Vendredi 25 Septembre 2020

Une épidémie de coronavirus ajoute de l'urgence aux recherches de nouveaux présidents d'université


Lorsqu'on lui a demandé quand il avait décidé de retarder sa retraite, le chancelier du système de la California State University a ri.
"Oh, vers 4 heures du matin", a-t-il plaisanté.
Timothy White avait pensé à reporter sa retraite de diriger le système de l'État de Cal pendant un certain temps. Il avait initialement prévu de quitter le 4 juillet, le doublant de son propre jour de l'indépendance.
Ensuite, les voyages du système universitaire en Asie ont été annulés au début de l'année alors que la nouvelle épidémie de coronavirus faisait rage en Chine. En février, peu de temps après la confirmation du premier cas de COVID-19 dans l'État de Washington, il savait que le virus avait le potentiel de se propager aux États-Unis et dans les universités de l'État de Californie qu'il supervise.
"La pandémie était dans mon esprit, et alors que je la regardais venir ... j'ai réfléchi à la raison pour laquelle j'avais pensé que c'était le bon moment pour prendre sa retraite", a déclaré White. Il est fier de l'augmentation des mesures de réussite des étudiants au cours des huit années où il a dirigé Cal State. Le système universitaire étant dirigé dans la bonne direction, il pensait qu'il était temps de le remettre à un successeur.
Mais comme les collèges à travers le pays ont commencé à fermer leurs campus, White a décidé que ce n'était pas le bon moment pour un changement de leadership.
Pour les dirigeants des collèges, l'épidémie de coronavirus a été un cours intensif de gestion de crise. La fermeture des campus pour protéger les étudiants et le personnel a forcé une migration vers l'apprentissage en ligne pour lequel de nombreux collèges n'étaient pas bien préparés. Les remboursements de chambre et de pension et d'autres crédits aux étudiants créent des trous dans les budgets de fonctionnement. Le bilan de l'épidémie sur le marché a entraîné une diminution des valeurs de dotation et des donateurs prudents.
Les conseils d'administration de plusieurs collèges dont les présidents partent à la retraite leur demandent de continuer pendant l'épidémie.
Aux côtés de White, Leroy Morishita, président de l'État de Californie à East Bay, a reporté sa retraite fin décembre. Dianne Harrison, présidente de l'État de Californie à Northridge, restera également en poste à l'automne 2020. Le président du Morningside College, John Reynders, et le président du Kentucky Community and Technical College System, Jay Box, ont annoncé des retards de retraite pour aider leurs institutions respectives à surmonter l'épidémie.
La logistique de l'embauche dans les conditions actuelles peut être délicate. Jusqu'à récemment, il y avait eu une recherche en cours pour le remplacement de White.
"Le calendrier initial était de présenter les finalistes devant le conseil d'administration en mars", a déclaré White. «En raison des circonstances, nous avons choisi de suspendre ce processus de recherche.»
Selon Jan Greenwood, associé et président du cabinet de recherche Greenwood / Asher & Associates, les collèges qui fonctionnent actuellement sous la direction de dirigeants intérimaires poursuivent leurs recherches virtuellement avec un plus grand sentiment d'urgence.
Jeudi, l'université du sud de l'Illinois à Carbondale prévoit de commencer des entretiens virtuels de deux jours avec les trois finalistes de la chancelière. Le système de l'Université du Wisconsin a également prévu des entretiens par vidéoconférence avec des demi-finalistes pour le président du système à la mi-avril.
Interrogé pour savoir si le modèle d'entrevue en ligne présente des défis pour le comité de recherche, le porte-parole de l'UW, Mark Pitsch, a déclaré dans un courriel que «notre processus n'a pas encore été inhibé; le comité fait juste différemment. »
Mais il peut être difficile de traduire des personnalités par le biais d'appels vidéo, a déclaré Rod McDavis, directeur principal chez AGB Search.
«Comment prenez-vous cette situation en face à face et modélisez-la grâce au zoom ou à une technologie virtuelle afin que vous puissiez vraiment avoir une bonne idée des traits de personnalité que vous obtenez face à face?» il a dit.
Certains collèges ont informé les candidats qu'ils sont le premier choix pour les emplois, mais ils attendent de présenter une offre finale jusqu'à ce que les candidats soient en mesure de se rendre sur le campus, selon Greenwood et McDavis.
«L'une des extrémités du continuum est que les universités poursuivent leurs recherches et décident d'embaucher sans jamais rencontrer en personne la personne qu'elles embauchent», a déclaré Greenwood. D'autres «font des entretiens sur place avec la technologie, puis leur font savoir qu'ils recevront une offre chaque fois qu'ils pourront visiter le campus».
L'Université de Floride centrale a récemment terminé sa recherche d'un nouveau président après avoir mis le processus en ligne en mars. Réfléchissant à la recherche, Beverly Seay, présidente du conseil d'administration et présidente du comité de recherche, a constaté que le processus d'entrevue en ligne a en fait généré plus d'engagement communautaire.
«Nous avions plus de 1 000 [people] visionnement dans les forums ouverts », a-t-elle déclaré. «La plupart d'entre nous avaient lu les 500 réponses aux candidats, nous avons donc reçu beaucoup plus de commentaires que nous n'en aurions normalement reçus.»
Le nombre de vues de plus de 1000 a été une grande amélioration par rapport aux 50 à 60 personnes qui assistent habituellement aux forums ouverts des candidats, selon William Self, membre du comité de recherche et président du Sénat de la Faculté.
"Je pense que parce que les gens n'étaient pas là, ils ont pu voir plus et ils ont pu passer plus de temps en ligne pour écouter les candidats", a-t-il déclaré.
L'épidémie de coronavirus n'a pas influencé ce que l'université recherchait chez un président, a déclaré Seay.
McDavis a noté que les institutions avec lesquelles son entreprise travaille ont ajusté leurs critères de deux manières. La première est qu'ils veulent savoir qu'un candidat peut gérer la crise.
"Qu'ont-ils fait sur leur propre campus en ce qui concerne le coronavirus, comment ont-ils géré une crise dans leurs rôles de leadership?" il a dit. Deuxièmement, ils recherchent des «présidents qui ont une certaine connaissance de l'éducation en ligne».
L'embauche d'un nouveau président signifie parfois qu'un autre collège perdra le sien. Bien que McDavis ne pense pas que le bassin de candidats souffrira à cause du coronavirus, les présidents en exercice peuvent avoir des doutes sur leur candidature.
"Je pense qu'il y a un sentiment de loyauté", a déclaré McDavis. "Les gens ne veulent pas partir en pleine crise."
Greg Fenves, président de l'Université du Texas à Austin, a annoncé la semaine dernière qu'il partirait pour l'Université Emory le 30 juin. Dans son message à la communauté UT Austin, il a exprimé des sentiments similaires.
"Le moment de cette nouvelle au milieu de la pandémie de COVID-19 n'est pas ce à quoi je m'attendais ou ce que je voulais", a-t-il écrit. "Nos professeurs et notre personnel dévoués se sont efforcés de rendre le semestre de printemps 2020 significatif pour nos étudiants. Je veux que vous compreniez que je reste particulièrement concentré sur la poursuite de ce travail, l'achèvement du semestre et le retour à la normale de notre communauté avant la fin de ma présidence, en juin. 30. "
Même si le bassin de candidats devait rétrécir parce que les présidents en exercice ne veulent pas quitter leur emploi en pleine crise, les collèges et les universités pourront toujours embaucher de l'intérieur. Prenons l'exemple de l'Université du Missouri à Saint-Louis. Il a nommé Kristin Sobolik chancelière permanente la semaine dernière après avoir occupé les postes de chancelière intérimaire, vice-chancelière exécutive pour les affaires académiques et prévôt.
De nombreux candidats qualifiés sont internes.
"Je pense que nous voyons des institutions qui donnent à leurs candidats internes un regard très sérieux", a déclaré McDavis.