Mercredi 25 Novembre 2020

Lorsque l'Europe assouplira ses blocages contre les coronavirus, le Royaume-Uni observera-t-il et apprendra-t-il ?


Le verrouillage fait des ravages dans l'économie, les enfants manquent d'éducation vitale, ceux qui ont des problèmes de santé mentale ou qui subissent des violences domestiques souffrent, et les personnes qui ont besoin de soins de santé autres que Covid-19 ne les reçoivent pas. Bien que le cabinet semble divisé sur la réponse, la question est authentique: quand le Royaume-Uni quittera-t-il le verrouillage de Covid-19?

Si le gouvernement a une stratégie de sortie, il la garde de près. Comme pour la réponse du gouvernement, comme l’identité de la plupart des membres de son groupe consultatif Covid-19,les informations sont diffusées uniquement sur la base du besoin de savoir. Ce que nous savons, c'est que le gouvernement ne fixera pas de date précise. Il est juste de ne pas le faire. Donald Trump peut croire qu'il se bat contre un germe qui est «brillant», une caractéristique qui n'est normalement pas associée à un amas microscopique de matériel génétique, mais même il a abandonné son objectif initial d'ouvrir les États-Unis à Pâques. Ce virus «très intelligent» n'observe pas les fêtes religieuses et ne lit pas ses tweets.
La réticence apparente du gouvernement britannique à partager sa pensée avec le public contraste fortement avec l'approche adoptée ailleurs. L'Union européenne a publié une feuille de route qui présente une approche progressive pour contenir le virus. On pourrait pardonner aux cyniques d'avoir rappelé le contraste entre les évaluations détaillées de l'impact du Brexit de l'UE et les évaluations britanniques superficielles, qui devaient être appréciées des ministres plusieurs mois plus tard. Dans le cas des coronavirus, le Royaume-Uni ferait bien de suivre la feuille de route européenne, qui recommande de développer un système robuste de recherche des contacts, d'étendre la capacité de test et de renforcer les approvisionnements en EPI parmi les premières étapes vers la levée d'un verrouillage.
D'autres pays européens ont également présenté leurs propositions de manière plus ou moins détaillée. Angela Merkel a donné une explication approfondie de la base scientifique derrière la stratégie de verrouillage de l'Allemagne, en s'appuyant sur une compréhension approfondie de l'épidémiologie. Dans un discours empreint d'humilité et d'acceptation que des erreurs ont été commises, Emmanuel Macron a expliqué que le processus serait long: les écoles seraient ouvertes lorsque les données le confirmeraient, mais les restaurants et bars resteraient fermés beaucoup plus longtemps.
Les pays les plus avancés dans ce processus sont ceux qui ont fermé le plus tôt et ont ainsi réussi à mieux contenir la propagation du virus. Cette approche contraste avec celle du Royaume-Uni, qui a retardé son verrouillage. L'Allemagne, qui a été largement saluée pour sa capacité à fournir des tests à grande échelle, ouvre de plus petits magasins, tout comme l'Autriche, bien que cela soit soumis à des clients qui se distancient les uns des autres et portent des masques. La République tchèque, qui, comme son voisin la Slovaquie, a fortement encouragé les couvre-visages, ouvre également de petites entreprises. Danemark, pendant ce temps, commence à ouvrir des écoles élémentaires. Ces gouvernements ont clairement indiqué que la poursuite des progrès dépend du cours de la pandémie, et les restrictions pourraient bien être réimposées - mais ils ont été beaucoup plus ouverts avec les citoyens au sujet de leurs approches respectives que le Royaume-Uni.
Les éléments clés qu'une stratégie de sortie britannique doit inclure sont assez évidents, à condition, comme le gouvernement britannique le répète, que ces décisions soient prises par la science. La science est claire. La seule façon de revenir à quelque chose comme la normalité est d'obtenir ce que les épidémiologistes appellent le nombre de reproduction, ou R0, en dessous de 1. Autrement dit, nous devons trouver des moyens de garantir que ceux qui sont infectés dans une communauté transmettent cette infection à moins qu'une autre personne. Nous pouvons être certains que ce point est soulevé par le médecin-chef de l’Angleterre, un épidémiologiste expérimenté des maladies infectieuses. Mais comment y parvenir?
Le document de l'UE fournit des indications utiles sur ce à quoi pourrait ressembler la stratégie du Royaume-Uni. Premièrement, il ne devrait même pas envisager de lever les restrictions tant qu'il ne dispose pas de données suffisantes pour être sûr que le R0 est vraiment inférieur à un. Il ne peut le faire que s'il a suffisamment de tests en place, à la fois pour le virus, qui détermine qui est infecté, et l'anticorps, nous indiquant qui a été infecté dans le passé et est donc, espérons-le, immunisé. Cela nécessitera beaucoup plus de tests que l’objectif quotidien actuel du gouvernement de 100 000.
Dans le même temps, il sera important de montrer que le taux de mortalité diminue réellement, ce qui nécessitera des données bien meilleures que celles actuellement fournies, ce qui a créé une confusion considérable quant au nombre de décès en dehors des hôpitaux, en particulier dans les maisons de soins. Et le NHS doit être prêt à toute résurgence une fois les restrictions levées. Cela signifie avoir suffisamment d'EPI, ce qui n'est pour le moment qu'une aspiration. Enfin, le Royaume-Uni aura besoin de capacités de santé publique suffisantes pour lutter contre les infections résurgentes, une tâche qui exigera d'énormes efforts pour inverser les effets d'une décennie de coupures.
L'assouplissement devra être accompagné d'autres mesures pour réduire la transmission, telles que l'éloignement physique continu et, de plus en plus probable, des couvertures faciales, comme en France, en Autriche, en République tchèque et en Slovaquie. Le changement doit être progressif, les autorités sanitaires surveillant étroitement les effets. En Italie, les régions font les premiers pas très hésitants à des rythmes différents, tandis qu'en Espagne ceux des secteurs de la construction et de la fabrication qui sont désormais autorisés à reprendre le travail doivent maintenir des précautions strictes.
Tout au long de ce processus, il sera essentiel de suivre ce que font les autres pays. Les approches adoptées par différents pays européens offrent un laboratoire naturel dans lequel tester nos propres idées. Nous devons éviter les comparaisons simplistes, mais aussi accepter que les différentes approches offrent de nombreuses opportunités d'apprentissage. Malheureusement, certains conseillers gouvernementaux semblent réticents à saisir cette occasion. - Martin McKee est professeur de santé publique européenne à la London School of Hygiene and Tropical Medicine et conseiller auprès de l'Organisation mondiale de la santé