreprise enseigne également aux gens dans ses magasins - tout en respectant la distance sociale - comment fabriquer des masques en toute sécurité, en faisant don de matériaux et en servant de points de collecte pour ramasser des EPI faits maison.

Il est trop tôt pour dire si ces efforts volontaires aideront à réduire l'impact de la maladie, et d'éminents politiciens, principalement des démocrates, appellent le président Donald Trump à utiliser les pouvoirs en temps de guerre pour rendre au moins une partie de la réponse des entreprises non volontaire - pour forcer l'industrie à accélérer augmenter la production de masques, de ventilateurs et d'autres équipements.

Les autorités fédérales de la santé ont déclaré début mars que les États-Unis possédaient une infime fraction des milliards de masques qui seraient nécessaires pour une pandémie qui dure un an ou plus.

Mais la fracture à Washington n'empêche pas les Texans d'agir maintenant.

Lundi, le PDG de GelPro, Robb McMahan, a réalisé qu'il pouvait mettre son usine de fabrication sophistiquée de Waco - qui produit normalement des tapis de cuisine haut de gamme - dans la bataille contre le virus qui menace d'innombrables vies et ruine l'économie mondiale.

Le même jour, les autorités locales ont émis un ordre d'abri sur place, donc McMahan a d'abord dû les convaincre que son usine devait rester ouverte. En quelques heures, a-t-il dit, il a conçu un prototype de masque facial en plastique. Un jour plus tard, il a commencé à commander les matériaux pour les fabriquer.

Et la semaine prochaine, après avoir installé son usine pour produire les nouveaux produits et recevoir les matières premières, McMahan s'attend à produire des milliers de visières chaque jour. Les boucliers aident à protéger les travailleurs de la santé contre les éclaboussures et les pulvérisations de fluides corporels.

  
    

  
    
      
        
      
      

  

  
    
      Le PDG de GelPro, Robb McMahan, a déclaré qu'il lui avait fallu quelques heures pour concevoir un prototype de masque facial.
        Crédit photo: Gracieuseté de Gel Pro
      

McMahan a déclaré qu'il conçoit également sa propre version d'un masque N95 - ce qui signifie qu'il bloquera 95% des particules dans l'air - et une fois qu'il sera en mesure d'obtenir la matière synthétique brute, McMahan dit que son usine pourrait produire des dizaines de millions de un an si besoin.

"Nous voyons beaucoup de coopération entre les gens qui essaient de résoudre les problèmes et de se ressaisir", a déclaré McMahan. «Une situation comme celle-ci fait ressortir le meilleur de tout le monde. J'entends toujours dire que cela fait ressortir le pire de tout le monde, mais ce n'est pas mon expérience. »

Alors que la capacité de fabrication des États-Unis a décliné au cours des dernières décennies, McMahan dit que le besoin désespéré d'EPI démontre à quel point il est important pour les nations de maintenir la capacité de fabriquer beaucoup de leurs propres affaires, et il est encouragé par la ruée collective pour s'attaquer à cette urgence moderne sans précédent. .

L'inspiration a frappé Michael Moss, PDG du Sweet Shop de Mount Pleasant, alors qu'il regardait une émission télévisée montrant des infirmières essayant de fabriquer des écrans faciaux avec ce qui ressemblait à une pellicule plastique domestique.

«Cela m'a immédiatement donné l'idée: une grande partie de notre fabrication de bonbons, nous fabriquons des chocolats de spécialité haut de gamme, et beaucoup de ces chocolats sont emballés dans des boîtes en acétate transparent», a-t-il déclaré. "J'ai donc contacté mon fournisseur d'emballages transparents à New York vendredi de la semaine dernière et [I] développer un modèle pour un bouclier, pouvez-vous le faire? Et il a dit: "Absolument". »

Ils ont dû passer outre les formalités administratives et un verrouillage serré à New York, mais samedi dernier, ils avaient un modèle. Le prototype est arrivé lundi - et ils ont commencé à prendre des commandes immédiatement.

Moss a déclaré qu'il avait pris des commandes de partout au pays, notamment à New York, en Illinois et au Texas. Le Titus Regional Medical Center, un hôpital de Mount Pleasant qui a aidé à développer le modèle, fera partie des récipiendaires.

Le premier envoi devait sortir vendredi - mais ils prévoient de précipiter un lot jeudi parce qu'un hôpital du New Jersey a désespérément appelé. Ils peuvent produire 200 000 boucliers par semaine et sont déjà vendus pour la semaine prochaine et réserver des livraisons pour la semaine suivante, a déclaré Moss mercredi.

"Nous avons eu tellement d’acheteurs qui fondent en larmes lorsqu’ils nous appellent pour passer une commande", a déclaré Moss. "Ces grandes villes, c'est comme une zone de guerre."

À ce stade, il s'agit d'une crise de l'approvisionnement, pas de la disponibilité d'argent pour acheter l'équipement. Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, qui a sonné l'alarme au sujet des EPI plus tôt cette semaine, a déclaré que les fournisseurs devraient savoir "nous vous ferons un chèque sur place" s'ils vendent des fournitures du Texas. Il a annoncé des achats de quelque 80 millions de dollars et prévoit que le Texas recevra bientôt un million de masques par semaine.

Dans l'intervalle, il a déclaré que l'État accueillerait favorablement tout don utile. De nombreux Texans étaient déjà à la recherche d'EPI.

L'entrepreneur d'Austin Steven Blustein, un haut-parleur mandarin qui a fondé la société de produits pour animaux de compagnie basée à Austin PrideBites LLC, est entré en action la semaine dernière après avoir appris la pénurie d'EPI d'un ami médecin. Il a commencé à appeler ses contacts en Chine, a trouvé 10 000 masques N95 chinois et a commencé à organiser le financement et l'expédition pour eux. Il attend la livraison la semaine prochaine.

"Si seulement vous pouviez voir ma boîte de réception", a déclaré Blustein. «Il semble que tout le monde ressent la même chose en ce moment. Tout le monde regarde. Personne n'en a. »

Il a partagé un e-mail qu'il a reçu cette semaine d'une infirmière de San Diego. Elle a écrit: «Nous avons un besoin urgent d'EPI. Principalement des masques je crois. Nous avons seulement environ 17 jours de plus pour tout l'hôpital. J'AIMERAIS découvrir comment aider et obtenir plus de fournitures. … La peur s'installe définitivement. »

Peu importe l'ampleur de l'effort individuel, de nombreux Texans disent qu'ils veulent juste faire leur part. C’est ce qui a attiré Joyce Cox, une courtepointe amateur à la retraite à El Campo. Il y a une semaine, Paul Soechting, un autre membre de l'église et président du district hospitalier du comté de West Wharton, a approché Cox et lui a demandé si elle et ses collègues quilters pouvaient coudre des revêtements rembourrés pour passer en revue les masques faciaux standard utilisés par les travailleurs de la santé.

Bientôt, Cox et ses amis et collègues quilters du comté de Wharton se lancèrent dans la bataille - cousant des inserts sur des carrés de coton qui offrent quatre couches de protection et peuvent être réutilisés après le lavage. Soechting dit que les bandanas permettent aux infirmières de l'hôpital El Campo Memorial d'utiliser leurs respirateurs N95 pendant deux jours au lieu d'un.

"J'ai l'impression que c'est ce que je suis censé faire. Je n'ai pas d'argent pour aider quelqu'un, mais je peux faire des choses physiques », a déclaré Cox depuis son domicile à El Campo. "Vous pouvez dire que je suis juste fier d'être un Américain et ce que je peux faire, je peux le faire."

Mercredi, a déclaré Soechting, les quilters - ainsi que les couturières de l'église mennonite d'El Campo - avaient livré plus de 400 des couvertures de protection. Le président du district hospitalier, à l'aide de documents qu'il a obtenus de Walmart et de Sutherlands Lumber, a déclaré qu'il serait dans sa grange à l'aube jeudi matin pour sa prochaine tâche: des écrans faciaux faits maison.

Shannon Najmabadi a contribué à cette histoire.