Vendredi 14 Aout 2020

L'expansion de la surveillance de masse pour arrêter le coronavirus devrait nous inquiéter tous | Veena Dubal | Opinion


Accrochés dans nos maisons pendant des semaines, nous aspirons à être libres. Nous imaginons avec nostalgie nos vies avant la pandémie - rappelant ce que c'était que de vivre dans un monde social: dîner avec des amis dans un restaurant du quartier, rendre visite à nos parents âgés. Ceux d'entre nous qui ont eu la chance - jusqu'à présent - d'être personnellement épargnés par la mort et la souffrance se demandent inévitablement: quand pouvons-nous arrêter de vivre dans la peur? Que pouvons-nous faire pour mettre fin à cet isolement physique?
À cette fin, les entreprises technologiques ont mis leur chapeau de «bon capitalisme» et se sont lancées en mode fix-it. Certains produisent - et profitent largement - des masques et des respirateurs, tandis que d'autres développent nos économies de surveillance existantes au nom de la «santé publique». Les technologies de collecte de données et de traçage à but lucratif deviennent la solution prééminente pour sauver des vies et nous libérer du confinement de l'isolement physique. Le seul hic, nous disent les techno-capitalistes, c'est que nous devons leur faire confiance et changer nos attentes en matière de confidentialité.

À l'échelle mondiale, les gouvernements et leurs partenaires du secteur privé se sont déjà tournés vers la surveillance physique et biologique pour contenir la pandémie. Le gouvernement russe utiliserait, semble-t-il, une technologie de surveillance faciale pour «attraper» ceux qui auraient violé les ordonnances de quarantaine. Divers pays européens ont adopté l'utilisation d'outils technologiques, notamment des «tests de détecteur de mensonge» alimentés par l'IA et des drones pour la «gestion des migrations» et le «contrôle de la population»; des spécialistes des droits de l'homme alarmés s'inquiètent d'un impact discriminatoire sur les réfugiés déjà vulnérables.
Aux États-Unis, Google et Apple ont uni leurs forces pour créer leur propre solution panoptique. Ensemble, ces rivaux technologiques promettent de tirer parti de leur contrôle actuel sur les systèmes d'exploitation et les téléphones de 3 milliards de personnes pour «tracer les contacts», permettant aux tiers (gouvernements et entités privées) de savoir si les utilisateurs ont croisé la route avec une personne testée positive pour Covid 19.
Bien que certains de ces éléments puissent sembler encourageants, l'entrelacement de notre infrastructure de surveillance massive existante avec des objectifs de santé publique devrait sonner de nombreuses alarmes. L'idée en développement que les données biométriques et de localisation sont désormais des données de santé est elle-même trompeuse. La confusion dangereuse passe sous silence les problèmes réels et les résultats différentiels qui surviennent lorsque notre infrastructure de santé publique est liée à la collecte de données basée sur le profit.
En reconditionnant leurs systèmes de surveillance en services de santé publique, les entreprises technologiques et les autorités étatiques adoucissent l'opposition au capitalisme de surveillance, le redéfinissant même comme un bien social et sapant la critique existante. Un commissaire des douanes et de la protection des frontières, par exemple, a récemment reformulé l'utilisation très critiquée de la surveillance faciale à la frontière comme une technologie «hygiénique» qui peut protéger les voyageurs de Covid-19.

Nous pouvons utiliser ce moment pour contenir le virus tout en interrogeant de manière critique les possibilités totalitaires intégrées dans la collecte de données débridée

La fausse dichotomie entre la santé et la vie privée masque également le rôle essentiel que le traçage des contacts et d'autres formes de surveillance et de collecte de données ont déjà joué pour exacerber les effets disparates très réels de cette pandémie sur des communautés minoritaires particulières. Dans le monde pré-pandémique, les données personnelles qui permettent le suivi des contacts ont été utilisées par les banques et les agences de notation pour nous aider à nous étiqueter, à mesurer et à nous classer. Ce score nous a à son tour classés, enracinant les inégalités socio-économiques existantes en contrôlant l'accès au logement, aux prêts et même à l'assurance maladie.
Ainsi, bien que la surveillance ait un certain potentiel pour atténuer la pandémie, elle a aussi le potentiel très réel de produire des pratiques et des structures antidémocratiques et discriminatoires à une large échelle mondiale. Une fois qu'une technologie est construite et que les données sont collectées, elles peuvent être utilisées à de nombreuses fins au-delà de celles auxquelles elles étaient initialement destinées. Le groupe NSO, une entreprise de logiciels espions réputée pour avoir permis la surveillance de journalistes et de militants, redirigerait sa technologie pour contracter la trace. Comment les données collectées seront-elles stockées? Quand sera-t-il jeté? Sinon, comment pourrait-il être utilisé?
Il y a deux voies devant nous. Nous pouvons aveuglément accepter que le capitalisme technologique nous libère de cette pandémie et de l'isolement physique qui l'accompagne. Ou nous pouvons utiliser ce moment pour contenir le virus de manière responsable tout en interrogeant de manière critique les possibilités totalitaires intégrées dans la collecte de données débridée. Si nous choisissons de rester critiques, nous devons exiger des restrictions massives sur la collecte, la construction de murs de données et le maintien des interdictions de surveillance biométriques existantes. Nous devons également veiller à ce que toutes les données collectées soient utilisées uniquement pour lutter contre la propagation du virus et soient supprimées en temps opportun.
Même en cas de pandémie - peut-être surtout en cas de pandémie - la collecte, la classification, la gestion et l'utilisation des données sont intrinsèquement politiques. Peu importe combien de temps nous attendons pour revenir à la «normale», nous devons être las de nous retrouver emprisonnés par l'utilisation à but lucratif de nos données. En contrôlant la pandémie et en reconstruisant nos mondes, nous devons nous rappeler de ne pas troquer notre isolement physique contre les cages du capitalisme de surveillance.