Mercredi 21 Octobre 2020

Comment l'épidémie de coronavirus a bouleversé l'ensemble du système alimentaire américain


Près du centre-ville de Los Angeles, une usine de transformation de viande a augmenté sa production tout en s'efforçant de séparer les employés de première ligne. À Salinas, en Californie, un producteur de laitue s'est empressé de réorienter son approvisionnement après avoir été contraint de labourer sous des cultures inutilisées.Dans la région de la baie, un distributeur de produits alimentaires qui servait auparavant des restaurants a commencé à vendre des boîtes de produits directement aux consommateurs. Près de la frontière du Mexique, une banque alimentaire a étendu sa distribution pour répondre à une explosion des besoins. Et à Hollywood, un organisme à but non lucratif qui sert des repas à des sans-abri depuis 33 ans est passé à la vente à emporter. "Nous avons complètement dû changer ce que nous faisons", a déclaré Sherry Bonanno, directrice exécutive de la Hollywood Food Coalition. «Nous continuons de nous adapter et de nous ajuster.» En moins de temps qu'il ne faut à un agriculteur pour planter et récolter une tête de laitue, toute l'industrie alimentaire du pays a été renversée par la pandémie de COVID-19. Un système complexe de mise en correspondance de l'offre et de la demande, mis en place au fil des décennies, a été mis hors de combat au moment où le chômage et l'insécurité alimentaire montaient en flèche parmi les familles.
Les retombées ont été particulièrement graves en Californie, où plus d'un tiers des légumes du pays et les deux tiers de ses fruits et noix sont cultivés - et où la faim et le sans-abrisme étaient déjà profondément enracinés.
    
        
        
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En réponse, un vaste réseau de producteurs, distributeurs, détaillants et défenseurs des produits alimentaires se sont efforcés de trouver un nouvel équilibre, de consolider l'approvisionnement alimentaire du pays et leurs propres résultats tout en réduisant les déchets et les besoins. Dans des dizaines d'entretiens, des agriculteurs, des camionneurs, des dirigeants d'épicerie, des restaurateurs, des fournisseurs de services alimentaires et des administrateurs de banques alimentaires du nord de la Californie à la vallée impériale ont déclaré que l'effort était épuisant, mais qu'il en valait la peine.

Comment l'épidémie de coronavirus a bouleversé l'ensemble du système alimentaire américain

Les fermiers

Cruz Carranza, à gauche; sa belle-sœur Elvia Ramirez; et son père, Javier Carranza, plantent des tournesols à la ferme familiale McGrath à Camarillo (Mel Melcon / Los Angeles Times)
        
    

Le tout s'est détraqué le 16 mars, lorsque le gouverneur Gavin Newsom a demandé aux restaurants de fermer leurs portes. L'industrie de la restauration, qui approvisionne les restaurants et les bars, ainsi que les écoles, les hôtels, les studios de production et les services de restauration, s'est immédiatement effondrée. Alors que les acheteurs nerveux affluaient dans les épiceries pour stocker les aliments, la demande au détail a augmenté, mais pas suffisamment pour compenser toute la demande perdue des restaurants. "C'était juste une oscillation folle", a déclaré Scott Grabau, président et chef de la direction de Tanimura & Antle, un producteur de laitue basé à Salinas.
Les cultures semées des mois auparavant sur la base d'une demande pré-pandémique se sont gâtées sans acheteurs. Des milliards de dollars de produits ont été gaspillés, dont une grande partie a été réinjectée dans le sol, a déclaré Cathy Burns, PDG de Produce Marketing Assn., Qui représente les entreprises de production. L'entreprise de Grabau, qui se développe toute l'année en Californie et en Arizona, cessé de récolter des champs entiers. Il pense à planter plus d'iceberg et de romaine, que les acheteurs achètent, et moins de feuilles de boutique utilisées par les chefs.L'équipe de Grabau a dû être plus agile que jamais, emballant les produits pour répondre aux commandes que les clients changent à la volée. Il est constamment en communication avec ses employés sur le terrain. "C'est un appel talkie-walkie qui dit:" Hé, arrête de faire ça. Cet ordre a augmenté, alors commencez à le faire à la place », a déclaré Grabau.

Les transformateurs de viande

L'usine de transformation de porc Smithfield à Sioux Falls, S.D., possède l'un des plus grands groupes de coronavirus connus du pays. (Kerem Yucel / AFP / Getty Images)
        
    

Peu de maillons de la chaîne d'approvisionnement ont été aussi durement touchés que la transformation de la viande. Des dizaines de plantes ont été fermées en raison d'épidémies de coronavirus, ce qui a incité le président Trump la semaine dernière à ordonner la fermeture des installations pour des raisons de sécurité nationale. Les syndicats et d'autres s'y sont opposés, signalant des milliers d'infections parmi les travailleurs de la viande. Zack Levenson est chef de l'exploitation de Golden West Food Group, basé à Vernon, qui produit des produits de bœuf, de porc et de poulet. La société, qui n'a pas connu d'infection à coronavirus dans aucune de ses installations, a ralenti la production pendant quelques semaines pour protéger les employés, mais a depuis manoeuvré pour augmenter la capacité de millions de livres de viande par semaine, a déclaré Levenson.
Heureusement, la société, quelques semaines avant la pandémie, avait commandé la conversion de l'ancien espace de conditionnement à sec de son installation principale en davantage d'espace de transformation de viande crue. Cela s'est avéré crucial pour accélérer la production à un moment où les employés devaient être plus espacés, a déclaré Levenson. Pour la sécurité des travailleurs, l'entreprise a commencé à mettre en place des protocoles spéciaux très tôt, a déclaré Levenson. Des masques ont été introduits, "le désinfectant pour les mains est partout", de nouveaux séparateurs en plastique ont été installés et les équipes ont été isolées, a-t-il déclaré. De cette façon, si un membre de la ligne tombe malade, l'entreprise peut mettre en quarantaine son équipe de 10 membres sans arrêter toute l'opération.

Les camionneurs

Truckers park for the night at the Sinclair gas station in Alamo, Nev. (Brian van der Brug / Los Angeles Times)
        
    

Zach England, directeur de l'exploitation de CR England, une entreprise basée dans l'Utah qui transporte des produits et de la viande dans des camions réfrigérés à travers la Californie et d'autres États, a déclaré que la pandémie avait créé un effet de bascule. Environ 4000 des 6000 conducteurs de son entreprise transportent régulièrement de la nourriture . La demande pour leurs services a augmenté au cours des premières semaines de la pandémie alors que les épiciers se débattaient pour stocker les étagères, mais cela s'est stabilisé depuis.
Dans l'ensemble, il y a plus de transporteurs à la recherche de travail et moins de fret. Les petites tenues de camionnage font mal; les propriétaires exploitants sont moins bien payés. La logistique impliquée dans le maintien des camionneurs au travail, a déclaré l'Angleterre, a été intense.
Greg Dubuque, président de la California Trucking Assn. et propriétaire de Liberty Linehaul West à Montebello, a déclaré que les entreprises de camionnage «essayent simplement de faire rouler nos roues pour passer une journée meilleure».

Les distributeurs

Le service alimentaire est une industrie de 303 milliards de dollars, avec 350 000 employés livrant 8,7 milliards de caisses de produits aux États-Unis chaque année, selon Mark Allen, président et chef de la direction de l'International Foodservice Distributors Assn. L'industrie a «quitté la falaise» lorsque les restaurants et autres Les entreprises ont fermé à la mi-mars, la plupart des distributeurs perdant de 60% à 90% de leur volume, a déclaré Allen.Ed Maybrun, propriétaire de Cotati Food Service dans le comté de Sonoma, a perdu environ 80% de son entreprise du jour au lendemain et s'efforce de rester. à flot depuis.Il a commencé à stocker plus de nourriture pour les gros clients dans ses congélateurs et à la recherche de nouveaux stocks à vendre. Il a pris en charge les livraisons pour une banque alimentaire locale et a commencé à séparer des emballages de taille industrielle de pain, de produits en papier et d'autres produits de base pour les vendre directement aux consommateurs.
"Je n'ai jamais autant travaillé pour une si petite entreprise de ma vie", a déclaré Maybrun.

Les restaurants

Le chef Curtis Stone dans son restaurant Maude à Beverly Hills (Ricardo DeAratanha / Los Angeles Times)
        
    

Lorsque les restaurants ont fermé leurs portes, une onde de choc s'est propagée des propriétaires et des gérants aux serveurs, barmans, lave-vaisselle et cuisiniers. "Nous sommes allés directement en mode panique", a déclaré Curtis Stone, le chef australien qui a cuisiné pour les goûts d'Oprah Winfrey et a deux restaurants haut de gamme dans la région de Los Angeles: Maude et Gwen.
"Nous étions comme," Oh mon Dieu, comment pouvons-nous simplement rester en affaires et nous assurer que tout le monde reçoive son prochain chèque de paie? "", A déclaré Stone. Il ne pouvait tout simplement pas se permettre de garder plus d'une douzaine d'employés, mais cela a changé depuis. Chez Gwen, qui a toujours fonctionné en partie comme boucherie, Stone et ses gérants ont transformé le restaurant en une sorte de marché de quartier. Ils ont commencé à faire un commerce modeste sur les œufs et le lait, les boîtes de produits et les morceaux de viande de choix.
Ils ont rejoint les applications de livraison de nourriture pour se connecter avec plus de clients. Ils ont créé un nouveau menu de plats réconfortants à emporter. Et ils ont commencé à reproduire le processus chez Maude, qui était auparavant une expérience culinaire exclusive à trois plats de 24 places. Au fur et à mesure que le nouveau modèle commençait à prendre racine, Stone a découvert qu'il était en mesure de ramener les membres du personnel. dès le début en équipe pour ne pas rester là et parler de la gravité de la situation », a-t-il déclaré. "Nous n'avons tout simplement pas le temps d'être improductifs."

Les épiciers

Des associés exécutent des commandes d'épiceries Ralphs et Food 4 Less au Ralphs Distribution Center de Riverside (Gary Coronado / Los Angeles Times)
        
    

Au cours des premières semaines de la fermeture, les clients ont vidé les étagères des épiceries plus rapidement qu'ils ne pouvaient être réapprovisionnés, même si les stocks provenaient des fournisseurs. Les acheteurs achetaient quatre à huit semaines de nourriture à la fois. Il n'y avait pas assez de camions pour répondre à la demande, a déclaré Nancy Lebold, vice-présidente du marchandisage pour Food 4 Less, épicier de valeur avec une large base de clients dans la communauté latino-américaine. Parfois, les grosses commandes ne se manifestaient tout simplement pas. Normalement, les fruits représentent 60% des ventes de produits et les légumes le reste. La première semaine de la fermeture, ils ont fait volte-face, a déclaré Lebold, et sont restés comme ça depuis.
D'autres modes de consommation alimentaire ont également été bouleversés à mesure que les gens reprenaient connaissance de leurs cuisines et que certains processus d'approvisionnement automatisés tardaient à réagir, a déclaré Manny Vivanco, directeur régional de la logistique de Kroger Co., propriétaire de Ralphs et Food 4 Less. exploite trois entrepôts d'inventaire dans la région de Los Angeles: un à Paramount qui est automatisé à 98%, un à Compton qui est à peu près semi-automatisé et un à Riverside qui n'est pas automatisé, en s'appuyant plutôt sur des associés de première ligne.
Alors que la demande augmentait, les entrepôts automatisés ne pouvaient pas suivre, a déclaré Vivanco. Pendant ce temps, les travailleurs de Riverside augmentaient les commandes.
Au cours des dernières semaines, Kroger et d'autres épiciers ont essayé de garder des magasins approvisionnés même si des dizaines de travailleurs sont tombés malades, et les syndicats ont protesté contre ce qu'ils disent être des échecs de la direction pour les protéger.

Les banques alimentaires

Les travailleurs emballent des boîtes de nourriture à la deuxième banque alimentaire Harvest, dans le comté d'Orange Great Park à Irvine (Allen J. Schaben / Los Angeles Times)
        
    

Le chaos du COVID-19 a considérablement réduit l'offre de nourriture gratuite aux banques alimentaires, tout comme les besoins ont augmenté. Des millions de Californiens ont perdu du travail en raison de la pandémie. Beaucoup ont faim.
Au cours des trois premières semaines d'avril, près de 265000 personnes ont demandé une aide alimentaire gouvernementale dans le cadre du programme CalFresh - plus du double du nombre de celles qui ont fait une demande au cours de la même période l'année dernière - selon le California Department of Social Services, qui administre le programme. Le nombre de personnes arrivant à la banque alimentaire de Contra Costa et de Solano a doublé, a déclaré Cassidie ​​Bates, responsable des politiques et du plaidoyer de l'organisation. "Nous avons vu une population complètement nouvelle émerger", a déclaré M. Bates. stocker et transmettre moins de nourriture. Les restaurants et autres entreprises qui ont fermé avaient beaucoup de stocks à remettre aux banques alimentaires dans les premiers jours de la fermeture, mais cette offre s'est tarie. Et ce qui a été tiré au début de la pandémie a déjà largement disparu.
Les banques alimentaires stockent normalement à cette période de l'année, mais la demande est trop élevée pour retenir quoi que ce soit,Dit Bates. La banque alimentaire Imperial Valley près de la frontière sud, qui dessert normalement 20000 personnes chaque mois, en a servi plus de 26000 au cours des trois premières semaines d'avril, a déclaré Sara Griffen, directrice exécutive., une ironie particulièrement cruelle.

Griffen a déclaré que les agriculteurs locaux ont fourni des produits, mais elle s'inquiète toujours des protéines, ayant récemment appris que "pas mal" de ses expéditions de viande attendues avaient été annulées, probablement en raison de la fermeture des usines de transformation de viande, a-t-elle déclaré.

Les avocats

Des bénévoles préparent des repas pour les sans-abri et d'autres clients de la Hollywood Food Coalition. (Gary Coronado / Los Angeles Times)
        
    

Un après-midi récent, Bonanno de la Hollywood Food Coalition bougeait d'un mile par minute. Elle est toujours occupée, mais plus encore avec le passage à un nouveau modèle où les clients ne se précipitent plus à l'intérieur pour des repas chauds mais reçoivent leur nourriture à l'extérieur. "Tout est dans un sac à emporter", a-t-elle déclaré.
En plus de cela, a déclaré Bonanno, ses chaînes d'approvisionnement normales se sont effondrées. Son groupe a longtemps reçu de la nourriture des studios de cinéma. Une seule journée de production sur un film ou un téléviseur pourrait rapporter suffisamment de restes de repas à des centaines de personnes chaque soir. Maintenant, tous les studios ont fermé. Les traiteurs, les restaurants et les épiceries en fournissent également moins. "Normalement, il y a des tonnes de surproduction de nourriture, et beaucoup d'organisations différentes essaieront de se démener pour prendre cela", a-t-elle déclaré. «Ce qui a été perturbé, c'est le système de distribution habituel des restaurants, traiteurs et épiceries.» Rick Nahmias, directeur exécutif de Food Forward, un organisme à but non lucratif qui collecte de la nourriture pour la redistribution, a déclaré que son organisation avait intensifié ses efforts face à l'énorme besoin.
Il a commencé le groupe il y a dix ans, récoltant les fruits non utilisés d'un seul arbre dans son jardin. Il est passé à 2 millions de livres de nourriture par mois. Au milieu de la pandémie, il gère 800 000 livres par semaine, se démenant pour rediriger les produits agricoles excédentaires vers des endroits comme la Hollywood Food Coalition. est maintenant parti en cinq, 10, 15 minutes », a déclaré Nahmias.

L'avenir

À travers le réseau alimentaire national, les gens sont nerveux et frustrés. Il y a un grand besoin, mais il y a aussi de l'espoir pour un avenir avec moins de déchets et plus d'humanité. "Le monde entier essaie de trouver un moyen de rééquilibrer l'offre et la demande", a déclaré Chris Tang, expert de la chaîne d'approvisionnement et professeur à la École de gestion UCLA Anderson. «Nous gaspillons tellement de nourriture. La question est de savoir comment réduire le gaspillage alimentaire pour que la nourriture parvienne réellement aux personnes dans le besoin? »

    
        
        
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Déjà, de nouvelles voies de communication s'ouvrent entre les producteurs et ceux en première ligne de la pauvreté et de la faim. Tang espère que le gouvernement et le secteur privé feront encore plus pour relier les deux. La Californie, avec ses centres technologiques et ses fermes massives, pourrait prendre les devants. Il voit une nouvelle plate-forme en ligne à l'échelle nationale où ceux qui ont de la nourriture peuvent immédiatement être jumelés avec ceux qui en ont besoin. "Étant donné que nous sommes confrontés à certaines de nos heures les plus sombres", a déclaré Tang, "c'est un point positif."