Mardi 11 Aout 2020

Une épidémie de coronavirus menace les sans-abri américains de «catastrophe»


SAN DIEGO - En tant que chef d'un refuge pour sans-abri à San Diego, Bob McElroy sait de première main comment les épidémies peuvent devenir mortelles pour les personnes vivant dans la rue. Il y a trois ans, une épidémie d'hépatite A, une maladie autrement évitable et traitable, a tué 20 personnes dans le seul comté de San Diego, la plupart sans abri. Maintenant que le coronavirus se propage à travers le pays, M. McElroy est confronté à une nouvelle menace qu'il ne peut espérer que parer avec un stock de désinfectant pour les mains. Sous une seule tente au centre-ville de San Diego, son refuge dort plus de 300 personnes, dont la majorité ont plus de 50 ans, un entrepôt d'êtres humains rangés comme des cadets dans des casernes militaires. "Les lits superposés numérotés sont espacés de seulement deux pieds." Nous disons simplement nos prières ", a déclaré M. McElroy. «S'il pénètre ici, ce serait un désastre.» Les chercheurs médicaux affirment que les 550 000 personnes actuellement sans abri aux États-Unis ont une double vulnérabilité au coronavirus. Ils sont plus susceptibles de contracter la maladie causée par le virus en raison des locaux exigus dans les abris, du partage d'ustensiles et du manque de stations de lavage des mains dans les rues.Une fois infectés, les sans-abri chroniques sont plus susceptibles de devenir beaucoup plus malades ou de mourir en raison de conditions médicales sous-jacentes et d'un manque de soins de santé fiables. L'année dernière, une étude a révélé que 30% des sans-abri souffraient d'une maladie pulmonaire chronique. Portland, Ore .; Washington DC.; Austin, Texas; et de nombreuses villes de Californie ont de grandes populations de sans-abri qui sont vulnérables à une épidémie. La ville de New York, qui compte la plus grande population de sans-abri du pays, a publié un document de 11 pages demandant aux refuges de dépister les symptômes des personnes et d'identifier et d'isoler rapidement ceux qui ont contracté le virus dans une pièce séparée "autant que possible". "" Nous devrions être très inquiets », a déclaré Helen Chu, médecin spécialiste des maladies infectieuses à Seattle, une région métropolitaine avec l'un des taux de sans-abri les plus élevés de la nation et le centre actuel de l'épidémie de coronavirus en Amérique. Jusqu'à présent, aucun des plus de 100 cas confirmés dans l'État de Washington ne faisait partie de la population des sans-abri.Au cours des dernières années, le Dr Chu a mené des études sur les maladies dans les refuges pour sans-abri de Seattle où les matelas, a-t-elle dit, mesurent moins d'un pied en dehors les uns des autres. Les sans-abri sont «extrêmement vulnérables» au coronavirus, a-t-elle déclaré. Chu a plaidé pour des mesures urgentes pour tester les sans-abri dans les abris pour le coronavirus pour arrêter la chaîne de transmission. Mais elle et d'autres experts ont reconnu à quel point il serait difficile de stopper une épidémie. La réponse mondiale aux épidémies de coronavirus a été d'ordonner aux gens de s'auto-mettre en quarantaine. Les sans-abri, par définition, n'ont nulle part où aller. Il y a aussi des préoccupations pour les employés des refuges - infirmières, administrateurs, travailleurs caritatifs - qui, comme les travailleurs de la santé dans les hôpitaux, pourraient se retrouver exposés plusieurs fois si le virus se propageait parmi les communauté de sans-abri. Dans certains cas, c'est la maladie qui a envoyé la plupart des personnes vivant dans la rue. Tracy Semrow, qui était une psychologue scolaire gagnant un salaire à six chiffres travaillant avec des enfants handicapés, a appris il y a deux ans qu'elle souffrait d'un trouble dégénératif du tissu conjonctif. Le coût des soins médicaux a épuisé ses économies. Depuis août, sa maison est l'un des lits superposés du refuge géré par l'organisme de bienfaisance de M. McElroy, Alpha Project. Elle est souvent malade et ne peut parfois pas sortir du lit. "Mon système immunitaire est devenu détraqué", a déclaré Mme Semrow. L'ampleur du problème des sans-abri dans le comté de San Diego, où au dernier décompte, plus de 8 000 personnes étaient sans domicile, montre Les sans-abri dorment en rangées sur les trottoirs du centre-ville de San Diego, se blottissant dans des tunnels de drainage d'un demi-mile de long remplis de rats. Et ils ont érigé des maisons de fortune dans les canyons qui traversent le comté.Les médecins disent que lorsque les sans-abri arrivent aux urgences, ils sont souvent déjà très malades.Les sans-abri ont des taux d'infections respiratoires bien plus élevés que dans la population générale. Dans un hôpital de Seattle, 32% des personnes qui souffraient d'une maladie respiratoire courante étaient sans abri, contre 7% de tous les patients hospitalisés, selon une étude publiée l'année dernière rédigée par le Dr Chu et d'autres.Norbert Alarcon, un ancien concierge, est sans abri depuis deux ans et dort dans une tente faite de bâches en plastique dans une zone boisée de National City, près de San Diego. Lorsque des policiers et des agents de proximité se sont approchés de lui la semaine dernière, il avait une main gravement enflée suite à une coupure profonde qu'il avait subie dans un accident de vélo. Les policiers l'ont exhorté à se faire soigner, mais M. Alarcon a insisté sur le fait que sa main allait bien. "Il a de la couleur maintenant", a-t-il dit de sa main, qui était bandée avec du ruban d'emballage postal. «Avant, il n'y avait aucune couleur.» L'épidémie d'hépatite A de 2017-18 a infecté environ 600 personnes dans le comté de San Diego, selon Natasha Martin, spécialiste des maladies infectieuses à l'Université de Californie à San Diego. L'hépatite A est transmise par les matières fécales, parfois par des personnes qui préparent des aliments avec les mains non lavées.Les autorités et les organisations caritatives ont combattu la propagation de cette maladie de manière agressive avec une campagne de vaccination, le nettoyage des rues et le placement de stations de lavage des mains sur les trottoirs. Mais les mesures ne sont pas arrivées à temps pour prévenir les 20 décès. "Si la campagne d'urgence avait eu lieu plus tôt, elle aurait eu un impact encore plus important sur la prévention de la transmission", a déclaré le Dr Martin. de l'hépatite, mais avec au moins une différence clé. "De toute évidence, nous n'avons pas de vaccin contre le coronavirus", a déclaré le Dr Robert T. Schooley, un expert en maladies infectieuses qui a conseillé le gouvernement de la ville de San Diego pendant l'épidémie d'hépatite. Schooley a déclaré que les premières études sur le coronavirus montrent qu'il se propage facilement dans les ménages et que les refuges pour sans-abri peuvent être considérés comme des ménages géants. un meilleur accès aux soins médicaux David Corpus, ancien lave-vaisselle d'un restaurant sans abri depuis une décennie, est non seulement silencieux mais aussi caché. Mercredi, un officier de police, Daniel Duran, a dû marcher 200 mètres dans un fossé de drainage souterrain noir et humide pour ordonner à M. Corpus de sortir du tunnel qui passe sous un centre commercial. Qui est là-dedans? " L'agent Duran a déclaré en repérant le morceau de contreplaqué derrière lequel M. Corpus se cachait. Corpus souffre de diabète et d'hypertension artérielle, et ses mains se contractent pour des raisons inconnues. Il n'a pas vu de médecin depuis des mois, a-t-il dit. "Je n'aime pas ça dans les tunnels", a déclaré M. Corpus en émergeant à la lumière du jour, plissant les yeux sous le ciel californien. "Mais c'est le seul endroit où je peux aller."