Mardi 22 Septembre 2020

«Ça nous frappe vraiment»: les petites entreprises britanniques sur l'impact du coronavirus | Entreprise


Le Royaume-Uni est aux premiers stades de l'épidémie de coronavirus et de nombreuses petites et moyennes entreprises ressentent déjà ses effets.
Dave Griffin, 49 ans, est le directeur général de Chauffeur Services Direct, un service national qu'il dirige de Worcester. L'entreprise, qui emploie quatre personnes et embauche cinq autres travailleurs indépendants, a perdu près de 80% de ses réservations.
"Nous avons généralement un chiffre d'affaires d'environ 3 000 à 4 000 £ par semaine, mais la semaine dernière, nous étions à environ 500 £", a déclaré Griffin. "Nous avons donc perdu 70 à 80% des réservations réelles. Les entreprises empêchent le personnel de voyager et beaucoup de nos clients privés ne partent pas en vacances, donc cela nous frappe vraiment.
«J'ai appelé mon financier et ils ont accepté de me donner un congé financier pour les véhicules pendant quelques mois, alors ça a aidé. Cependant, nous licencions quelques employés juste pour minimiser l'impact. »
Griffin pense que l'engagement budgétaire d'offrir un programme de prêts soutenu par le gouvernement pourrait être prometteur. «Le seul problème est qu'il doit être remboursé. Cela pourrait être utile à court terme, mais lorsque nous reportons le financement des véhicules, nous devons simplement nous assurer que les chiffres correspondent.

 
 

«Ça nous frappe vraiment»: les petites entreprises britanniques sur l'impact du coronavirus | Entreprise

 Dave Griffin (à droite) avec le chauffeur indépendant Dean Cave. Photographie: Dave Griffin
«Les annonces du chancelier ont été meilleures que je ne le pensais. Je suis tout à fait certain que tant que nous pourrons échapper à ce virus au cours des prochains mois, je pourrai nous voir en mesure de survivre. "
Il a ajouté: «Ce n'est pas de savoir combien de temps cela va durer, surtout quand on regarde des endroits comme l'Italie. Si nous nous retrouvons en lock-out, ce sera bien pire. Une lueur d'espoir est que lorsque tout ira de l'avant, nous serons massivement occupés. La question est: aurons-nous alors les véhicules et le personnel pour le gérer? »
Juliet, 60 ans, propriétaire d'une petite entreprise fabriquant du matériel de déménagement dans le nord-est de l'Essex, se prépare au pire. Les faibles réserves de liquidités combinées à des ventes bloquées pourraient menacer la survie de son entreprise.
«J'ai trois employés et 75% de nos matières premières proviennent de Chine», a-t-elle déclaré. «Nous avons stocké tôt via des fournisseurs britanniques pour nous aider à traverser, mais nous nous épuiserons dans deux à trois mois. Nous importons également des produits de Chine que nous vendons en ligne. Notre prochain conteneur est sérieusement retardé et cela aura un impact sérieux sur ma trésorerie. »

Les perspectives pourraient être sombres pour son entreprise et des dizaines de milliers d'autres comme la sienne, et elle a mis en garde contre un effet domino. "Mes moyens de subsistance, ceux de mes employés, ainsi que ceux d'une longue chaîne d'entreprises et de personnes qui seront affectés si nous et d'autres fermons nos portes, sans parler des clients, s'effondreront dans des semaines ou des mois", a déclaré Juliette.
Elle pense que les annonces de la chancelière valent mieux que rien. "Pour une fois, ils écoutent les petites entreprises. Dommage que le coronavirus l’ait inspiré. J'aime le bruit de l'indemnité légale de maladie qui est remboursée et la subvention en espèces. Si tous les détails fonctionnent, nous en bénéficierons certainement - une subvention ne m'aidera pas dans trois mois. J'en aurais besoin plus tôt. »
À Londres, John *, propriétaire d'une entreprise du secteur des arts, a déclaré que le virus avait rendu les gens anxieux et effrayés. "Les réservations ont baissé et les annulations augmentent", a-t-il déclaré. «Nous avons planifié des mesures d’urgence depuis le début du mois de février, car il était assez évident de voir comment les choses allaient se dérouler et dégénérer. À mon avis, le gouvernement est tellement en retard sur cette question.

 
 

 Il y a eu de plus en plus d'appels pour que le gouvernement offre davantage de soutien aux petites et moyennes entreprises. Photograph: Alamy Banque D'Images
"Cette fois, nous nous retrouverons avec un krach économique à l'échelle de 2008, sinon plus", a-t-il déclaré. «Le gouvernement a alors renfloué les banques, mais cette fois, elles doivent intervenir et soutenir les PME, le cœur de l'économie.
"Nous n'avons pas encore touché le pire. Pour le moment, je dirais que nous sommes au point de basculement où il devient difficile de gérer. Presque sans exception, les gens du monde des affaires se comprennent et se soutiennent à travers cela, même si cela leur est pénible. Un de nos partenaires, par exemple, nous offre une réduction de six mois. »
Réagissant à l'annonce de la chancelière selon laquelle les paiements d'impôts seraient différés, il a dit que ce n'était pas suffisant. «Le gouvernement devrait renoncer au paiement des impôts - c'est ainsi que vous aidez les PME. Ce qu'ils ont annoncé ressemble un peu à du bout des lèvres. La seule chose qui pourrait nous être utile, le prêt garanti par le gouvernement, mais nous aurions besoin d'en connaître les détails. »

 
 

 Des magasins fermés dans le centre de Londres, où l'activité est en baisse. Photographie: Yanice Idir / Alamy
La société a pour la première fois mis en place un plan de paiement de sa TVA trimestrielle et pourrait avoir besoin de nouvelles concessions de la part du HMRC. "Il est très important d'être franc et transparent avec le personnel dans une situation comme celle-ci, car c'est un territoire inexploré. Nous ne sommes jamais venus ici auparavant. Cela dépend de combien de temps cela dure, mais nous pourrions potentiellement envisager une semaine de travail réduite pour la durée de l'impact, ou envisager d'autres réductions de coûts. Tout est désagréable.
«En général, les gens semblent avoir été très lents à voir les risques. Je dirais que la grande majorité des PME n'ont commencé la planification d'urgence que ces derniers jours, ce qui est un peu inquiétant. »

 David Skaith. Photographie: David Skaith
David Skaith, 34 ans, qui possède un magasin de vêtements pour hommes à York, a déclaré qu'il avait connu une forte baisse de clientèle. «Nous comptons beaucoup sur le tourisme à York pour attirer des entreprises», a-t-il déclaré. "Ce n'est pas seulement le coronavirus qui nous a touchés mais aussi les récentes inondations. Ces deux éléments ont eu un effet néfaste. »
Skaith, qui dirige Winston’s of York depuis quatre ans, a déclaré que cela avait été plus difficile que la normale après une période de Noël calme. "Dans le commerce de détail, si vous n'avez pas un bon mois de décembre, vous avez beaucoup de rattrapage à faire.
«Cette année, ça a été horrible. Il n'est pas inhabituel pour nous d'avoir environ 25 à 30 personnes en une journée, mais pour le moment ce nombre est dans les chiffres uniques. Du lundi au vendredi la semaine dernière, nous n'avons obtenu de vente que vendredi après-midi. La situation est loin d'être idéale pour nous. »

Skaith pense que les annonces du chancelier sont positives mais pas suffisantes. "Le report des paiements d’impôt aidera à un certain niveau, tout comme la subvention en espèces, mais ce n’est pas vraiment", at-il dit.
Les locaux du magasin sont la propriété du conseil et avec un an restant sur le bail, il ne pense pas qu'il renouvellera. «Nous envisageons d'annuler le bail de la façon dont les choses se passent. Nous avons dit que si les choses ne s'amélioraient pas, nous pourrions demander de partir tôt. Quoi qu'il en soit, nous ne continuerons probablement pas dans un magasin physique cette fois l'année prochaine. "
*Certains noms ont été modifiés.