Jeudi 26 Novembre 2020

Mon expérience sauvage et totalement surréaliste couvrant un briefing sur le coronavirus Trump


Les briefings ont envoyé les opposants politiques de Trump, en particulier Joe Biden, qui continue d'être mis en quarantaine chez lui dans le Delaware, cherchant des moyens d'attirer l'attention. Et ils ont créé une crise dans les médias, car les réseaux et les publications en ligne ont du mal à les couvrir et à savoir s'il est approprié de diffuser les briefings, qui sont remplis d'informations erronées et de discours de campagne, en direct.
Regarder ces événements à la télévision ne saisit pas à quel point ils sont surréalistes, alors lundi et jeudi, je me suis aventuré à la Maison Blanche pour les voir de près.
Il faut parfois 20 à 30 minutes pour conduire les deux miles de l'endroit où je vis à Washington jusqu'à la Maison Blanche en fin d'après-midi, mais lundi, il en a fallu environ cinq. C'était la première fois que je sortais de chez moi pour une mission de reportage depuis la couverture du Super Tuesday en Californie au début du mois de mars, et c'était choquant de se tenir si près d'un autre être humain qui n'était pas membre de ma famille de quarantaine ou du commis à l'épicerie locale, au magasin d'alcools et au 7-Eleven, trois des seuls endroits où je suis allé depuis quelques semaines.
Je me penchais en avant comme si je recevais la communion et elle tendit la main et passa le doux coussin d'un thermomètre électronique sur mon front. Il émit un bip satisfaisant.
"Vous êtes clair."
"Quelle est ma température?" J'ai demandé.
"Je suis désolé, nous n'avons pas le droit de le dire."
Il n'y avait pas de file de journalistes pour entrer sur le terrain de la Maison Blanche, comme il arrive souvent un jour où Trump tient une conférence de presse. Pebble Beach, la rangée d'endroits où se tenir la télévision le long de l'allée menant à l'aile ouest, était étrangement silencieuse. Un membre du personnel de la Maison Blanche brandissant un autre thermomètre m'a accueilli ainsi que d'autres journalistes alors que nous arrivions devant la porte de la salle de briefing.
"Comment vous sentez-vous?" elle a demandé. Il m'a fallu un moment pour réaliser qu'elle me demandait si j'avais des symptômes et ne proposait pas une séance de thérapie rapide. J'ai passé le deuxième test et un autre membre du personnel m'a donné un autocollant avec la date à porter pour vérification.
La salle de briefing et le dédale d'espaces de bureaux derrière et en dessous sont réputés exigus, et les journalistes qui se présentent chaque jour pour couvrir cette histoire sont clairement plus exposés que leurs collègues qui travaillent en toute sécurité à domicile. Récemment, un photojournaliste de l'un des réseaux avait montré des symptômes potentiels de Covid-19, donc un jour la semaine dernière, chaque journaliste venu à la Maison Blanche a reçu un test de coronavirus. Étant donné que les tests sont encore difficiles à trouver dans la région de Washington, plusieurs journalistes de la Maison Blanche qui n'étaient pas sur le coup ce jour-là m'ont dit qu'ils étaient déçus de ne pas faire partie des candidats.
Si vous êtes enfermé à la maison depuis des semaines, entrer dans un environnement de travail semi-normal est désorientant. La plupart des journalistes ne portent toujours pas de masques, et il est surprenant de voir comment les gens se sont mêlés avec désinvolture et de près. Comme c'est presque toujours le cas, le briefing a été retardé et je me suis retiré dehors pour attendre. Quand un vieil ami m'a rejoint, je lui ai maladroitement dit qu'il se tenait trop près.
Un débat journalistique important fait rage sur la question de savoir si ces séances d'information devraient être diffusées en direct par les réseaux câblés et les plateformes en ligne et si les journalistes devraient y assister. Les sessions étant devenues plus propagandistes et débouchant sur la désinformation, l'argument, au moins pour les réseaux de télévision, de s'abstenir de la couverture en direct est devenu plus fort. Mais il serait absurde de boycotter les briefings. Avant ces événements quotidiens, la salle de briefing de la Maison Blanche était essentiellement fermée. Maintenant, il y a un accès quotidien au président et à ses principaux collaborateurs qui est extrêmement révélateur.
Cela ne veut pas dire que Trump n'exploite pas sa capacité à attirer l'attention de la nation. Bien sûr que oui, comme l’événement de lundi l’a clairement montré.
Il n'y a que 14 reporters autorisés dans la salle de briefing. Ils sont assis dans un motif dispersé parmi les sept rangées - pas à 6 pieds de distance comme recommandé, mais pas non plus les uns sur les autres car ils seraient normalement assis.
La plupart du temps, des membres du groupe de travail, comme Fauci et Birx, sont obligés d'attendre silencieusement devant les caméras jusqu'à ce que Trump et Pence apparaissent. Lorsque Trump est sorti de derrière une porte bleue coulissante, il s'est tenu devant le pupitre, a balayé la pièce, qui était silencieuse, et a dit: «Merci beaucoup, tout le monde.» Il n'était pas clair pour qui il remerciait ni pour quoi il les remerciait, à moins qu'il ne veuille que les téléspectateurs à la maison croient qu'il avait été accueilli par des applaudissements.
Trouver ce qu'il faut demander à Trump est compliqué. Il existe quelques catégories générales. Il y a les questions d'actualité qui tendent à dominer les briefings et la couverture quotidienne de la Maison Blanche.
Il y a des questions plus larges et plus philosophiques qui pourraient susciter des réponses plus intéressantes mais qui risquent également d'être une perte de temps. "Mon instinct très peu professionnel dans ces situations est de poser une question du champ gauche qui le fera parler, dans le but d'avoir accès à une autre partie de son" esprit "", m'a conseillé un non-déclarant. «Pas une question de politique, mais quelque chose comme: Pouvez-vous parler un peu de ce que c'est que d'être président pendant cette horreur? Partagez-vous la peur que de nombreux Américains ressentent de leur vulnérabilité? Qu'est-ce qui vous hante le plus? Pensez-vous qu'il y a des urgences dans l'histoire de notre pays quand la politique doit prendre un siège arrière, et est-ce celle-là? »