Samedi 5 Decembre 2020

Exportations d'orge en Australie : Pékin cible Canberra après des appels à une enquête sur le coronavirus


La ministre australienne des Affaires étrangères, Marisa Payne, a initialement exprimé son soutien à une enquête sur une émission télévisée du dimanche matin fin avril. Moins d'un mois plus tard, la campagne pour punir l'Australie semble battre son plein. La Chine est de loin le plus grand partenaire commercial de l'Australie, avec un total de les échanges entre les deux pays totalisant plus de 214 milliards de dollars rien qu'en 2018.

L'Australie étant confrontée à la perspective très réelle La récession liée au coronavirus, que les relations économiques sont plus importantes que jamais. Avec les liens ministériels qui s'effilochent et la rhétorique anti-australienne qui monte dans les médias d'État chinois, les experts disent que de profondes fissures se font jour dans les relations entre les deux pays. "Il est très difficile de voir comment En l'absence de toute discussion, nous pouvons rapidement rétablir la confiance dans la relation ", a déclaré Richard McGregor, chercheur principal au Lowy Institute.

Exportations d'orge en Australie : Pékin cible Canberra après des appels à une enquête sur le coronavirus

Globalement, les experts estiment que l'Australie est considérée comme un exemple type - une démocratie libérale ayant des liens commerciaux étroits avec le régime autoritaire à Pékin encore maintenir une politique étrangère indépendante, qui sera parfois critique à l'égard du Parti communiste chinois?

Refroidissement profond

Pendant des décennies, Canberra a été prise entre une Chine en plein essor, apportant une vaste richesse économique à l'Australie, et ses propres liens de sécurité de longue date avec les États-Unis.La grande majorité des exportations australiennes vers la Chine sont des matières premières telles que le minerai de fer, le charbon, l'or et la laine, pour nourrir la croissance économique rapide du pays, tandis qu'elle importe de grandes quantités de biens de consommation Les relations entre les deux parties ont commencé à se dégrader en 2017 lorsque l'Australie a introduit une nouvelle législation en matière de sécurité visant à réprimer l'ingérence étrangère dans la politique intérieure.Beijing pensait que les lois leur étaient directement destinées et plongeait l'Australie dans un gel diplomatique profond.

C'est dans cet environnement froid que Payne, le ministre des Affaires étrangères de l'Australie, a demandé pour la première fois une enquête sur les origines de la pandémie de coronavirus le 19 avril. Peu de temps après, le Premier ministre Scott Morrison est devenu le premier leader international en dehors des États-Unis à appeler à une "Il semblerait tout à fait raisonnable et raisonnable que le monde veuille avoir une évaluation indépendante de la façon dont les Tout a eu lieu ", a déclaré M. Morrison lors d'une conférence de presse le 29 avril.

Le sujet de l'origine du coronavirus est devenu de plus en plus politisé ces derniers mois alors que Washington et Pékin tentent tous les deux de l'utiliser pour détourner l'attention des problèmes économiques nationaux. intensifié la querelle entre la Chine et l'Australie. L'ambassadeur Cheng a été convoqué par le gouvernement australien et accusé de "coercition économique" sur ses commentaires sur les exportations de vin et de bœuf.

Lorsqu'un journaliste d'un journal australien a déclaré lors d'une conférence de presse à Pékin le 28 avril qu'il n'avait "jamais entendu" sévère comme Cheng de la part des habitants de Pékin, le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Geng Shuang, a répondu: "Voulez-vous en entendre maintenant?" Des commentaires similaires ont pu être facilement trouvés sur Internet chinois, a déclaré Geng.Après les décisions sur le bœuf et l'orge australien, le ministre du Commerce Simon Birmingham a déclaré le 13 mai que les autorités chinoises avaient été catégoriques: les restrictions n'avaient rien à voir avec L'Australie appelle à une enquête indépendante. "Nous avons été très clairs, nous ne sommes pas sur le point de changer nos positions politiques sous aucune menace, suggestion ou autre contrainte économique", a-t-il déclaré à l'Australian Broadcasting Corporation.

Birmingham et le ministre de l'Agriculture David Littleproud ont tous deux confirmé que les appels à leurs homologues chinois n'avaient pas été retournés. L'expert chinois McGregor a déclaré qu'il était probable que Pékin voulait utiliser l'Australie pour envoyer un message au monde. "Lorsque la Chine veut punir un pays, elle le fait en public afin que ce pays et sa population sachent clairement qu'il y a un prix à payer pour traverser la Chine".

il a dit.

"Shérif adjoint de l'Amérique"

Alors que les relations entre Canberra et Pékin se détériorent, un débat se développe en Australie sur la question de savoir si le pays doit repousser plus durement contre le gouvernement chinois.À la fin du mois d'avril, Andrew Hastie, un député de l'arrière du gouvernement au pouvoir de la coalition libérale nationale, a publié une pétition sur son site appelant le gouvernement à "agir sur la souveraineté australienne".

"La pandémie de coronavirus a révélé le vrai coût de trop compter sur un régime autoritaire comme la Chine pour notre sécurité économique et notre prospérité", a déclaré la pétition. Hastie est également président de la commission parlementaire mixte australienne du renseignement et de la sécurité, mais l'ancien ministre australien des Affaires étrangères, Bob Carr, a déclaré que Canberra risquait de nouer des liens économiques avec Pékin dans ce qui semblait être une tentative de solidifier ses relations de sécurité avec Washington. "Nous venons de nous positionner devant n'importe quel allié des États-Unis en semblant mener une politique contradictoire envers la Chine", a déclaré Carr.

Il a déclaré qu'il y avait une pression de l'intérieur de l'Australie pour agir en tant que "shérif adjoint américain", dans la croyance erronée. que des liens plus étroits avec les États-Unis protégeraient le pays contre les actions agressives de Pékin. "Il y a une opinion folle à Canberra selon laquelle si la Chine nous inflige de la douleur, notre travail consiste à la supporter consciencieusement et à nous présenter comme des alliés dévoués de la Les États-Unis font l'appel d'offres de notre maître ", a ajouté Carr.

Les résultats des exportations agricoles de l'Australie surviennent alors que le gouvernement chinois tente de trouver des milliards de dollars de nouvelles importations en provenance des États-Unis dans le cadre d'un accord de phase un qui a suivi une trêve aux États-Unis. -Guerre commerciale de la Chine. "Il est très, très probable que les exportateurs américains qui cultivent des produits comblent le vide que l'exclusion des agriculteurs australiens va provoquer", a déclaré Carr.

Point de basculement

De nombreux domaines commerciaux avec la Chine ne sont toujours pas affectés par les tensions, y compris le commerce de minerai de fer de plusieurs milliards de dollars, dont Pékin a désespérément besoin pour son ambitieux programme d'infrastructure, mais il existe déjà des signes indiquant qu'il pourrait y avoir plus de douleur à venir. . Malgré l'accord de la Chine sur une enquête sur les coronavirus lundi à l'Assemblée mondiale de la santé, les relations avec l'Australie ne se sont pas améliorées.

Dans un article publié mercredi, Bloomberg a cité des sources affirmant que des responsables chinois a dressé une liste de cibles futures potentielles de représailles, y compris les fruits de mer australiens, la farine d'avoine et les fruits. Parlant à la Radio nationale australienne mardi, l'ancien ministre des Affaires étrangères Alexander Downer a déclaré que la décision de la Chine contre l'orge australienne semblait être une "punition" pour la décision du pays de pousser à une enquête internationale. "Mon expérience avec la Chine est qu'ils vont essayer de vous intimider aussi fort qu'ils le peuvent ... Je suis désolé pour les producteurs d'orge mais au moins nous n'avons pas cédé et nous avons été intimidés par eux et nous avons l'enquête que nous voulions ", a-t-il dit.

Quelle que soit la décision de Canberra, l'expert chinois McGregor a déclaré que Pékin devait être prudent dans la mesure où il poussait l'Australie, en particulier à un moment où les pays d'Europe et d'Asie repensent à quel point ils veulent être proches de la Chine. "S'ils voient la Chine punir une démocratie simplement pour avoir fait une remarque banale sur la nécessité d'une enquête sur ce qui s'est passé avec le virus, alors cela fera beaucoup d'entre eux se demandent également comment gérer les relations avec la Chine ", a-t-il dit.