Mardi 4 Aout 2020

Les fraudeurs truquent les demandes de chômage de Washington au milieu de la flambée du chômage due au coronavirus


Lorsque Brian Slish a récemment ouvert son courrier à son domicile de Samammish, il a été surpris de trouver une lettre de l'État de Washington, disant que sa demande d'allocations de chômage était en cours d'examen. Des millions d'Américains ont brusquement perdu leur emploi au milieu de la fermeture économique de la pandémie de coronavirus, mais Slish n'en fait pas partie. En tant que directeur général de Honda à Kirkland, il a continué à travailler, car le service après-vente du concessionnaire automobile était considéré comme une entreprise essentielle dans le cadre de l'ordre de séjour à domicile du gouverneur Jay Inslee.Slish dit qu'il a alarmé quelqu'un qui avait apparemment déposé une demande de chômage en son nom, en utilisant des informations personnelles pour soumettre une réclamation au Département de la sécurité de l'emploi (ESD) de l'Etat le 19 avril. Il a déclaré que de fausses réclamations similaires avaient été déposées au nom de sa femme et de deux collègues - tous toujours employés. "C'est un vol d'identité complet", a déclaré Slish. «Je suis sûr qu'ils profitent de l'écrasement du système.» Son histoire n'est pas isolée. Alors que Washington est aux prises avec un tsunami de demandes de chômage légitimes - plus de 100 000 la semaine dernière - l'État voit également une augmentation des tentatives de fraudeurs pour siphonner une partie des prestations. De telles allégations bidon ont été soumises au nom des travailleurs des districts scolaires, des organisations à but non lucratif, de la chambre de commerce locale et du Seattle Times, entre autres.

En savoir plus sur l'épidémie de coronavirus

Dans les écoles publiques de Bellingham, par exemple, 46 employés sur un total d'environ 1 200 ont récemment fait l'objet de réclamations potentiellement frauduleuses en leur nom au 8 mai, a déclaré la porte-parole Dana Smith.
Slish et d'autres personnes dont les réclamations ont été déposées en leur nom disent qu'en dépit de plusieurs jours de tentatives, ils n'ont pas pu accéder à une ligne d'assistance anti-fraude ESD, qui a été inondée d'appels. Au cours d'une conférence de presse jeudi, Suzi LeVine, la commissaire ESD, a reconnu une «Augmentation spectaculaire» des tentatives de fraude apparentes. Il s'agit notamment de cas où des personnes ont utilisé de fausses informations sur leurs propres allégations ainsi que des cas de vol d'identité par des tiers. Elle a attribué l'augmentation à la fois au volume massif de nouvelles allégations au cours de la pandémie - actuellement, près de 20 fois plus élevé qu'en temps normal - mais aussi à la générosité supplémentaire des prestations: grâce aux fonds de relance fédéraux, un paiement hebdomadaire de 600 $ a été temporairement ajouté en plus des chèques de chômage réguliers. "Cela fait une cible très attrayante pour les fraudeurs", a déclaré LeVine, ajoutant que des hausses similaires dans des tentatives de fraude sont observées «partout au pays». ESD n'a pas publié de chiffres sur le nombre de réclamations frauduleuses qui auraient pu être déposées. Mais lors de la conférence de presse de jeudi, LeVine a reconnu le pourcentage de réclamations potentiellement frauduleuses, bien que «cela semble être relativement conforme à la [higher claim] le volume que nous voyons ", représentait néanmoins" une légère augmentation par rapport au temps ordinaire ". Dans un e-mail, le porte-parole Nick Demerice a déclaré que le département" fouille dans les données "pour déterminer combien de" drapeaux de fraude "sont de" réels mauvais ". «acteurs» contre les personnes faisant des fautes de frappe ou d’autres erreurs.
Dans une interview ultérieure, Demerice n'a pas été en mesure de spécifier le pourcentage de réclamations frauduleuses que l'ESD voit en temps ordinaire, ni ce que la fraude coûte généralement à l'agence, mais a déclaré que l'agence espère fournir ces données la semaine prochaine. -Bureau des enquêtes spéciales, qui examine les cas de fraude potentielle. Et LeVine a reconnu que les enquêtes sur les cas de fraude potentiels ont alourdi la charge de travail d'une agence étirée par la flambée historique des réclamations et nécessitent du temps pour le personnel. ? Oui. Ces gens pourraient-ils faire autre chose? Oui, mais encore une fois avec une équipe dédiée à la fraude, je ne dirais donc pas que cela ralentit nécessairement les processus de réclamation ", a déclaré LeVine. L'augmentation des cas de fraude potentiels a mis en évidence les problèmes que les travailleurs et les employeurs rencontrent pour atteindre l'ESD. fausse déclaration le mois dernier au nom d'un employé de Bridge Disability Ministries, l'organisation a tenté de notifier immédiatement l'EDD, en vain.
«Nous avons tout fait. Nous avons faxé. Nous avons envoyé un courriel et appelé. Les appels - nous avons juste dû raccrocher. Les temps d'attente ont été incroyables ", a déclaré Brenne Schario, directrice exécutive de l'association à but non lucratif basée à Bellevue, qui fournit des fauteuils roulants, des marchettes et d'autres équipements médicaux aux personnes handicapées. Idem pour Eric Fickeisen, consultant en logiciels à Bellevue, actuellement "Qui cette semaine a reçu une lettre similaire à celle que Slish a reçue, mais n'a pas pu passer à travers la ligne de fraude de l'ESD." Je sais que ces gars-là sont submergés ", a déclaré Fickeisen. "Mais la ligne de la fraude est rompue." Enfin, après avoir envoyé des e-mails à l'adresse e-mail des médias généraux de l'ESD «et à tous les membres du cabinet du gouverneur, car ce sont les seules autres adresses e-mail que j'ai pu trouver», Fickeisen a été informé par e-mail vendredi après-midi que l'ESD avait attribué son cas «à un enquêteur car il semble que vous pourriez être victime de fraude. »Un porte-parole de l'ESD a déclaré que le site Web de l'agence sur la fraude permettait aux personnes ayant des problèmes de fraude de contacter l'équipe de fraude, mais a reconnu que le processus de contact en ligne« était un peu déroutant »et a noté que l'équipe de fraude directe l'email esdfraud@esd.wa.gov est maintenant affiché bien en vue sur le site Web de l'agence contre la fraude, qui décrit également le processus de signalement.Schario a déclaré que l'ESD n'avait jamais accusé réception de son rapport de fraude mais continuait d'envoyer des lettres pour essayer de vérifier la demande de chômage, l'organisation répondant que ce n'était pas valide. Elle a dit qu'elle était reconnaissante à ESD de vérifier les réclamations avant de les payer.
Alan Fisco, président de la Seattle Times Company, a déclaré que 13 employés du journal avaient reçu des lettres de l'État les informant des demandes de chômage qu'ils n'avaient jamais déposées. La liste comprenait Fisco, qui a dit qu'on lui avait dit de déposer un rapport de vol d'identité avec ESD. "J'ai appelé plusieurs fois, mais je n'ai jamais réussi à communiquer avec personne", a-t-il écrit dans un e-mail. Il a déclaré que la société avait été invitée à envoyer des informations sur les réclamations frauduleuses par e-mail.La Chambre de commerce du Seattle Metropolitan a également été informée cette semaine qu'une réclamation pour chômage avait été déposée au nom d'un de ses employés qui travaille toujours.Jane Billbe, vice-présidente principale des opérations de la chambre, a déclaré qu'elle savait tout de suite que la réclamation n'était pas légitime, mais craint que d'autres entreprises ne voient pas les lettres envoyées par ESD. "Je pense qu'il est troublant de penser à toutes les réclamations frauduleuses qui ne font que boîtes aux lettres ", a-t-elle déclaré. On ne sait pas comment les fraudeurs obtiennent la quantité importante d'informations personnelles dont ils auraient besoin pour déposer une réclamation, mais cela peut souvent être lié à des violations de données sur d'autres sites Web. Par exemple, une personne qui a contacté le Times a déclaré qu'un membre de la famille nommé dans une demande de chômage frauduleuse cette semaine avait également été victime de la violation de données d'Equifax en 2017.
Dans une telle situation, a déclaré Demerice, "les informations dont vous auriez besoin pour déposer une demande de chômage peuvent avoir été divulguées à une autre partie". Il n'est pas clair non plus avec quelle facilité un fraudeur pourrait obtenir de l'argent de l'État, car la plupart des demandes de chômage sont envoyées via dépôt direct sur les comptes bancaires des travailleurs. Un plus petit nombre peut bénéficier d'avantages sur les cartes de débit électroniques.Mais dans au moins un cas signalé au Times, les informations personnelles sur le site Web de l'État semblent avoir été modifiées. Dans ce cas, une employée qui avait précédemment déposé une demande de chômage légitime a eu connaissance d'une demande frauduleuse en son nom. Cependant, lorsqu'elle a vérifié son compte d'État en ligne, elle a découvert que certaines données personnelles, telles que son numéro de téléphone et son e-mail, avaient été modifiées, selon un compte relayé au Times par un collègue. De plus, lorsque l'employée a essayé de corriger elle-même les données en ligne, le système ne le permettait pas, a déclaré la collègue. Le témoin a déclaré que le département «recevait beaucoup de questions:« Vos données ont-elles été violées? nous savons, non. »Demerice a déclaré que le ministère dispose de nombreuses garanties pour empêcher le versement des allocations de chômage sur les demandes frauduleuses, bien qu'il ait refusé de développer car cela pourrait« fournir une feuille de route pour la fraude ».« Cela ne semble certainement pas comme la façon la plus fructueuse de mener une arnaque », a déclaré Billbe. Pourtant, elle a noté que les employeurs peuvent être frappés par des primes d'assurance-chômage plus élevées en fonction du nombre de demandes de chômage attribuées à l'entreprise ou à l'organisation, il est donc important de garder ces chiffres exacts.Schario a déclaré avoir vu des actes de gentillesse, des voisins aidant les voisins pendant le coronavirus pandémie, et la trouve «tellement déconcertante» que certains profiteraient de la situation. "Vous voyez toutes ces bonnes choses se produire pendant la crise, mais il y a aussi ces pommes pourries qui font les choses", a-t-elle déclaré.

Les fraudeurs truquent les demandes de chômage de Washington au milieu de la flambée du chômage due au coronavirus

Comment cette épidémie vous affecte-t-elle?

Qu'est-ce qui a changé dans votre vie quotidienne? Quels types de discussions avez-vous avec les membres de votre famille et vos amis? Êtes-vous un travailleur de la santé qui est en première ligne de l'intervention? Êtes-vous un patient COVID-19 ou en connaissez-vous un? Qui que vous soyez, nous voulons avoir de vos nouvelles afin que notre couverture des actualités soit aussi complète, précise et utile que possible. Si vous utilisez un appareil mobile et que vous ne voyez pas le formulaire sur cette page, cliquez ici.