Mardi 24 Novembre 2020

Étrangement compétent, Mike Pence trouve son moment du 11 septembre dans la crise des coronavirus


Son passé a fait de lui un choix étrange. Il reste toujours aussi servile envers Donald Trump. Mais Mike Pence, le vice-président américain, aurait «une bonne guerre» contre l'épidémie de coronavirus.

La vice-présidence est généralement considérée comme une tâche ingrate, mais, comme Dick Cheney après les attentats terroristes du 11 septembre, Pence s'est retrouvé élevé par des événements extrêmement imprévisibles.
Lorsque Trump l'a nommé président du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, cela a conduit certains à se demander si le président, confronté à une élection difficile en novembre, cherchait un bouc émissaire facile si tout allait mal.
Cependant, Pence, 60 ans, a mérité les premiers éloges pour sa tête froide et a assuré des performances dans la cacophonie de la salle de briefing de la Maison Blanche - bénéficiant probablement de la comparaison avec son patron volatile et deux secrétaires de presse qui divisaient. En effet, cette semaine, Trump s'est réaffirmé comme le visage de l'administration comme pour s'assurer que Pence ne revendique pas trop la vedette.
"Je pense qu'il a été très utile pour modérer l'instinct de vendeur du président", a déclaré Michael D'Antonio, co-auteur de The Shadow President: The Truth About Mike Pence. "Le président aime faire du battage médiatique tout ce qu'il offre, dans ce cas le message que tout va bien. Pence a fait un meilleur travail que ce à quoi je m'attendais pour honorer la science. »
La décision de Trump de confier à Pence la responsabilité des coronavirus a déclenché un tollé. Les critiques ont noté que Pence avait écrit un jour un article affirmant que "malgré l'hystérie de la classe politique et des médias, fumer ne tue pas". Plus récemment, en tant que gouverneur de l'Indiana, il n'a pas agi rapidement lorsque le VIH s'est propagé parmi les toxicomanes et il a hésité à accepter les preuves de la crise climatique.
Mais D’Antonio, qui a écrit une chronique intitulée «Mike Pence est exactement le mauvais gars pour ce travail», a été agréablement surpris. «Je pensais que Trump l'utilisait peut-être comme le gars de l'automne, mais il se pourrait que Mike ait appris quelque chose de ces expériences précédentes dans l'Indiana. Ils ont été formatifs, en particulier le problème de l'épidémie de VIH.

Étrangement compétent, Mike Pence trouve son moment du 11 septembre dans la crise des coronavirus

 
 

 Mike Pence, au centre, prend la parole lors d'une réunion avec le groupe de travail sur le coronavirus et les cadres du laboratoire de diagnostic à la Maison Blanche à Washington, D.C.Photo: Stefani Reynolds / Bloomberg via Getty Images
«Il n'est pas si froid et détaché qu'il ne peut pas imaginer que les gens ont contracté le VIH pendant qu'il hésitait. Cela peut être un moyen pour lui de se racheter. Je pense qu'il a la capacité de rachat; Je ne suis pas sûr que le président le fasse. "

Plus d'un an après le dernier point de presse officiel, Pence, un ancien animateur de radio, a été accueilli comme une présence régulière au pupitre aux côtés de scientifiques et d'experts.
Jack Shafer, chroniqueur médiatique sur le site Web de Politico, a écrit qu'il «agissait moins comme le« tsar du coronavirus »et plus comme un bon vieux secrétaire de presse de la Maison Blanche. Il était calme. Il était direct. Il était poli face à des questions concurrentes criées. »
David Axelrod, ancien stratège en chef de Barack Obama, a tweeté cette semaine: «À part les adieux incessants, le @VP est beaucoup mieux briefé que son patron. Essaie de s'en tenir aux faits. "
Cette semaine, par exemple, alors que Trump continuait à offrir des évaluations optimistes, Pence a livré une dose de réalisme: "Il y aura plusieurs milliers d'Américains qui contracteront le coronavirus", a-t-il déclaré à la National Public Radio. «Nous nous attendons à ce que nous traitions du coronavirus aux États-Unis pendant des mois.»
L'expérience passée de Pence en tant qu'ancien gouverneur a rassuré certains gouverneurs d'État actuellement en première ligne de la crise. Il a pu jeter des ponts avec Jay Inslee, le gouverneur de l'État de Washington, même si Trump a rejeté Inslee comme un «serpent».
D’Antonio a ajouté: «Il a très bien réussi. Il se sentait très confiant dans le soutien du président parce qu'il avait jeté les bases de l'éloge de Trump dans le passé. Il a établi qu'il allait toujours mettre les projecteurs sur Trump et il était toujours prêt à accepter le blâme si nécessaire.
"Il a le menton sorti et il est prêt à frapper si quelqu'un vient. Il est accroché là-bas et s'est laissé utiliser, et maintenant il est utile. Vous grimacez toujours en l'entendant être si onctueux mais vous remarquerez que d'autres le font aussi. "
Quoi qu’il arrive en novembre, Pence est considéré comme un candidat probable à l’investiture républicaine en 2024. D’Antonio pense avoir augmenté ses chances. «Si les choses vont mal pour Trump, Pence se présente comme le leader le plus sérieux et le plus inspirant en ce moment. Si les gens ont un problème avec Pence, c'est souvent à cause de l'idée qu'il est anti-science. Cela fait beaucoup pour contrer cela.
«Sur Internet, il existe actuellement des mashups qui font de Trump un idiot. Mais je pourrais mettre sur pied une publicité pour Pence en 2024 qui le ferait ressembler au héros de la crise des coronavirus. »
Les éloges constants du vice-président pour Trump, cependant, en arrosant sans cesse ses remarques de la phrase «le président», lui feront sans doute peu d'amis parmi les démocrates et les indépendants.
Jeff Greenfield, analyste politique et auteur, a tweeté mercredi: «Ayez de la sympathie pour Mike Pence. J'ai appris qu'il y a une ceinture électrifiée autour de sa taille et s'il parle pendant plus de 7 secondes sans féliciter le président, un assistant de la Maison Blanche appuie sur un bouton et Pence subit un choc douloureux. "