Mercredi 23 Septembre 2020

Une épidémie de coronavirus à Indiantown nuit à la communauté et menace l'économie du comté de Martin


Joshua Solomon
Journaux de la côte au trésorPublié à 11 h 15 HAE le 9 mai 2020INDIANTOWN - Juan Ramirez s'est assis devant la laverie Town & Country un après-midi récent. En passant près de lui, la plupart des gens n'étaient pas comme lui. Il porte son masque facial, qui lui a été remis lors de son travail dans une entreprise d'aménagement paysager régional. Beaucoup d'autres ne portent pas de masques, même si le gouvernement local venait de passer le seul mandat de la Côte au Trésor de porter des couvre-visages en public.Ramirez, 25 ans, a fait défiler son téléphone pour passer le temps. Sur Facebook et Instagram, il dit toujours à ses amis «Haga su parte». Faites votre part. Beaucoup de gens dans le village ne prenaient pas le coronavirus au sérieux, a-t-il expliqué. Au cours des deux dernières semaines, il est devenu évident que la ville rurale de 6000 habitants est au centre d'une épidémie.Indiantown abrite plus du quart des cas COVID-19 du comté de Martin, mais moins de 4% de la population du comté. Avec des tests généralement limités à la seule clinique de la ville, 43% des tests sont revenus positifs, bien supérieurs aux moyennes régionales et étatiques. "Cela me rend triste", a déclaré Ramirez en espagnol. Les dirigeants locaux - après des semaines d'inaction - prennent des mesures plus urgentes pour lutter contre une épidémie qui pourrait nuire non seulement à la santé publique d'Indiantown, mais aussi à la santé financière de la région.

Orage parfait

La communauté est composée de travailleurs migrants, jugés essentiels par le gouvernement. Ils travaillent dans l'aménagement paysager, la construction et l'agriculture. Ils viennent travailler dans les centres-villes et les collectivités côtières de la région à bord d'un ancien autobus scolaire transformé en navette; camionnettes, entassées d'épaule à épaule; micros, remplis coude à coude. Ils vivent souvent de chèque de paie à chèque de paie et soutiennent les familles nombreuses dans de petites maisons. Certains parlent espagnol, d'autres parlent l'un des rares dialectes mayas de leur Guatemala natal. Beaucoup de gens n'ont pas de diplôme d'études secondaires aux États-Unis, disent les responsables du village. Les membres du Conseil du village parlent de la lutte constante contre la désinformation, où mèmes, vidéos et bouche-à-oreille contrôlent les faits. Certaines personnes croient toujours que le nouveau coronavirus n'est que la grippe, a déclaré la vice-mairesse Janet Hernandez. D'autres ignorent sa diffusion locale, car les nouvelles en langue espagnole qu'ils regardent montrent des points d'accès étrangers. Beaucoup craignent d'être «mis sur liste noire», a-t-elle dit, si les employeurs et les voisins découvrent qu'ils ont le virus. Le chômage et l'isolement social sont considérés comme un risque trop élevé. «Je sais que beaucoup de gens ont peur», a déclaré Hernandez. «Être jugés essentiels et avoir la capacité d'avoir un emploi - ils doivent mettre de la nourriture sur la table.»

Inaction

Trois des premiers cas de coronavirus connus ici provenaient du même ménage, a déclaré Hernandez. Sa préoccupation? C’est une maison exiguë où vivent plusieurs familles. Elle a demandé au Département de la santé comment c'était la recherche des contacts. Au cours des dernières semaines, les membres du conseil du village ont exprimé leur frustration face à l'inaction du département de la santé. "C'est le rôle du département de la santé", a déclaré le maire Guyton Stone. "Je ne dis pas que le village ne devrait pas être impliqué, mais c'est vraiment leur rôle." La communication concernant les problèmes de coronavirus et la logistique est devenue constante, mais elle n'a commencé qu'une fois que le conseil et le ministère de la Santé ont reconnu une augmentation des cas de COVID-19 vers la fin avril. Le premier cas signalé à Indiantown était le 3 avril. dès le début, nous leur avons contacté divers partenaires communautaires », a récemment déclaré l'administrateur du département de la santé, Carol Ann Vitani, lors de la première interview accordée par le département de la santé du comté de Martin pendant la crise du COVID-19, a déclaré une porte-parole. Les responsables d'Indiantown ont été absents des réunions de planification d'urgence dans tout le comté, a déclaré Vitani. Brown, le directeur du village, a déclaré qu'ils étaient présents, mais seulement lors d'un appel de cinq minutes, pas à la réunion principale. Les deux principaux panneaux d'Indiantown sur le coronavirus se trouvent à l'extérieur du supermarché et dans un champ près d'un rond-point. Les membres du conseil du village ont demandé plus d'informations au département de la santé. Une semaine plus tard, ils ne sont toujours pas debout. "Vous pouvez mettre des panneaux, mais ce qui est plus efficace est le one-to-one (communication)", a déclaré la porte-parole du département de la Santé, Renay Rouse. Aucun signe n'alerte le public sur l'obligation du masque, adopté le 28 avril. Généralement calme lors des conversations publiques du conseil sur la façon d'aborder l'épidémie, son seul membre formé en santé publique, la conseillère Jackie Clarke, qui a travaillé pour le département de la santé du comté pour plus de 20 ans. Elle a refusé de commenter cette histoire.

Plus de tests, enfin

Le représentant américain Brian Mast a reçu un appel du président de la commission du comté de Martin, Harold Jenkins. Il a déclaré au Palm City Republican qu'il était préoccupé par un problème à Indiantown. "Je suis très inquiet", a déclaré Jenkins. "S'ils ont une épidémie, ils ont le potentiel de revigorer ce comté dans tout le comté." Mast tendit la main au gouverneur Ron DeSantis. Il lui a dit qu'Indiantown avait besoin de tests. En une semaine, le ministère de la Santé a mené sa première communauté, des tests publics pendant toute la pandémie. Auparavant, le seul site de test en ville était la clinique des centres de santé communautaire de Floride sur Warfield Boulevard. Les tests ont été limités de 8 h à 17 h. en semaine et peut entraîner des frais de 20 $ pour les patients non assurés afin de couvrir les frais de consultation d'un médecin de soins primaires. Les frais, que les responsables considéraient autrefois comme un obstacle pour ses résidents, sont désormais supprimés. Les tests dans le centre ont commencé fin mars. Selon le président et chef de la direction, le Dr Wilhemina Lewis, il a dépisté environ 1400 personnes.Seules 88 personnes remplissaient les conditions requises pour passer un test, et 39 ont été infectées par le virus - plus de quatre fois le taux positif de 11% observé dans tout le comté. heures de test - par rapport aux sites de la clinique de Fort Pierce et de Port St. Lucie, test le week-end - Lewis a noté le rôle de la clinique dans l'identification de l'épidémie. "Sinon, nous ne le saurions pas", a déclaré Lewis. En revanche, Fellsmere rural dans le comté d'Indian River, avec une population migrante similaire, n'a eu pratiquement aucun cas, mais presque aucun test. Le ministère de la Santé a lancé une initiative de test pour atteindre 2% de la population du comté de Martin au cours des deux ou deux prochaines semaines. . Il faudrait que les autorités sanitaires autorisées testent environ 1 000 personnes. Pour l'instant, 2 200 ont été testés en deux mois. Le premier arrêt de sensibilisation du Département de la santé a été le St. Lucie Mobile Village, juste à l'extérieur des limites du village d'Indiantown. Des tests gratuits sur écouvillon ont été proposés dans le parc mobile, de 16 h à 20 h. Environ 60 des 1200 personnes estimées dans le parc ont été testées, a déclaré Vitani. Sergio Villegas, 18 ans, est venu parce que sa mère lui avait dit de faire ses devoirs d'histoire américaine. «L'oncle de ma copine l'a», a déclaré Villegas. Le senior de South Fork High School a déclaré que ce fut une période d'émotions mitigées, principalement effrayantes, alors qu'il traverse le prochain chapitre de sa vie aux côtés d'une pandémie. Alors que la soirée avançait, un groupe d'adolescents s'est rassemblé sur le terrain de basket juste à l'extérieur du centre de test de fortune. Une infirmière communautaire, très respectée en ville, a distribué des masques. Ils les enfilèrent rapidement et avec impatience. Quand un autre groupe d'adolescents est venu et les a mis au défi de jouer, la plupart des masques se sont détachés. L'infirmière a dû porter son attention sur les personnes qui venaient passer un test. Alors que le soleil se couchait, les adolescents jouaient sur la cour exiguë avec ses cerceaux tordus. Une fois les matchs terminés, ils sont retournés chez eux. Les rédacteurs en chef Sommer Brugal et Max Chesnes ont contribué à ce rapport. Josua Solomon est un chien de garde et un journaliste du gouvernement couvrant le comté de Martin. Vous pouvez le joindre au 772-692-8935 ou joshua.solomon@tcpalm.com. Soutenez notre journalisme local.