Jeudi 29 Octobre 2020

Un fonctionnaire licencié pour avoir résisté à la corruption de coronavirus


Le responsable du gouvernement américain supervisant l'achat et le financement des vaccins, des traitements et des tests pour le coronavirus a été licencié en représailles pour ses efforts pour résister au copinage de l'administration Trump, selon une dénonciation par ses avocats que ses avocats ont rendue publique aujourd'hui.
Richard Bright, le secrétaire adjoint adjoint pour la préparation et la réponse au ministère fédéral de la Santé et des Services sociaux, était déjà en conflit avec ses patrons politiques avant que la pandémie de coronavirus ne frappe, selon un document de 63 pages que les avocats de Bright ont déposé auprès du US Office of Special Conseil.
Bien que Bright ait connu des années de pression pour ignorer les recommandations d'experts et attribuer des contrats lucratifs basés sur des relations politiques, c'était sa résistance aux efforts de l'administration Trump pour promouvoir l'utilisation de l'hydroxychloroquine et d'autres médicaments pour traiter Covid-19, «même s'ils manquaient de connaissances scientifiques mérite et n'avait pas reçu de vérification scientifique préalable », ce qui lui a coûté son travail de direction de la Biomedical Advanced Research and Development Authority, selon le rapport. BARDA est responsable de l'achat de vaccins, de traitements et d'autres contre-mesures pour les pandémies et autres urgences de santé publique et a dépensé plus de 1,5 milliard de dollars en produits destinés à répondre à la pandémie de coronavirus.
La relation de Bright avec le secrétaire du HHS Alex Azar et le supérieur direct de Bright, Robert Kadlec, le secrétaire adjoint pour la préparation et la réponse, était tendue depuis au moins 2018. Selon la plainte du dénonciateur, Kadlec - qui n'a aucune formation scientifique et a précédemment servi sur le le personnel du sénateur Richard Burr, RN.C. - et Azar voulait qu'il soit renvoyé parce que Bright résistait à ce qu'il considérait comme l'influence démesurée des consultants de l'industrie, y compris celle qui représentait une entreprise liée au gendre de Trump, Jared Kushner.
Lors d'une réunion en 2017, ce consultant, John Clerici, a mis en garde Bright contre John McManus, le PDG d'Aeolus Pharmaceuticals. McManus est "un joker, et c'est le genre de personne qui écrirait des histoires sur vous pour les journaux", a déclaré Clerici à Bright, selon le rapport, qui a également noté que Clerici a décrit McManus comme "des amis de Jared" et quelqu'un qui " a des relations avec Hollywood. "
Bright, qui a un doctorat. en virologie et supervise le BARDA depuis 2016, a décrit les tensions croissantes avec son superviseur et détaille plusieurs cas dans lesquels les procédures conçues pour garantir l'intégrité scientifique ont subi des pressions politiques. En 2018, Kadlec a approuvé un contrat de 55 millions de dollars qui prolongeait le soutien pour un médicament qu'un groupe de travail d'experts scientifiques avait conclu n'était pas digne d'un financement continu. Le médicament, l'oseltamivir, a été fabriqué par Partner Therapeutics, qui avait engagé Clerici pour gérer sa soumission à l'agence. Kadlec et Bright se sont également heurtés à un médicament qui a été présenté comme un «remède miracle» pour les maladies virales, mais qui n'a pas encore fait l'objet d'essais cliniques ni de tests de sécurité chez l'homme.
Pourtant, c'est la pandémie qui a fait bouillir le conflit et a coûté son travail à Bright. Alors que les infections à coronavirus se propageaient à travers le pays, Trump est devenu particulièrement amoureux du médicament hydroxychloroquine, qu'il a annoncé comme un «changeur de jeu» malgré la preuve qu'il causait des problèmes cardiaques mortels.
Selon ses avocats, Bright a tenté d'attirer l'attention à la fois sur le manque de preuves scientifiques des avantages et de l'innocuité du médicament. Néanmoins, ils disent que «l’Administration en a fait la promotion comme panacée et a exigé que New York et le New Jersey soient« inondés »de ces médicaments, qui ont été importés d’usines au Pakistan et en Inde qui n’avaient pas été inspectées par la FDA.»
En réponse à une question sur le formulaire de plainte demandant "Pourquoi pensez-vous que les fonctionnaires de l'agence riposteraient contre vous?" Bright a écrit: «J'ai insisté sur des propositions scientifiquement approuvées et j'ai poussé pour une réponse plus agressive de l'agence à COVID-19. Mon superviseur est devenu furieux lorsque le Congrès a affecté des milliards de dollars directement à mon bureau et quand j'ai parlé directement aux membres du Congrès. »
Le ministère de la Santé et des Services sociaux et John Clerici n'ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.
Le 22 avril, le conflit interne a explosé et Bright a annoncé qu'il avait été démis de ses fonctions. Le même jour, une étude de la Veterans Administration a montré que l’hydroxychloroquine n’offrait aucun avantage clinique et a révélé que les patients de Covid-19 qui prenaient le médicament étaient plus susceptibles de mourir que ceux qui ne l’avaient pas fait. Mise à jour: 5 mai 2020 Après la publication, un porte-parole du ministère de la Santé et des Services sociaux a fait la déclaration suivante: «Dr. Bright a été transféré au NIH pour travailler sur des tests de diagnostic - essentiels à la lutte contre COVID-19 - où il a été chargé de dépenser plus d'un milliard de dollars pour faire avancer cet effort. Nous sommes profondément déçus qu'il ne se soit pas présenté pour travailler au nom du peuple américain et diriger cette entreprise cruciale. »