Lundi 26 Octobre 2020

Une nouvelle étude suggère simplement que le coronavirus pourrait être transmis


Parler calmement et à un volume normal produit des gouttelettes liquides si petites qu'elles peuvent rester en suspension dans l'air assez longtemps pour pénétrer dans les voies respiratoires d'autres personnes, les exposant potentiellement à des virus, y compris celui qui cause Covid-19, selon une nouvelle étude menée par scientifiques des National Institutes of Health.
«Les aérosols de personnes infectées peuvent donc constituer une menace d'inhalation même à des distances considérables et dans des espaces clos, en particulier en cas de mauvaise ventilation», a écrit le biologiste de l'Université de Harvard Matthew Meselson dans un commentaire accompagnant le document, qui a utilisé un laser pour visualiser les gouttelettes en suspension dans l'air créées lorsque les bénévoles ont prononcé les mots «rester en bonne santé».
L'étude a été publiée mercredi dans le New England Journal of Medicine.
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La question de savoir si le coronavirus peut être «aérosolisé» a suscité la controverse pendant des semaines, une étude le mois dernier signalant que le virus pouvait rester en suspension dans l'air dans des circonstances spéciales, comme lorsque des personnes infectées subissaient une intubation et d'autres procédures. Mais la nouvelle étude suggère que le coronavirus SARS-CoV-2 peut être transmis d'une personne à une autre simplement en parlant.
Les grosses particules telles que celles expulsées dans un éternuement ou une toux «ne restent dans l'air que brièvement avant de se déposer à cause de la gravité», a écrit Meselson. Mais «respirer et parler produisent également des particules plus petites et beaucoup plus nombreuses» qui sont «trop petites pour se déposer». Ces aérosols sont donc transportés par des courants d'air aussi doux que ceux générés par les personnes qui se promènent dans une pièce, par les courants d'air des fenêtres et des portes ouvertes et par les évents qui créent des flux d'air.
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Une nouvelle étude suggère simplement que le coronavirus pourrait être transmis

Les grosses gouttelettes qui se déposent sur les surfaces peuvent provoquer une infection si les gens les touchent puis touchent leur visage. Dans ce cas, les gouttelettes et tout virus qu'ils transportent sont déposés dans les voies respiratoires supérieures, où, avec un peu de chance, ils sont éliminés dans les sécrétions nasales ou avalés avant de provoquer une infection.
Les aérosols, en revanche, sont si petits (quelques microns ou quelques dix millièmes de pouce) qu'ils pénètrent profondément dans les poumons, infectant les cellules.
Pour leur étude, des scientifiques dirigés par Philip Anfinrud et Adriaan Bax des National Institutes of Health ont demandé aux volontaires de dire "rester en bonne santé" dans l'extrémité ouverte d'une boîte en carton dont l'intérieur était peint en noir. Ils ont utilisé un laser vert pour créer une feuille de lumière à trois pouces de l'extrémité ouverte qui, après que la personne a parlé, a capturé les gouttelettes qui l'atteignaient. Une caméra vidéo iPhone 11 Pro a enregistré les gouttelettes arrivant, qui ont produit des flashs lors de leur passage à travers la feuille de lumière laser, permettant aux scientifiques d'estimer leur taille.
"Nombreux [aerosol] des gouttelettes… ont été générées », ont rapporté les scientifiques. Le son «e» du mot sain a produit le plus de gouttelettes, et parler fort mais toujours d'une voix conversationnelle a produit plus de gouttelettes (347) que parler doucement (227).
Cependant, lorsque les gens ont dit «rester en bonne santé» à travers un gant de toilette légèrement humide, le nombre de gouttelettes atteignant la boîte est tombé à zéro. Les scientifiques n'ont pas mesuré jusqu'où les gouttelettes pouvaient porter et restent en suspension dans l'air, dans différentes conditions environnementales, et aucun virus n'a été utilisé dans l'expérience. Mais l'étude antérieure du NEJM suggère que les gouttelettes contenant le coronavirus peuvent devenir aérosolisées.
Des études antérieures, sans rapport avec Covid-19, ont révélé que les gouttelettes émises pendant la parole sont plus petites que celles de la toux ou des éternuements et sont donc plus susceptibles de pendre dans l'air.
Les aérosols étant désormais de retour sur la table comme source potentielle d'infection par Covid-19, écrit Meselson, il «suggère l'opportunité de porter un masque approprié chaque fois que l'on pense que des personnes infectées peuvent être à proximité et de fournir une ventilation adéquate des espaces clos où de tels des personnes sont connues ou ont pu l'être récemment. »
Quant à savoir qui pourraient être de «telles personnes», il est souvent impossible de le savoir: une étude de Nature Medicine, également publiée mercredi, a révélé que les personnes atteintes de Covid-19 sont infectieuses deux à trois jours avant de présenter des symptômes.