Lundi 3 Aout 2020

General Motors, 3M et les fabricants de médicaments renforcent le lobbying au milieu des coronavirus


WASHINGTON - General Motors et 3M, deux grandes sociétés qui se sont opposées publiquement au président Trump ces dernières semaines, ajoutent une puissance de feu supplémentaire au lobbying.
Leurs nouvelles dépenses à Washington, ainsi que des augmentations similaires d'autres sociétés en première ligne de la réponse américaine, surviennent alors que les législateurs et l'administration Trump s'appuient de plus en plus sur les entreprises pour développer des médicaments, fabriquer des masques et assembler des respirateurs.
GM a embauché une nouvelle société de lobbying le 13 avril, et 3M a embauché trois nouvelles sociétés depuis le 24 mars, et des fabricants de médicaments comme Inovio Pharmaceuticals et Arcturus Therapeutics ont chacun signé de nouveaux contrats de lobbying au cours du mois dernier, selon l'examen des formulaires de divulgation par STAT.
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L'augmentation des dépenses de lobbying illustre le territoire inexploré auquel de nombreux grands fabricants américains sont désormais confrontés: au milieu de bouleversements économiques majeurs, certaines entreprises ont été invitées à produire des produits tels que des masques et des ventilateurs à une échelle et une vitesse sans précédent. D'autres sociétés peu expertes en soins de santé, comme General Motors, ont été chargées de fabriquer des ventilateurs pour traiter les patients Covid-19 en détresse respiratoire. Et les sociétés pharmaceutiques, qui développent normalement des médicaments dans des délais pouvant s'étendre sur des décennies, sont confrontées presque immédiatement à des pressions sur les vaccins et les produits thérapeutiques.
De nombreuses entreprises de lobbying qui ont divulgué des travaux liés aux coronavirus ont cité une série de projets de loi adoptés par le Congrès ces derniers mois pour financer des tests supplémentaires et des secours économiques pour les entreprises et les particuliers. Les divulgations concernant GM et 3M découlent également de la décision dramatique du président Trump d'invoquer la Defense Production Act, obligeant 3M à produire des millions de masques et obligeant General Motors à fabriquer des milliers de ventilateurs pour traiter Covid-19 en détresse respiratoire.
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Les sociétés qui embauchent des lobbyistes sont légalement tenues de divulguer leurs dépenses trimestrielles. Beaucoup, mais pas tous, contiennent également des informations sur les types de questions sur lesquelles ils font pression sur les représentants et les décideurs des agences fédérales.
Ce printemps, 3M a mis fin à son contrat avec une société de lobbying de D.C. mais en a signé trois nouvelles pour représenter ses intérêts devant le Congrès et l'administration Trump, selon la revue de STAT. L'un est Marshall & Popp LLC, une entreprise fondée par d'anciens collaborateurs du leader majoritaire du Sénat Mitch McConnell (R-Ky.) Et d'autres membres de la direction du Sénat du GOP.

Le président Trump et 3M se sont opposés publiquement ce mois-ci. Trump, à un moment donné, a tenté d'empêcher 3M d'exporter des masques des États-Unis, ce qui, selon 3M, entraînerait des «implications humanitaires» et obligerait d'autres pays à imposer des restrictions commerciales similaires pour les masques. Trump a invoqué la Defense Production Act, une loi en temps de guerre qui permet au président d'obliger les entreprises à produire certaines marchandises en cas de besoin critique, pour obliger 3M à fabriquer des masques le 3 avril.
3M dépense généralement environ 2 millions de dollars en lobbying chaque trimestre.
General Motors a fait appel à Navigators Global LLC pour naviguer «dans les problèmes liés à la pandémie de COVID-19 et aux efforts de réponse fédéraux correspondants», selon les informations. GM a également lutté contre Trump concernant la fabrication de ventilateurs, et a finalement conclu un accord d'environ 500 millions de dollars pour produire 30 000 ventilateurs d'ici août.
General Motors a dépensé entre 1,38 million de dollars et 3,84 millions de dollars par trimestre au cours de la dernière année. Ni 3M ni GM n'ont immédiatement répondu à une demande de commentaires de STAT.
Vyaire Medical, un fabricant de ventilateurs destiné à produire des milliers d'appareils pour le gouvernement fédéral, a également embauché une société de lobbying pour la première fois.

Et LabCorp, la société de laboratoires cliniques qui a passé un contrat avec le gouvernement fédéral et des prestataires de soins de santé privés pour effectuer des tests de coronavirus, a plus que doublé ses dépenses de lobbying, passant de 280 000 $ au dernier trimestre de 2019 à 590 000 $ au premier trimestre de 2020.
Deux fabricants de médicaments ont également intensifié leur présence dans le lobbying: Acturus Therapeutics et Inovio Pharmaceuticals, qui sont tous deux au stade préclinique de développement d'un vaccin contre le coronavirus.
Inovio avait mis fin à son accord de lobbying avec le cabinet de conseil McGuireWoods en décembre, mais avait rapidement réembauché l'entreprise à la lumière de la pandémie émergente. Arcturus n'avait jamais eu de cabinet de lobbying sous contrat à Washington, mais avait payé à Avenue Strategies 30 000 $ pour la période du 1er au 17 avril, selon les révélations.
Nicholas Florko a contribué au reportage.