Lundi 26 Octobre 2020

La façon dont nous y parvenons est ensemble : l'entraide sous le coronavirus


Les gens qui se comportent mal sont un aliment de base de l'actualité, et la pandémie nous a donné de nombreux instantanés effroyables. Aux États-Unis seulement, nous avons vu des manifestants armés dans la capitale du Michigan réclamer la fin du verrouillage, des femmes anti-vaxxer dans une frénésie au Capitole de Californie, des opportunistes stockant un désinfectant pour les mains à revendre à but lucratif.
L'un des plus grands clichés sur les catastrophes est qu'elles révèlent la civilisation comme un mince placage, sous lequel se trouve la nature humaine brutale. De ce point de vue, le mieux que l'on puisse espérer de la plupart des personnes en crise est l'indifférence égoïste; au pire, ils se tourneront rapidement vers la violence. Nos pires instincts doivent être réprimés. Cela devient une justification de l'autoritarisme et de la police brutale.
Mais les études des catastrophes historiques ont montré que ce n'est pas ainsi que la plupart des gens se comportent réellement. Il y a presque toujours des gens égoïstes et destructeurs, et ils sont souvent au pouvoir, parce que nous avons créé des systèmes qui récompensent ce genre de personnalité et ces principes. Mais la grande majorité des gens lors de catastrophes ordinaires se comportent de manière tout à fait égoïste, et si nous sommes coincés avec le placage comme métaphore, cela décollera pour révéler beaucoup d'altruisme créatif et généreux et une brillante organisation populaire. Avec la pandémie mondiale, ces pulsions et actions empathiques sont plus larges et plus profondes et plus conséquentes que jamais.
Il y a une douzaine d'années, le terme «entraide» était, pour autant que je sache, utilisé principalement par les anarchistes et les universitaires. D'une manière ou d'une autre, il a migré vers une utilisation générale ces dernières années et maintenant, au milieu de la pandémie, il est partout. L'entraide signifie généralement une aide offerte dans un esprit de solidarité et de réciprocité, provenant souvent des communautés en difficulté, autonomisant les personnes aidées et soucieuse de la libération et du changement social. En général, cela signifiait des coalitions de volontaires effectuant des travaux tels que la reconstruction ou la distribution de nourriture ou le soutien des camps de résistance. L'un des aspects les plus frappants de cette crise mondiale est le nombre de formes d'aide et de solidarité qui existent. Ces nouvelles formes de générosité que nous observons - organisation, réseaux, projets, dons, soutien et sensibilisation - sont nombreuses au-delà du comptage, une super floraison d'engagement altruiste.
Ce travail a été rendu plus difficile par le grand retrait - les écoles vides, les magasins, les rues et les bureaux. Et ce retrait est lui-même l'altruisme en action - un retrait effectué par des milliards au profit de leurs communautés, ainsi que pour leur propre sécurité. Dans la phase initiale, nous nous sommes retirés des espaces que nous partageons par solidarité: nous nous sommes séparés pour nous rassembler. Nous avons intentionnellement produit, sous la forme de fermetures d'entreprises et d'écoles et de rester à la maison, une calamité économique sans précédent comme alternative à l'acceptation de la mort de masse.
En mars, de nombreux propriétaires de petites entreprises et travailleurs des services aux États-Unis ont volontairement fermé leurs entreprises, et donc leurs moyens de subsistance, avant même que les commandes officielles ne parviennent. En avril, 50 restaurateurs de la région d’Atlanta ont publiquement rejeté l’invitation du gouverneur de Géorgie à rouvrir. Ensemble, ils ont publié une annonce dans un journal local et ont écrit: «Nous convenons qu'il est dans l'intérêt de nos employés, de nos invités, de notre communauté et de notre industrie de garder nos salles à manger fermées en ce moment.»
Pour certains, rester à la maison peut être une tension, mais pour d'autres, cela signifie une ruine financière. Sacrifier votre propre sécurité financière pour le bien commun était un engagement solennel que les gens ont pris à travers le monde. C'est l'une des choses qui a rendu cette crise distincte: la fréquence à laquelle s'abstenir, ne pas faire, ne pas aller nulle part, ne pas poursuivre ses activités, était aussi un acte de générosité à l'esprit public. C'est un sacrifice volontaire pour le bien public. Mais les gens ont fait plus que cela.
En mars, le National Health Service du Royaume-Uni a appelé 250 000 volontaires à s’inscrire pour aider les personnes âgées, les personnes isolées et le personnel médical qui avait besoin d’accouchements. Plus de trois fois plus de personnes se sont inscrites. L'appréciation du NHS est devenue encore plus forte, et les applaudissements hebdomadaires généralisés pour ses travailleurs sont devenus l'une des interruptions bienvenues de l'isolement. À la mi-mars, un site Web a été lancé répertoriant plusieurs centaines de nouveaux groupes d'entraide à travers le pays, afin que les gens puissent fouiller leur région.

 
 

 Des bénévoles d'un groupe d'entraide à Islington, au nord de Londres en avril. Photographie: Kate Green / Getty Images
«Dans ma région de Londres, nous avons eu tellement de [mutual aid groups] que nous sommes descendus au niveau de la rue », m'a dit un Londonien. «Notre collectif de deux rues a fait du shopping, ramassé des médicaments, créé une chasse aux œufs de Pâques à la fenêtre pour les enfants, le tout pour s'entraider.» Un autre a écrit: «Hackney à Londres a tous les trucs habituels comme l'achat et le soutien d'épicerie, plus les gens achètent des téléphones donnés pour les personnes à l'hôpital, des ordinateurs portables pour les enfants qui en ont besoin pour accéder à l'apprentissage à domicile et des voitures pour le personnel de santé redéployé vers le Covid de fortune 19 l'hôpital. "
Il y a quelques semaines, j'ai entendu quelqu'un se plaindre que Lexington, Kentucky, avait quatre groupes d'entraide - ils craignaient que tant de bénévoles soient licenciés; J'ai été impressionné par l'abondance. Au cours de la rédaction de cet article, j'ai examiné divers nouveaux projets d'entraide: livraison de repas aux personnes âgées à Paterson, New Jersey; le groupe Twin Cities Queer et Trans Mutual Aid à Minneapolis-Saint Paul; des projets d'aide aux Hopi, Zuni et Navajo dans les réserves du sud-ouest américain; un projet de l'État de Washington pour soutenir les sans-papiers; travailleuses du sexe s'organisant pour collecter des fonds d'urgence.
J'ai vu des gens coincés à la maison dans l'isolement donner des cours de danse et de dessin, raconter des histoires, jouer de la musique en ligne pour encourager les autres à mettre en quarantaine sur place; Des Italiens chantant ensemble depuis leur balcon et des Iraniens récitant de la poésie de la leur; une jeune native du Nevadan qui va pêcher pour nourrir les membres de sa tribu Pyramid Lake Paiute. La plupart d'entre nous ont vu ou effectué des actes de gentillesse ponctuels - faire une course pour un frêle voisin, envoyer un message joyeux sur le trottoir, ramasser la facture d'achat du couple en difficulté à la caisse, faire un don à une collecte de fonds pour une connaissance qui a été mise à pied ou tombée malade. Mais de telles actions individuelles ne suffisent pas à faire face à cette triple catastrophe d'une pandémie virale, d'un effondrement financier et des conséquences émotionnelles, éducatives et autres du grand retrait.
Ainsi, il existe également des personnes qui créent des organisations pour fournir une aide pratique plus large et continue - comme les jeunes de plus d'une douzaine de villes américaines livrant des produits d'épicerie et des fournitures aux personnes âgées et immunodéprimées via un réseau appelé Zoomers to Boomers - et d'autres organisant un soutien émotionnel pour ceux qui se sentent isolés, y compris le programme britannique d'adoption d'un grand-parent. Il y a de nouveaux groupes, projets, organisations et réseaux, et les anciens se réoutillent pour la crise.
L'organisatrice du climat basée aux Fidji, Thelma Young-Lutunatabua, m'a parlé du retour des formes traditionnelles fidjiennes de distribution équitable et coopérative de nourriture pour s'assurer que personne ne soit laissé de côté. «La façon dont nous traversons tout cela est ensemble», a-t-elle déclaré.
Il y a quinze ans, au lendemain de l'ouragan Katrina, une organisation d'entraide appelée Common Ground Relief a été fondée par une poignée de personnes à l'intérieur de la zone endommagée, dont l'ancien Black Panther Malik Rahim. (Aux États-Unis, les programmes alimentaires des années 1960 du parti Black Panther pour lutter contre la faim dans les quartiers du centre-ville sont peut-être les exemples les plus célèbres d'entraide judiciaire.) Le slogan du groupe était «solidarité et non charité», une expression inspirée de l'Uruguayen. écrivain Eduardo Galeano: «Je ne crois pas à la charité. Je crois à la solidarité. La charité est tellement verticale. Cela va de haut en bas. La solidarité est horizontale. Il respecte l'autre personne. J'ai beaucoup à apprendre des autres. »
En tant que définition des idéaux de l’entraide, «la solidarité et non la charité» revient constamment aujourd’hui. La charité implique souvent que la population affligée est impuissante ou incapable de répondre à ses propres besoins. Parfois, cela peut ôter la confiance et la fierté même s'il apporte une aide tangible. La solidarité est avant tout une affirmation que nous sommes ensemble, et l'entraide démontre que même en période de crise, nous avons la force et la capacité de prendre soin de nous-mêmes. Le terme vient du livre de 1902 du philosophe anarchiste Peter Kropotkin, Mutual Aid: a Factor of Evolution, qui soutient que l'aide et la protection des autres et la satisfaction des besoins du groupe plutôt que de l'individu ont été essentielles à la survie de nombreuses espèces et sont évidentes dans les sociétés humaines anciennes et traditionnelles.
À l'époque des coronavirus, l'entraide a été utilisée pour décrire une myriade de nouveaux projets de coopération volontaire qui ont vu le jour en réponse à une catastrophe. Mais le paysage de la sensibilisation est complexe et varié. Prenons, par exemple, la création et la circulation de masques. Il existe toute une gamme d'économies masquées allant de la corruption corrompue et du vol pur et simple - y compris par le gouvernement fédéral américain - au monde très différent de l'entraide créative. Beaucoup d'entre nous, moi y compris, ont fabriqué quelques masques pour ceux que nous connaissons. D'autres sont entrés dans la production en vrac.
Le superviseur du gouvernement local de San Francisco, Matt Haney, a collecté des fonds et organisé la distribution de milliers de masques pour les habitants pauvres, densément logés et sans abri du quartier de Tenderloin, qu'il représente. Adriana Camarena, une avocate de Mexico, a réalisé que les journaliers sans papiers près de chez elle, dans le quartier Mission de San Francisco, avaient peu de fournitures et peu d'accès aux informations sanitaires pour faire face à la crise. Elle a donc commencé à fabriquer et à distribuer des masques en tissu et un désinfectant pour les mains, et à donner de brèves conférences éducatives pour les accompagner.

 
 

 Un mari et sa femme fabriquent des visières de protection avec des imprimantes 3D dans leur garage à Calabasas, en Californie. Photographie: Robyn Beck / AFP via Getty Images
Pendant ce temps, l'artiste et professeur d'art Stephanie Syjuco s'est installée dans la production de masques de masse pour répondre aux besoins des habitants d'Oakland et de Berkeley, à commencer par les masques d'un groupe travaillant sur la lutte contre l'insécurité alimentaire chez les étudiants de l'UC Berkeley. Fin avril, elle avait personnellement fabriqué 700 masques. Et le Auntie Sewing Squad, fondé par l'artiste de Los Angeles Kristina Wong, comprend maintenant plus de 500 membres et a produit plus de 20 000 masques, selon le nombre de Wong.
Les tantes (et les oncles, mais surtout les tantes) ont commencé par fabriquer des masques pour les employés des hôpitaux, puis pour les ouvriers agricoles, les personnes libérées par l'ICE (Immigration and Customs Enforcement) ou pour sortir de prison, les communautés d'immigrants et d'autres groupes vulnérables. C’est un modèle d’organisation décentralisée et dirigée par des bénévoles: quiconque trouve un besoin obtient des promesses des fabricants jusqu’à ce que le nombre requis soit atteint, et les masques magnifiquement fabriqués sont rassemblés et expédiés à leur destination. Beaucoup paient pour leur matériel et leur expédition, et les dons soutiennent les autres. Cette semaine, l'équipe envoie une camionnette pleine de fournitures, y compris des masques, du matériel et trois machines à coudre, à la nation Navajo, durement touchée par le virus. Les Navajo ne sont qu'une des nombreuses communautés autochtones auxquelles ils ont tendu la main.
L'équipe de couture Auntie s'est même élargie pour inclure la cuisine afin de soutenir ceux qui cousent. "Lorsque vous êtes penché sur une machine à coudre pendant 12 heures, une belle commande de pad thai est vraiment la bienvenue", m'a dit une tante.
Les fabricants de masques américains, comme les donateurs de programmes de distribution de nourriture, compensent en partie l'échec du gouvernement. Si le gouvernement fédéral s'était préparé à la crise et avait soutenu les avis scientifiques sur la façon de réagir aux pandémies, la nécessité de ces efforts d'entraide aurait pu être moindre. On a beaucoup parlé des conditions de santé sous-jacentes qui rendent les individus plus vulnérables à Covid-19. Les États-Unis dans leur ensemble ont des conditions sous-jacentes - racisme systémique, pauvreté et précarité financière, manque d'accès aux soins de santé et à Internet pour les familles rurales et pauvres - qui ont rendu cette crise bien pire qu'elle aurait dû l'être. Le vieil argument conservateur contre les programmes sociaux était que ces besoins devaient être satisfaits par la générosité des institutions individuelles et indépendantes. Dans des sociétés inégales, celles-ci n'étaient jamais suffisantes pour répondre au besoin.
Ce qui est remarquable pour moi à propos de cette crise, c'est qu'il n'y a pas de distinction claire entre les projets purement bénévoles et les dons, et une multitude d'autres efforts essayant de répondre aux besoins du moment. Il existe de nombreuses façons pour les entreprises et les travailleurs d'intensifier ou de modifier ce qu'ils font et comment ils le font, par altruisme. Un groupe bouddhiste de Tallahassee, en Floride, a collecté 500 000 $ pour acheter des masques en Chine aux travailleurs médicaux de leur région. Le jet appartenant à l'équipe de football des New England Patriots a amené des masques de 1,2 m directement de Chine pour contourner la surenchère du gouvernement fédéral du Massachusetts sur les équipements de protection individuelle (EPI).
Ailleurs, le New York Times a rendu compte de familles amish qui, à mesure que d'autres emplois se tarissaient, se sont tournées vers des masques en tissu, des écrans faciaux et d'autres EPI pour la clinique de Cleveland, qui en avaient un besoin urgent. (Comme le programme du gouvernement californien qui permet à des restaurants autrement fermés de livrer des repas à des personnes âgées isolées, c'est lorsque l'aide devient littéralement mutuelle, répondant aux besoins des deux côtés de l'interaction.) Ensuite, il y a les 43 travailleurs d'usine de Pennsylvanie qui ont choisi de s'isoler dans leur lieu de travail pour un marathon de 28 jours de 12 heures, au cours duquel ils ont produit des dizaines de millions de livres de polypropylène, la matière première à partir de laquelle de nombreux EPI sont fabriqués. Comme les Amish, ils étaient payés pour leur travail et travaillaient de nouvelles manières intenses, alimentées par l'engagement social, pour répondre à un besoin urgent. L'un des travailleurs a déclaré: «Nous recevons des messages sur les réseaux sociaux d'infirmières, de médecins, de secouristes, nous remerciant pour ce que nous faisons. Mais nous voulons les remercier pour ce qu'ils ont fait et continuent de faire. C’est ce qui a fait que le temps que nous avons passé là-bas est passé rapidement, juste pour pouvoir les soutenir. »

 
 

 Volontaires dans une banque alimentaire à San Francisco en mars. Photographie: Stephen Lam / Reuters
Au cours des 1 000 derniers jours de la seconde guerre mondiale, les travailleurs des chantiers navals de la baie de San Francisco ont produit 1 000 navires de guerre - un navire de guerre par jour. Quelque chose comme cette industrie épique et urgente semble être à l'œuvre maintenant, mais en dehors du gouvernement fédéral ou de tout autre gouvernement. Début avril, la filiale de Bay Area du site d'actualités Hoodline a rapporté: «Jeudi matin, deux tonnes de plastique laminé sont arrivées dans un entrepôt à Alameda. À la fin du week-end, il était devenu 16 000 écrans faciaux en plastique. Ce redressement remarquable est entièrement dû à l'auto-organisation des fabricants de la région de la baie, qui ont transformé les espaces des fabricants, les universités, les ateliers de fabrication et presque tous ceux qui ont leur propre machine à coudre, machine CNC ou imprimante 3D en un corps ad hoc de fabricants de fournitures médicales. " Le rapport qualifiait l'effort auto-organisé impliquant des étudiants et des enseignants de design industriel de «fabrique distribuée». De tels efforts décentralisés, organisés sans autorité descendante, sont une aide mutuelle exemplaire.
En avril, 14 infirmières et sept médecins du même établissement sont partis en mission d'un mois sur la réserve de Navajo, dont les résidents sont confrontés à des niveaux élevés d'infection. Ils ont été coordonnés par l'Initiative UCSF Heal existante (Santé, équité, action et leadership), qui travaille avec des communautés pauvres et vulnérables d'Haïti au Népal. Son énoncé de mission est le suivant: «Nous cherchons à incarner la solidarité et à contribuer au mouvement pour l'équité en santé mondiale dirigé par les communautés elles-mêmes.» Cette initiative, basée sur le principe de «solidarité et non de charité», travaille avec les communautés en difficulté depuis six ans et sera toujours là quand la crise immédiate sera terminée.
Lors de catastrophes «ordinaires» - un ouragan, un tremblement de terre - il y a un phénomène appelé convergence volontaire, par lequel les gens désireux d'aider à se rassembler dans les zones touchées. Parfois, tant de personnes et de dons de matériel se révèlent poser des problèmes de gestion à ceux qui sont au cœur de la crise. Ce n'est pas une catastrophe ordinaire - la zone touchée est partout dans le monde et la convergence est interdite - mais les gens se manifestent de nombreuses façons. Une partie de ce travail se poursuit toujours - il y a toujours de la souffrance et de l'injustice à calmer, et il y a toujours des gens qui essaient de le faire.
Même les catastrophes ordinaires ne finissent jamais vraiment. L’impact de l’ouragan Katrina sur la Nouvelle-Orléans et d’autres parties de la côte du golfe a perduré de bien des façons - bien qu’il existe au moins certains aspects positifs de cet impact persistant. La clinique de santé de Common Ground est issue de Common Ground Relief. Quinze ans plus tard, il fournit toujours des soins médicaux gratuits dans la région de la Nouvelle-Orléans.
La pandémie et la crise économique de Covid-19 ne prendront pas fin - si la fin signifie que les choses reviennent à ce qu'elles étaient. Quel que soit le terme «normal» au 1er janvier 2020, il ne reviendra jamais, pas plus que des millions d'emplois financés par le revenu disponible qui vient de se tarir. Il convient de rappeler qu'au cours des dernières décennies, le retour au capitalisme des voleurs-barons du XIXe siècle - via le démantèlement des filets de sécurité sociale et la transformation de l'éducation, des soins de santé et d'autres besoins humains de base en régimes à but lucratif au service des actionnaires d'abord - signifiait que la vie quotidienne était déjà devenue une catastrophe pour trop de milliards de personnes avant cette crise.

 
 

 Des dépliants de groupes d'entraide seront affichés à Londres en mars. Photographie: Jonathan Perugia / The Guardian
La route est longue et difficile. Sans changement radical, la façon dont la nourriture, le logement, les soins médicaux et l'éducation sont produits et distribués sera plus injuste et plus dévastatrice qu'auparavant. Il semble probable que les conservateurs plaideront en faveur d'une austérité brutale et d'un abandon libertaire des plus désespérés, tandis que le reste d'entre nous devra plaider pour une certaine forme de post-capitalisme qui dissocie la satisfaction des besoins fondamentaux du travail salarié - peut-être le type de base revenus que l’Espagne envisage d’introduire.
L'effet économique dévastateur de la pandémie rendra l'innovation essentielle, qu'il s'agisse de repenser l'enseignement supérieur ou la distribution alimentaire, ou de financer les médias. Le Green New Deal offre un modèle sur la façon de faire avancer les emplois et de laisser les combustibles fossiles derrière les fondateurs de ce secteur et la catastrophe climatique qui se profile. Les protestations dans de nombreux domaines - y compris les infirmières exigeant des EPI et les travailleurs des entrepôts, des livraisons et des services de restauration qui protestent contre les conditions de travail abusives ou dangereuses - suggèrent que les organisations de travailleurs pourraient gagner en force.
Je crois que la générosité et la solidarité dans l'action en ce moment offrent une préfiguration de ce qui est possible - et nécessaire. La générosité et l'empathie de base de la plupart des gens ordinaires devraient être considérées comme un trésor, une lumière et une source d'énergie pouvant conduire à une société meilleure, si elles sont reconnues et encouragées. Surtout, il est négligé, miné et saboté. Le capitalisme et ses bras de pieuvre de divertissement, de publicité et de marketing s'efforcent de nous réduire aux consommateurs. Cela signifie faire de nous le genre de personnes misérables, égoïstes et solitaires qui recherchent l'épanouissement en achetant des choses et croient en la compétitivité en tant que force sociale de base. La compétitivité, mot clé derrière l'idéologie du libre marché, signifie que nous sommes rivaux et qu'il y a pénurie; chacun de nous obtient plus en voyant que quelqu'un d'autre reçoit moins.
La concurrence est l'antithèse de l'entraide, qui n'est pas seulement un outil pratique mais une insurrection idéologique. Le fait que, même dans des endroits comme les États-Unis, où ces messages compétitifs et isolants nous bombardent depuis au moins 150 ans, des millions de personnes continuent de tendre la main en générosité et sont toujours émues pour répondre aux besoins qui deviennent visibles dans des moments comme celui-ci, est témoigne de quelque chose sur la nature humaine et les possibilités humaines. Ces envies sont fortes et profondes, et elles peuvent être le fondement de quelque chose de différent. En effet, ils l'ont souvent été auparavant, lorsque la protection sociale européenne a été mise en place, lorsque les filets de sécurité sociale américains ont été créés et lorsque les personnes se sont auto-organisées à plus petite échelle pour prendre soin les unes des autres.
Une partie de ce sentiment d'urgence et du destin partagé disparaîtra, comme c'est souvent le cas après une catastrophe, mais l'une des choses importantes à retenir est que certains d'entre eux étaient là avant cette pandémie. Je pense parfois que le capitalisme est une catastrophe constamment atténuée et nettoyée par les réseaux d'entraide et de parenté, par la générosité des organisations religieuses et laïques, par le travail des avocats des droits de l'homme et des groupes climatiques, et par la gentillesse des étrangers. Imaginez si ces forces, cet esprit, n'étaient pas seulement l'équipe de nettoyage, mais étaient ceux qui fixaient l'ordre du jour.

Ce que j'ai vu après des catastrophes antérieures, c'est que beaucoup de gens aspirent à «rentrer chez eux» et «à revenir à la normale», mais certains trouvent dans le moment un sentiment de soi et un sens du lien si significatif que quelque chose sur qui ils étaient et ce qu'ils ont fait pendant la crise se poursuit dans la façon dont ils vivent le reste de leur vie. Parfois, cela est aussi intangible qu'un changement de priorités et d'habitudes, et un nouveau sens de l'action; il n’est pas rare qu’elle soit aussi substantielle qu’une nouvelle coalition, un nouveau réseau, un nouvel ensemble de priorités politiques, une nouvelle carrière politique ou une décision de se lancer dans un travail qui soutient l’ensemble. Et même ceux qui veulent que les choses reviennent à la normale trouvent souvent qu'ils sont modifiés de façon permanente dans leur sens de qui ils sont et de ce qui compte le plus.
La pandémie marque la fin d'une époque et le début d'une autre - dont la dureté doit être atténuée par un esprit de générosité. Un artiste penché sur sa machine à coudre, un jeune livrant des produits d'épicerie sur son vélo, une infirmière qui se prépare pour les soins intensifs, un médecin se dirigeant vers la nation navajo, un étudiant diplômé au plus profond de Pyramid Lake attrapant de la truite pour les aînés, un programmeur créer un site Internet pour organiser une communauté: le travail est en cours. Cela peut être la base de l'avenir, si nous pouvons reconnaître la valeur de ces pulsions et actions, reconnaître que les choses peuvent et doivent changer profondément, et si nous pouvons raconter d'autres histoires sur qui nous sommes, ce que nous voulons et ce qui est possible.
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