Vendredi 3 Juillet 2020

De nouveaux flambées de coronavirus poussent la Chine à imposer un verrouillage de type Wuhan dans le nord-est


À Shulan, une ville du nord-est de la Chine, les rues sont étrangement calmes, dépourvues de taxis et de bus. Les complexes d'appartements ont été fermés, confinant les résidents à l'intérieur. Des équipes de fonctionnaires font du porte-à-porte pour rassembler des personnes malades dans le cadre de ce qu'ils appellent une campagne de «guerre». Les résidents ont qualifié l'atmosphère de tendue. Li Ping, qui travaille dans une société immobilière à Shulan, 600 000 habitants, a fait le plein de viande, d'œufs et de nouilles alors qu'elle se préparait pour le verrouillage. "Les contrôles du gouvernement sont désormais très stricts", a-t-elle déclaré. "Tant que nous obéirons et ne sortirons pas, tout ira bien." La dernière épidémie se concentre à Jilin, une province du nord-est de 27 millions de personnes qui se trouve près des frontières de la Chine avec la Russie et la Corée du Nord. Jilin a signalé une petite flambée d'environ 130 cas et deux décès, mais des experts ont mis en garde contre la menace d'une «grande explosion». Des responsables ont déjà mobilisé la police et des groupes du Parti communiste pour s'assurer que les résidents respectent le verrouillage. Des dizaines de milliers de personnes sont testées pour le virus et des milliers sont rassemblées dans des hôpitaux pour être mises en quarantaine. Le gouvernement central a fait part de son mécontentement face à l'épidémie, renvoyant cinq responsables locaux et envoyant des hauts dirigeants dans la province pour effectuer des inspections.Les autorités ont également imposé un verrouillage de certaines parties de la ville de Jilin, une base de fabrication, ce qui a entraîné l'arrêt et le calme des usines. des rues. Dans certaines régions, les résidents ne sont autorisés à quitter leur domicile qu'une fois tous les deux jours et pendant un maximum de deux heures pour faire leurs courses. Les mesures les plus strictes affectent probablement plus de 200 000 personnes dans la ville. "Nous faisons ce qui est nécessaire pour contrôler et prévenir la maladie, et pour isoler ceux qui ont besoin d'être isolés", Song Jing, un employé du gouvernement à Shulan qui aide pour organiser des tests à grande échelle pour les résidents, a déclaré par téléphone. L'épidémie indique la persistance du virus en Chine malgré les restrictions punitives imposées pour le contenir, y compris un confinement de 76 jours à Wuhan, la ville centrale où le virus est apparu pour la première fois en décembre . Le coronavirus a tué au moins 4 600 personnes en Chine, bien que ce dénombrement officiel soit considéré comme une sous-estimation. "La possibilité d'une deuxième vague est clairement là", a déclaré David Hui, directeur du Stanley Ho Center for Emerging Infectious Diseases in the Chinese Université de Hong Kong. "La Chine ne veut prendre aucun risque." En Chine, l'utilisation rapide par le Parti communiste au pouvoir de mesures de verrouillage sévères au Jilin montre également sa détermination à déclarer la victoire dans ce que le principal dirigeant chinois, Xi Jinping, a décrit comme un " guerre populaire "contre le virus. Une réunion de la législature nationale chinoise commence vendredi à Pékin, et M. Xi semble désireux de faire preuve de force face à l'incertitude posée par la pandémie." Ils veulent articuler la confiance, qu'ils l'aient ou non ou pas », a déclaré Steve Tsang, directeur du China Institute de la School of Oriental and African Studies de Londres. «Le message clé est que la Chine, sous la direction de Xi Jinping et du Parti communiste, a sauvé le pays de Covid-19 alors que tous ces pays démocratiques occidentaux ont échoué.» M. M. Tsang a déclaré que la réticence du gouvernement à abandonner les blocages massifs en faveur d'une approche plus ciblée indiquait les options limitées du parti. "Le système est inflexible, et c'est la seule façon dont ils savent comment le contenir", a-t-il dit. «Ils ne veulent tout simplement pas prendre de risques.» M. Xi est sous pression pour soutenir l'économie, qui s'est contractée au cours des trois premiers mois de cette année pour la première fois depuis les années 1970, et qui souffre toujours au milieu de la baisse mondiale des dépenses de consommation. L'épidémie de coronavirus au Jilin a déconcerté le public en partie parce que les autorités ont eu du mal à retracer ses origines. Des responsables ont lié de nombreux cas dans le nord-est à des ressortissants chinois récemment rentrés de Russie. Mais bon nombre des cas récents impliquent des personnes qui n'ont pas voyagé à l'extérieur du pays.Un des premiers groupes signalés à Jilin a été retracé à une femme de 45 ans à Shulan qui lavait des vêtements dans un bureau de police et n'était pas récemment allée à l'étranger. Une douzaine d'autres cas ont ensuite été liés à la femme. Ailleurs, des responsables ont découvert qu'un homme de la ville de Jilin infecté par le coronavirus avait assisté à un grand mariage au début du mois de mai, ce qui fait craindre une épidémie plus importante.Ajoutant aux difficultés, les experts médicaux chinois disent que le virus présente des caractéristiques légèrement différentes à Jilin, ainsi que dans d'autres provinces du nord-est où des cas sont récemment apparus, y compris le Heilongjiang. Les patients prennent plus de temps qu'une à deux semaines pour montrer les symptômes de la maladie après avoir été infectés, a déclaré un expert de la Commission nationale de la santé, Qiu Haibo. diffusé cette semaine, et ils portent le virus pendant une plus longue période.Chen Ying, chercheur en santé publique à l'Université Xi'an Jiaotong-Liverpool, a déclaré que les responsables réagissaient avec force dans le nord-est parce que l'expérience à Wuhan avait démontré l'importance d'une action précoce et rigoureuse. "Si nous avions eu cette chance à Wuhan, nous aurions pris des mesures similaires", a-t-il dit. "Les conséquences seront très importantes si cela n'est pas contrôlé." Albee Zhang a contribué à la recherche.