Lundi 30 Novembre 2020

L'épidémie de coronavirus change déjà le monde


Le coronavirus va changer le monde. Le «comment» devient de plus en plus clair avec chaque jour de sa propagation mondiale. Des événements imprévisibles produisent des résultats imprévus.

Pourtant, examinez attentivement le déluge de rapports, et on peut discerner les premiers contours de la façon dont cet agent pathogène entrepreneurial laissera sa marque.Voici juste une courte liste de ce que nous savons déjà que le coronavirus a atteint quelque 94 pays, avec plus de 100000 cas et plus de 3400 décès. Ce que nous apprenons - en temps réel, à la mode darwinienne -, c'est que les pays, les sociétés et les individus proactifs se comportent bien mieux que les pays réactifs.

L'épidémie de coronavirus change déjà le monde

Les gouvernements qui pratiquent la vérité évitent les dangers plus rapidement que ceux qui obscurcissent ou retardent. (Plus de détails ci-dessous.) Cette semaine, nous avons également rappelé les avantages de la collaboration et de la confiance internationales - et les dangers là où ils n'existent pas - à la fois pour faire face aux urgences sanitaires et à leurs implications financières mondiales.

La directrice générale du Fonds, Kristalina Georgieva, évoquant des «scénarios plus désastreux», a mis à disposition 50 milliards de dollars pour aider les pays à lutter contre le virus, dont 10 milliards sans intérêt pour les pays les plus pauvres. Voici une courte liste (en aucun cas complète) de ce que devrait, ou pourrait être, d'autres implications: les États-Unis et l'Europe devraient prendre ce moment comme un signal d'alarme pour accorder beaucoup plus d'attention à la lutte contre les menaces non militaires à la sécurité nationale, y compris leur dépendance excessive à l'égard de la Chine pour les chaînes d'approvisionnement cruciales qui atteignent des produits pharmaceutiques aux matériaux "terres rares" utilisés dans presque tous nos équipements de haute technologie. Aujourd'hui, environ 80% des produits pharmaceutiques vendus aux États-Unis sont produits en Chine.

La Chine est également le plus grand et parfois le seul fournisseur mondial pour l'ingrédient actif de certains médicaments essentiels.Les dirigeants chinois devront adapter rapidement leur économie à la nouvelle réalité dans laquelle les fabricants mondiaux diversifieront leurs chaînes d'approvisionnement, partout où ils le pourront, au détriment des Chinois. ouvriers.

Dans un pays où les chiffres de la croissance économique confèrent aux dirigeants autoritaires leur crédibilité, le ralentissement et les pertes d'emplois de cette année pourraient avoir de lourdes conséquences.Les dirigeants chinois relèvent déjà ces défis par le biais de nouveaux programmes de relance économique, ce qui est une bonne chose, mais la tentation de la en même temps, des contrôles plus autoritaires et des rassemblements nationalistes, ce qui est moins bon, surtout si vous vivez à Hong Kong, Taïwan ou dans la région. L'Iran, l'un des quatre pays les plus durement touchés par le coronavirus, avec plus de 4700 cas et 124 décès, oscille entre les mesures visant à arrêter sa propagation parmi une population de plus en plus méfiante et les mesures qu'il a prises pour accélérer son enrichissement en uranium vers une arme nucléaire.

Iran pourrait choisir de réduire rapidement son comportement régional coûteux et malfaisant, que ni ses citoyens ni ses voisins peut se permettre. Il pourrait se retirer des récentes mesures visant à augmenter son enrichissement en uranium en direction de matériaux de qualité militaire. L'alternative, qui semble être la voie que les dirigeants iraniens ont choisie, est une voie de répression interne imprudente et peut-être suicidaire, garantissant des résultats électoraux purs et durs et une agression extérieure.

Le coronavirus a rendu cette voie encore moins durable. Regardez cet espace.Cette chronique a essayé de garder une distance saine avec la politique intérieure américaine.

Et les agents pathogènes sont non partisans. Cependant, il est difficile de ne pas parvenir à des conclusions, en regardant dans le monde entier, qui reflètent également la réponse du coronavirus américain.Les pays qui retardent et tremblent dans leurs réponses initiales (Chine, Italie) paient un lourd prix initial et ceux qui répondent rapidement et responsable peut contenir rapidement les taux d'infection (Singapour, Taiwan, Hong Kong).

L'Italie et Hong Kong présentent une comparaison puissante. Bien que Hong Kong partage une frontière avec la Chine continentale, elle n'a franchi cette semaine le cap des 100 cas avec deux décès, tandis que l'Italie a enregistré plus de 4600 cas et près de 200 décès. La différence la plus décisive est la proactivité de Hong Kong.

Il a fermé ses écoles alors que Hong Kong comptait moins de quarante cas et les maintiendra fermées jusqu'à la mi-avril, au plus tôt. L'Italie n'a annoncé cette semaine qu'une fermeture limitée. Hong Kong a également fermé la plupart des lieux publics - restaurants, bars, événements sportifs et théâtres.

La réponse de l'Italie a été plus irrégulière, et donc son nombre a augmenté alors même qu'elle exportait le virus.Si vous vivez aux États-Unis, il est difficile d'être rassuré par le nombre relativement faible de cas et de décès du pays - plus de 340 et au moins 14 C'est à cause du grave manque de disponibilité des kits de test jusqu'à présent. Moins de 500 personnes ont été testées à travers le pays (bien que le CDC ait cessé de déclarer ce nombre dans son résumé de l'épidémie) .

Ainsi, le retard dans l'identification et le traitement des cas signifie que nous ne saurons où nous en sommes aujourd'hui qu'au moins 16 dans les jours à venir, car une "transmission communautaire" accrue est inévitable. Une dernière leçon à tirer de cette liste incomplète est que les dirigeants internationaux doivent mieux faire face à la capacité de notre économie mondiale fragile à absorber les chocs comme le coronavirus, et cela devrait commencer par s'attaquer à nos niveaux record de dette souveraine et d'entreprise . La dette mondiale avoisine les 244 billions de dollars, le niveau le plus élevé jamais enregistré.

Avec la plupart des banques centrales occidentales proches des taux d'intérêt nuls, les outils monétaires sont insuffisants pour lutter contre le coronavirus - comme la Fed l'a démontré par l'inefficacité de sa baisse d'un demi-point. Le niveau d'endettement mondial restreint l'alternative bien meilleure de la relance budgétaire.Leçon ici: si le bon sort devrait nous permettre de contourner ce coronavirus sans pandémie mondiale, récession mondiale ou effondrement financier, la lutte contre ce surendettement devrait être une question d'urgence mondiale.

La leçon la plus importante des dernières semaines sur les coronavirus est peut-être que la récente montée de l'autoritarisme à l'échelle mondiale et la montée du populisme et du nationalisme parmi les démocraties de style occidental fournissent une mauvaise recette pour une gestion saine, fiable et expérimentée d'une urgence sanitaire mondiale en cours. doute que la peur du coronavirus a contribué à la vague de Biden de la semaine dernière, alors que les électeurs américains du parti démocrate ont analysé les choix disponibles pour la stabilité et l'expérience - et d'autres candidats modérés se sont rassemblés autour de son drapeau. Ainsi, les premiers retours concernent la manière dont l'épisode de coronavirus pourrait changer le monde.

Sans aucun doute, le virus est une malédiction, mais il pourrait aussi être une bénédiction si les politiciens et les électeurs tiennent compte de ses leçons. Comme Winston Churchill l'a déclaré à l'aube de la Seconde Guerre mondiale, "Ne laissez jamais une bonne crise se perdre." Frederick Kempe est un auteur à succès, journaliste primé et président-directeur général de l'Atlantic Council, l'un des groupes de réflexion les plus influents des États-Unis sur les affaires mondiales.

Il a travaillé au Wall Street Journal pendant plus de 25 ans en tant que correspondant étranger, rédacteur en chef adjoint et rédacteur en chef le plus ancien de l'édition européenne du journal. Son dernier livre - "Berlin 1961: Kennedy, Khrouchtchev et l'endroit le plus dangereux de la terre" - était un best-seller du New York Times et a été publié dans plus d'une douzaine de langues. Suivez-le sur Twitter @FredKempe et abonnez-vous ici aux points d'inflexion, son regard chaque samedi sur les principales histoires et tendances de la semaine dernière.

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