Vendredi 29 Mai 2020

Les évacués de Coronavirus mis en quarantaine à Lackland Air Force Base au Texas à San Antonio


La base aérienne de Lackland à San Antonio est une ville dans la ville - avec un cinéma, une piste de bowling et son propre district scolaire. Au cours du dernier mois, il est également devenu le point zéro du Texas pour le nouveau coronavirus.

Les plus de quatre miles carrés dans la deuxième ville la plus peuplée de l'État abritent l'un des rares sites de quarantaine fédéraux à travers le pays, abritant des personnes qui ont été à l'étranger et exposées au virus qui cause COVID-19.

Les évacués de Coronavirus mis en quarantaine à Lackland Air Force Base au Texas à San Antonio

Depuis février, 235 évacués américains de la province chinoise du Hubei, l’épicentre de la flambée de la maladie, et un bateau de croisière au Japon sont restés sur la base. Parmi ceux-ci, 11 ont été testés positifs pour le virus et ont été envoyés dans un centre médical local pour un traitement isolé.

Mardi soir, 98 autres personnes sont arrivées à Lackland en provenance du Grand Princess, un autre navire de croisière contaminé, selon un porte-parole du Centers for Disease Control and Prevention.

Les nouveaux évacués devaient subir un contrôle supplémentaire avant d'être envoyés dans leurs chambres, a déclaré le porte-parole, Joey Smith. Les évacués des navires de croisière étaient âgés de la petite enfance à plus de 90 ans et vivaient dans une douzaine d'états différents, mais il ne connaissait pas l'âge ni le domicile de ceux qui étaient venus à Lackland. Tous avaient également été contrôlés sur le bateau de croisière et ne présentaient aucun symptôme.

"La quarantaine est, par définition, pour les personnes en bonne santé", a déclaré Smith.

Depuis que le nouveau coronavirus a commencé à se propager rapidement dans le monde, provoquant des déclarations d'urgence de santé publique et tuant des milliers de personnes, les autorités fédérales se sont tournées vers des bases militaires pour héberger des citoyens américains qui ont été exposés au COVID-19 mais ne présentent aucun symptôme.

Ils ont choisi le site de San Antonio en raison de sa grande capacité d'hébergement, selon une publication de Lackland. Smith a déclaré qu'il pouvait héberger jusqu'à 380 personnes en quarantaine. La base dispose de plusieurs hôtels dont les chambres simples ont une salle de bains privée, de l'espace pour garder le personnel militaire et les habitants séparés des évacués, et est à proximité d'installations médicales de haute qualité, comme le Texas Center for Infectious Disease.

Les précédents évacués de la base ont été bloqués dans un hôtel pendant au moins deux semaines, entourés de clôtures en mailles de chaîne temporaires soutenues par des sacs de sable. Les maréchaux américains ont patrouillé le périmètre de la clôture pour s'assurer que personne ne sortait. Pour certains, cela ressemblait à une prison. D'autres ont dit que les premiers jours étaient difficiles, mais dans l'ensemble, c'était un énorme pas en avant par rapport au verrouillage d'un bateau de croisière.

"Ils ont un Domino sur base que nous pourrions commander", a déclaré Rachel Torres, une ergothérapeute pédiatrique de 24 ans d'Irving qui a été mise en quarantaine avec son nouveau mari pendant près d'un mois sur le bateau de croisière Diamond Princess et à Lackland. "C'était la meilleure pizza que nous ayons jamais commandée."

Torres et son mari, Tyler, ont passé 15 jours à Lackland au troisième étage d'une auberge de style jardin. À l'extérieur de leur fenêtre, ils pouvaient voir le personnel des équipes d'urgence et du CDC à l'extérieur de la clôture se préparer dans ce qui ressemblait à des combinaisons de matières dangereuses pour venir leur apporter leurs repas et prendre leur température.

  

    

  

    

      

        

      

      

  

  

    

      Une clôture temporaire a été érigée autour de l'hôtel mis en quarantaine sur la base aérienne de Lackland.

        Crédit photo: Tyler et Rachel Torres / www.thetorrestravels.com

      

Les premiers jours, peu d'informations ont été données. Finalement, on leur a dit qu'ils pouvaient sortir s'ils gardaient des masques et restaient à six pieds des autres évacués. Mais c'était toujours fortement découragé. Les Torres ont essayé de rester dans leur chambre autant qu'ils le pouvaient - ils ne sont sortis que quelques heures pendant les deux semaines - parce qu'ils ne voulaient désespérément pas attraper le virus et se sont retrouvés séparés, avec un à l'hôpital et le d'autres réinitialiser leur horloge de quarantaine de deux semaines.

Pour les jeunes mariés, ce qu'ils ont appelé «Corona Camp» était faisable. Deux fois par jour, des symptômes tels que la toux ou la fièvre ont été vérifiés. Ils ont obtenu des téléphones émis par le gouvernement où, après les premiers jours, ils pouvaient recevoir des mises à jour lors d'une conférence téléphonique quotidienne. La nourriture d'un traiteur sous contrat était livrée trois fois par jour, principalement à l'heure, et ils pouvaient obtenir des collations et se faire livrer des colis de soins. Une nuit, après que Rachel Torres eut eu du mal à voir une ambulance à l'extérieur, des travailleurs en costume sont venus et lui ont amené le Dr Pepper.

«Ils ont vraiment fait tout leur possible pour nous mettre à l'aise», a-t-elle déclaré. Mais, a-t-elle ajouté plus tard, "c'était une quarantaine très stricte".

Les passagers du bateau de croisière pensaient que leur dernier jour de garde tant attendu était le 2 mars. Mais le maire de San Antonio, Ron Nirenberg, a déclaré une urgence de santé publique et interdit aux évacués précédemment mis en quarantaine d'entrer dans sa ville - les gardant essentiellement refoulés. Ses actions sont survenues après que le CDC a libéré un évacué de coronavirus précédemment isolé qui a ensuite testé «faiblement positif» pour le virus.

C'était trop pour certains gardés dans une chambre d'hôtel de Lackland. Sommer Gunia, un chirurgien de l'Arizona qui partait le 27e jour d'une quarantaine, a déclaré que c'était du «coup de poing».

"Moi, ma famille est toujours en bonne santé et pourtant nous sommes toujours emprisonnés sur une base aérienne au Texas", a-t-elle déclaré au téléphone devant l'hôtel la semaine dernière. "Pour eux, juste pour tirer le tapis de dessous ce matin à 8h30 [a.m.], c'est assez blessant. Ils nous ont laissé emballer à nouveau, ils nous ont fait croire que nous allions rentrer chez nous. »

Peur de l'extérieur de la clôture

Le placement des évacués dans une communauté militaire comptant environ 6 500 habitants dans une ville de près de 1,5 million d’habitants a suscité des inquiétudes à l’intérieur et à l’extérieur des clôtures de Lackland.

Mardi soir, aucun cas de propagation communautaire du nouveau coronavirus n'a été divulgué au public, mais le nombre de personnes testées positives pour le virus au Texas est passé à au moins 30. Onze étaient celles qui avaient été mises en quarantaine à Lackland avant d'être emmené dans un centre médical local après un test positif.

Les tensions ont monté à San Antonio après la libération du patient «faiblement positif». La ville de San Antonio a intenté un procès sans succès contre le CDC, exigeant des tests plus rigoureux avant sa libération. Mais le même jour, le CDC a révisé ses protocoles de test et de libération des patients infectés, apaisant apparemment les eaux avec les autorités locales, et les évacués, y compris les Torreses et Gunia, ont été autorisés à rentrer chez eux le lendemain.

Avec l'arrivée de nouveaux évacués, les autorités se demandent à nouveau où doivent être traités ceux qui se révèlent positifs en quarantaine. Les responsables locaux et étatiques ont déclaré vouloir garder les patients à Lackland au lieu de les envoyer hors de la base vers les centres médicaux locaux - à la fois pour contenir le virus et garder les hôpitaux gratuits pour les Texans.

Le mois dernier, le représentant américain Joaquin Castro, D-San Antonio, a déclaré que les personnes infectées présentant des symptômes mineurs pouvaient être isolées à la base et limiter l'exposition locale au virus.

«Notre communauté dispose d'un nombre limité de chambres d'isolement et les remplir de personnes n'ayant pas besoin de soins hospitaliers n'est pas une utilisation appropriée de ces chambres», a-t-il déclaré dans un communiqué.

Lundi, un porte-parole de San Antonio Metro Health a déclaré que toute personne testée positive ou présentant des symptômes de COVID-19 en quarantaine était retirée de la base et envoyée au Texas Center for Infectious Disease de San Antonio. Bien qu'aucun évacué antérieur ne soit resté à Lackland, 10 personnes qui avaient été testées positives pour COVID-19 alors qu'elles étaient en quarantaine sur la base sont restées isolées à TCID, ont déclaré des responsables. Nirenberg a déclaré qu'ils étaient asymptomatiques à ce stade et attendaient leur sortie sur la base des résultats des tests.

Mardi soir, cependant, le bureau du gouverneur Greg Abbott a déclaré avoir été assuré par le département américain de la Santé et des Services sociaux que "personne qui n'est pas texan ne sera libéré dans un établissement de santé local ou d'État".

Smith, au CDC, a déclaré mardi soir que ceux qui se sont révélés positifs ne resteront pas sur la base et que des discussions sont toujours en cours pour savoir où ils iraient.

Dans l'attente de l'arrivée des évacués du Grand Princess, Michelle Vigil de Metro Health a déclaré lundi que le nouveau navire de croisière d'Hawaï a eu moins de temps dans sa propre quarantaine que le Diamond Princess au Japon.Les responsables espèrent donc moins de contamination virale lors de leur prochaine tournée évacués.

"Je pense que nous avons beaucoup plus confiance en cette croisière que celle au Japon", a-t-elle déclaré.

Alors que les nouveaux arrivants commencent à s'installer pour leur temps à l'hôtel Gateway Villa sur la base de Lackland, Tyler Torres - maintenant à Irving - a fait preuve d'un certain optimisme.

«Les deux premiers jours vont être un peu difficiles, mais ça s'améliore.»

Carrington Tatum a contribué à ce rapport.