Vendredi 30 Octobre 2020

Facebook a un problème de coronavirus. C'est WhatsApp.


WhatsApp, qui appartient à Facebook (FB), fait l'objet d'un examen approfondi sur la façon dont il gère la désinformation alors que la pandémie de coronavirus se déchaîne à travers le monde, infectant plus de 200000 personnes et tuant plus de 8000, selon les chiffres compilés par l'Université Johns Hopkins. La plateforme est utilisée pour diffuser des messages qui contiennent souvent un mélange de déclarations précises et trompeuses qui ont été réfutées par des experts médicaux. Le problème est maintenant si aigu que les dirigeants mondiaux exhortent les gens à cesser de partager des informations non vérifiées à l'aide de l'application. "J'exhorte tout le monde à cesser de partager des informations non vérifiées sur les groupes WhatsApp", a déclaré lundi le Premier ministre irlandais Leo Varadkar sur Twitter. "Ces messages effraient et déroutent les gens et causent de réels dégâts. Veuillez obtenir vos informations de sources officielles de confiance." La désinformation arrive souvent sur les smartphones dans des messages qui ont été transmis par un ami ou un parent, et comprend des informations prétendument d'un médecin éminent ou d'un ami d'un ami qui travaille au gouvernement. De nombreux messages mélangent des conseils judicieux, tels que la façon de se laver les mains correctement, avec une désinformation. Une fausse affirmation qui circule: boire de l'eau chaude toutes les 15 minutes neutralisera le coronavirus.Parce que les messages WhatsApp sont cryptés de manière à ne pouvoir être vus que par l'expéditeur et le destinataire, les responsables de la santé publique et les groupes de surveillance ont du mal à suivre le propagation de la désinformation des coronavirus. WhatsApp lui-même ne surveille pas le flux de messages sur la plate-forme. "Il est clair ... que de nombreuses fausses informations continuent d'apparaître dans la sphère publique. En particulier, nous devons mieux comprendre les risques liés à la communication mettre fin aux services de chiffrement ", a déclaré mardi la vice-présidente de la Commission européenne, Věra Jourová, qui supervise les efforts du bloc pour lutter contre la désinformation. WhatsApp indique avoir pris des mesures pour réduire la désinformation, faire des dons à des groupes de vérification des faits et les utilisateurs peuvent transférer des messages vers des comptes spéciaux qui peuvent vérifier les informations. "Il y en a plus d'une douzaine [local fact checkers] jusqu'à présent, et nous voulons que plus soit en mesure de faire leur travail important afin que les rumeurs soient identifiées et contrées ", a déclaré mercredi Cathcart, le chef de WhatsApp, sur Twitter. publicités cliquables gratuites et spéciales qui ouvrent un nouveau chat WhatsApp avec l'organisation correspondante. Jourová a salué les nouvelles mesures mais a suggéré que davantage soit fait pour résoudre le problème de la désinformation. "WhatsApp a informé la Commission des mesures qu'elle a mises en place pour limiter la propagation de la désinformation, mais la plupart des contenus problématiques semblent être des contenus dits organiques, c'est-à-dire générés par les utilisateurs eux-mêmes ", a-t-elle déclaré.

La désinformation se propage

Ces derniers jours, CNN Business a vu plusieurs versions d'un message contenant des informations prétendument fournies par des professionnels de la santé concernant quatre jeunes infectés par un coronavirus qui prenaient des anti-inflammatoires. Dans une version, écrite en anglais, les jeunes sont hospitalisés à Cork, en Irlande. Dans un autre, écrit en hébreu, ils sont à Toulouse, en France. Les responsables médicaux des deux villes ont rejeté la fausse histoire des quatre jeunes. (Pour en savoir plus sur les anti-inflammatoires et les coronavirus, cliquez ici.) Un thème populaire - mais incorrect - est que "les fluides chauds neutralisent le virus, donc évitez de boire de l'eau glacée", ou que l'eau potable toutes les 15 à 20 minutes rince le virus à votre estomac où il sera tué par l'acide.Une image diffusée sur WhatsApp et d'autres plateformes montre une illustration d'une tête et d'une gorge humaines. Le message d'accompagnement, écrit en espagnol, affirme que boire beaucoup d'eau et se gargariser avec du sel ou du vinaigre éliminera le virus. "Diffusez ces informations parce que vous pourriez sauver quelqu'un", dit-il. Les experts médicaux et l'Organisation mondiale de la santé disent que, tout en restant hydraté est important, boire de l'eau chaude ou froide ou se gargariser n'empêche pas l'infection par le coronavirus. D'autres messages envoyés sur WhatsApp ont averti que les pays se verrouillent et que les gens doivent s'approvisionner. Aux États-Unis, les messages affirment que le verrouillage fait partie de la "Stafford Act" et que les gens devraient "s'approvisionner en tout ce dont vous avez besoin pour vous assurer d'avoir un approvisionnement de deux semaines en tout". Le Conseil de sécurité nationale américain a tweeté que ce message était faux. Alors que des messages similaires sont partagés via du texte et sur d'autres médias sociaux, leur prolifération sur WhatsApp et la difficulté de les arrêter font du service une valeur aberrante par rapport aux plateformes sœurs Facebook et Instagram, qui ont déployé des efforts plus vigoureux et directs pour lutter contre la désinformation des coronavirus. (Les trois plateformes appartiennent à Facebook.)

Facebook a un problème de coronavirus. C'est WhatsApp.

Comment arrêter la propagation

WhatsApp, qui se compare aux services de SMS traditionnels au lieu des plateformes de médias sociaux, crypte les conversations, ce qui signifie qu'ils ne vivent que sur les téléphones des utilisateurs. Bien que le cryptage soit considéré comme un avantage pour la sécurité, WhatsApp est aveugle à ce qui est dit dans les messages - et cela rend difficile le contrôle de la police ou le contenu modéré.Sur Facebook, les vérificateurs de faits tiers traquent la désinformation et lorsqu'ils marquent quelque chose comme faux, Les utilisateurs reçoivent un message qui les dirige vers un message de correction ou de clarification avant d'être autorisés à partager les informations erronées.Cristina Tardáguila, directrice associée de l'International Fact-Checking Network (IFCN), a suggéré la semaine dernière que WhatsApp pourrait inclure un message demandant aux gens "êtes-vous sûr que c'est vrai?" avant d'envoyer un message lié au coronavirus. Mais Carl Woog, un porte-parole de WhatsApp, a déclaré à CNN Business que ce n'était pas quelque chose que la plate-forme serait capable de faire parce que WhatsApp est crypté, et que "porter un jugement à distance sur décider ce qui peut être envoyé et non être envoyé dans un message en temps réel serait sans précédent "pour un service SMS ou texte. Aviv Ovadya, fondateur du Thoughtful Technology Project, a souligné sur Twitter que WhatsApp a développé des invites lorsque les utilisateurs reçoivent des liens suspects vers des sites Web. Mais la désinformation sur le coronavirus partagée sur WhatsApp est souvent sous forme de texte brut. WhatsApp a fait des efforts pour aider les responsables de la santé à fournir des informations exactes au public. Mercredi, la société a annoncé qu'elle avait fait un don de 1 million de dollars à l'IFCN, a lancé une page d'informations sur les coronavirus et a déclaré qu'elle aiderait des organisations comme l'OMS et l'UNICEF à fournir des lignes d'assistance téléphonique Les ministères de la Santé de pays comme Israël, Singapour, l'Afrique du Sud et l'Indonésie fournissent déjà des mises à jour directement sur WhatsApp, via des comptes automatisés. L'année dernière, WhatsApp a imposé des limites sur le nombre de fois qu'un message pouvait être transféré, après que les messages de canulars viraux en Inde aient contribué à plus d'une douzaine de lynchages en 2018. Les utilisateurs ne peuvent désormais transférer qu'un seul message vers cinq chats, et la taille des groupes est limitée à 256 membres. Woog a déclaré que ces mesures ont diminué de 25% sur le service.En fin de compte, les experts disent que les meilleures façons de lutter contre la désinformation sont l'éducation du public, l'enseignement aux coronavirus et la façon d'être des consommateurs intelligents d'informations. Mais lorsqu'on lui a demandé si WhatsApp envisagerait d'envoyer un message de masse à tous les utilisateurs, les exhortant à rechercher des informations exactes auprès de sources officielles, Woog a déclaré que ce n'était pas quelque chose qu'ils étaient techniquement capables ou prévoyaient de faire. "Nous pensons que la chose la plus importante que nous pouvons faire est de permettre aux ministères de la santé et aux médecins de dialoguer avec les citoyens et les patients directement sur WhatsApp ", a déclaré Woog.