Mardi 4 Aout 2020

Google Trends: ce que les recherches nous révèlent sur nos pensées et nos craintes concernant les coronavirus


La vie pendant la pandémie de coronavirus est pleine de questions.
Et pour bon nombre de ces questions, les gens se tournent vers Internet et, par extension, vers Google. Google est de loin le moteur de recherche dominant dans le monde, répondant à environ 90% des requêtes en ligne dans le monde. Ainsi, Google a plus de connaissances sur nos recherches sur Internet que toute autre entreprise.
Heureusement pour les nerds des données parmi nous, la société rend ces tendances de recherche facilement disponibles avec un site Web appelé Google Trends. Cet outil permet aux utilisateurs de comparer la popularité d'une recherche au fil du temps ou d'une autre, offrant un aperçu de ce qui intéresse les gens. Cela est particulièrement utile avec le coronavirus, qui a constamment dominé les requêtes de recherche au cours des derniers mois, même au-delà des standby plus quotidiens comme la météo, la musique et la vidéo.
Nous avons parlé avec Simon Rogers, éditeur de données chez Google, qui a publié un fascinant bulletin quotidien et une page sur les coronavirus à partir des données de Google Trends sur les différentes recherches de tendances et ce qu'elles pourraient signifier.
Cette interview a été modifiée pour plus de clarté et de concision.
Rani Molla
Pour ceux qui ne sont pas familiers, pouvez-vous expliquer ce qu'est Google Trends?
Simon Rogers
Google Trends est essentiellement un outil public que tout le monde peut utiliser. Il prend un échantillon de toutes les recherches - il y a des milliards de recherches chaque jour, donc il ne peut pas mesurer chacune d'entre elles - et, fondamentalement, toutes ces recherches passent par ce processus où nous essayons de déterminer de quoi il s'agit vraiment, ce qui les sujets qui les concernent. Et ensuite, nous essayons de faciliter l'accès à ces données.
Donc, autour de quelque chose comme le coronavirus, disons, ce sera là que nous examinerons les principales questions que quelqu'un posera sur le virus. Google Trends est, je dirais, le plus grand ensemble de données journalières en accès libre au monde. Et c'est en constante évolution, et chaque jour, cela vous donne une idée de ce qui compte vraiment pour les gens.
Rani Molla
Quel avantage Google Trends a-t-il par rapport aux autres ensembles de données?
Simon Rogers
La recherche est omniprésente. Cela vous emmène au-delà de cette chambre d'écho des médias sociaux. Parce que vous ne vous présentez pas d'une certaine manière, vous êtes honnête. Vous n'êtes jamais aussi honnête que vous avec votre moteur de recherche. Vous avez une idée de ce que les gens se soucient vraiment et veulent vraiment savoir - et pas seulement de la façon dont ils se présentent au reste du monde. Et c'est immédiat. Dès qu'un événement se produit, il apparaît dans la recherche.
"Vous n'êtes jamais aussi honnête qu'avec votre moteur de recherche"
Rani Molla
J'ai fait beaucoup plus attention à Google Trends pendant le coronavirus. C'est parce que, comme nous passons plus de temps à la maison et que les ordinateurs méditent encore plus notre vie avec le monde extérieur, il semble que nous obtenons une meilleure fenêtre sur ce que les gens pensent, interrogent et craignent pendant la pandémie. Pensez-vous que c'est le cas?
Simon Rogers
Je pense que c'est en partie parce que tout à coup, vous avez cette expérience géante partagée, quelque chose que nous traversons tous, et il est très facile dans cet environnement de se sentir isolé. Ce qui vous est arrivé n’arrive à personne d’autre. Mais vous pouvez vraiment comprendre comment cela se reflète dans la façon dont nous recherchons. En regardant les recherches, en ce moment, je pense qu'elles se sont presque divisées en deux catégories différentes.
D'un côté, il y a des gens qui recherchent les gros problèmes autour du virus: "Y a-t-il encore un vaccin?" ou "Pourquoi un médicament agit-il?" ou "Quels sont les symptômes?" - ce genre de grandes questions. Et puis l'autre côté est les retombées du virus, qui sont des recherches autour de choses comme la solitude et les gros problèmes émotionnels. Et puis il y a aussi des choses comme: "Comment puis-je me couper les cheveux?" ou "Comment faire cuire du pain?" ou "Comment puis-je divertir les enfants?" - des choses que nous traversons tous.
Rani Molla
Ces dernières tendances ont été parmi les plus intéressantes pour moi. J'ai vu le pain, évidemment, le pain aux bananes - je suppose que les gens achètent beaucoup trop de bananes et doivent trouver comment y faire face - comment se couper les cheveux. L'une des choses qui m'a vraiment époustouflé, c'est que tout d'un coup, tout le monde et leur mère ont cherché sur Google «comment faire du café» et n'ont jamais dû le comprendre auparavant. Que pensez-vous de cela?
Simon Rogers
C'est drôle, non? C’est toutes ces choses que nous faisons pendant la journée, pas souvent à la maison. Je pense que c'est en partie parce que les gens veulent approfondir leurs connaissances sur quelque chose. Donc, les gens savent probablement comment faire du café instantané maintenant, non? Mais les gens vont chercher comment faire du café Dalgona, qui est ce genre de chose fouettée avec du sucre que ma fille a fait des tonnes au cours des cinq dernières semaines. Ce sont des choses comme ça qui sortent de l'ordinaire, donc ce ne sont pas nécessairement des choses que vous feriez si vous n'aviez pas de temps à la maison et vous ne pensiez pas à changer un peu les choses.
Rani Molla
Quelles sont les recherches les plus surprenantes que vous ayez vues évoluer?
Simon Rogers
Le fait qu'il y ait des choses auxquelles j'ai pensé personnellement - les voir apparaître dans la recherche est toujours intéressant. Comme nous avons une imprimante 3D, et je pensais, je me demande si d'autres personnes cherchent comment imprimer des masques faciaux en 3D pour faire un don aux hôpitaux, ce qui est très spécifique. Les recherches pour l'impression 3D sont plus élevées que jamais dans l'histoire. Et il y a des choses qui sont plutôt rassurantes, comme des recherches sur la manière d'aider, le don de nourriture, la communauté, le bénévolat - toutes ces choses sont plus élevées que jamais.
Il est bon de penser que nous pensons aux autres en ce moment. Mais il y a de grandes pointes dans les recherches autour d'un bricolage très spécifique qui couvre à la fois les données de recherche et les données YouTube. Et il y a beaucoup de grosses pointes à la recherche de choses qui sont faites maison, des trucs bizarres auxquels je ne penserais même pas, comme la cire à sourcils maison, qui a du sens mais qui me fait aussi un peu peur.
"Il y a des choses qui auraient semblé bizarres comme il y a six semaines qui ne semblent plus bizarres maintenant"
Rani Molla
Je pourrais utiliser de la cire à sourcils maison pour le moment.
Simon Rogers
Ha ! Ensuite, il y a plus de choses à faire, comme comment faire un masque facial à la maison ou comment faire mûrir les avocats, comment diviser les fractions. Nous avons vu que les recherches de «râpé» augmentaient et nous avons pensé: «Oh, ce sont des gens qui parlent d’haltérophilie ou de musculation», et en fait ce sont des gens qui recherchent du poulet râpé.
Rani Molla
Et la recherche la plus étrange?
Simon Rogers
Il y a des choses qui auraient semblé bizarres comme il y a six semaines qui ne semblent plus bizarres maintenant. "Fête d'anniversaire en voiture" a grimpé de 5 000%, et ce n'est pas quelque chose dont personne ou moi-même n'avions jamais entendu parler il y a six semaines. Et si vous me l'aviez demandé en mars, je dirais bien, c'est une chose étrange, mais maintenant, ça semble normal.
Rani Molla
C’est la nouvelle norme. Qu'en est-il des recherches Google? Par exemple, ce matin, j'ai vu que l'une des questions sur les coronavirus les plus tendance aux États-Unis était: «Qui a créé le coronavirus?» qui est cette théorie du complot qui ne cesse d'apparaître et qui n'a aucun fondement en fait.
Simon Rogers
Il y a des choses qui inquiètent la société, comme le pic des recherches sur la «solitude», les gens qui recherchent «des difficultés à dormir», «la dépression». Toutes ces choses m'inquiètent, et je m'inquiète pour les gens qui n'ont pas de gens avec eux ou qui le ressentent. Ensuite, l'autre chose de la désinformation est vraiment intéressante, car normalement autour de toute chose politique, vous voyez toujours des pics et des recherches où les gens essaient de savoir si une histoire de mauvaise information est vraie.
Mais maintenant, j'ai l'impression que les pics les plus élevés sont des choses autour de la recherche d'informations fiables, comme les personnes recherchant cdc.gov ou partout où elles sont vraiment élevées en ce moment. Je me demande donc si c'est parce que nous recherchons des choses que nous savons être vraies. Parfois, des informations erronées apparaissent. Mais si vous avez des politiciens qui disent: «Le coronavirus a été créé quelque part», alors les gens vont le chercher. Et ce n'est qu'un effet secondaire de notre situation actuelle. Je pense que le fait que les gens le recherchent est en fait une bonne chose car cela signifie que nous voulons savoir si c'est vrai ou non. Ils ne vont pas nécessairement l'accepter.
"Si vous avez des politiciens qui disent:" Le coronavirus a été créé quelque part ", alors les gens vont le chercher"
Rani Molla
Y a-t-il des choses réelles que vous pourriez faire avec Google Trends, en particulier en ce qui concerne la santé publique. Par exemple, pourriez-vous voir où il y a de nouveaux points chauds de coronavirus ou quelque chose comme ça?
Simon Rogers
Les ensembles de données au niveau du pays, que nous mettons à jour quotidiennement, montrent les 100 meilleurs endroits à la recherche de coronavirus ainsi que les principales requêtes associées, qui sont ce que les gens tapent lorsqu'ils recherchent le virus. Les gouvernements ont remarqué différentes étapes pour différentes choses qui apparaissent dans la recherche, puis modifient leurs informations officielles pour refléter cela. Je pense que nous sommes vraiment au début de l'utilité de cela.
L'une des choses auxquelles nous avons pensé est ce genre de modèles de recherche autour du virus. Ce que vous voyez, c'est que lorsque les gens n'ont pas vraiment beaucoup de cas, beaucoup de recherches sont très informatives comme, "Qu'est-ce que le coronavirus?" Et puis, lorsque des cas commencent à se produire, il y a des choses comme: «Quels sont les symptômes du coronavirus?» Et ensuite, vous obtenez des questions plus sophistiquées lorsque vous vivez en lock-out.
Comme à New York, par exemple, vous verrez des questions sur des choses comme: "Combien de temps les coronavirus vivent-ils sur les surfaces?" ou "Quand le verrouillage va-t-il prendre fin?" ou "Comment puis-je obtenir mon test de stimulation?" Vous pouvez donc vraiment voir comment les choses changent au fil du temps. Je pense que vous pourriez probablement construire un modèle vraiment intéressant autour de cela. Il s'agit d'une réaction en temps réel à la situation des personnes.
Rani Molla
Y a-t-il des différences régionales ou nationales dans les coronavirus qui vous sont restées?
Simon Rogers
Il y a quelques différences. Par exemple, en France en ce moment, ils ont ces zones d'infection, donc les gens recherchent la «zone rouge», et avant cela, les gens cherchaient un laissez-passer pour quitter Paris et des choses comme ça. Vous voyez ce genre de différences de pays, mais vraiment la façon dont la recherche évolue est commune d'un pays à l'autre.
Donc, si vous regardiez les fouilles de, disons, Milan il y a sept semaines, elles sont très similaires aux fouilles que nous voyons actuellement à New York. C’est presque comme si les grandes questions étaient communes à nous tous. Nous essayons tous de trouver les mêmes choses. Cela vient de l'incertitude de savoir qu'il n'y a pas de remède, il n'y a pas de vaccin en ce moment. Cette incertitude conduit à de nombreuses questions similaires à différents endroits.
Rani Molla
Que ne voyons-nous pas dans les données Google Trends?
Simon Rogers
Nous ne pouvons pas dire la démographie. Je ne sais pas qui est quelqu'un. Les données sont anonymisées afin que vous n'obteniez pas de données individuelles. Donc, je ne peux pas vous dire comment les différents groupes d'âge recherchent ou quelque chose comme ça. De plus, à moins que vous n'extrapoliez quelque chose à partir des données, ce que vous pouvez dire, c'est ce qui compte pour les gens, mais vous ne pouvez pas dire ce que leurs opinions en pensent.
Rani Molla
Que ne devrait-on pas googler?
Simon Rogers
Je ne dirais à personne de ne rien dire à Google, car c'est une chose tellement personnelle. Je pense que les gens doivent penser à l'information avec le même soin qu'ils pensent à n'importe quel aspect de leur vie. Si vous consommez des informations, vous voulez qu'elles soient fiables. Penser simplement à l'information comme cette ressource précieuse qui compte est vraiment important.
Je pense que je préfère que les gens recherchent tout sur Google, recherchent tout, plutôt que d'accepter quelque chose sans le chercher. Je préfère de loin que vous cherchiez vous-même des choses plutôt que de croire les choses à leur valeur nominale, d'où qu'elles viennent. Soutenez le journalisme explicatif de Vox Chaque jour chez Vox, notre objectif est de répondre à vos questions les plus importantes et de vous fournir, ainsi qu'à notre public du monde entier, des informations qui ont le pouvoir de sauver des vies. Notre mission n'a jamais été aussi vitale qu'elle ne l'est en ce moment: vous responsabiliser par la compréhension. Le travail de Vox atteint plus de personnes que jamais, mais notre marque distinctive de journalisme explicatif prend des ressources - en particulier pendant une pandémie et un ralentissement économique. Votre contribution financière ne constituera pas un don, mais elle permettra à notre personnel de continuer à proposer gratuitement des articles, des vidéos et des podcasts à la qualité et au volume que ce moment requiert. Veuillez envisager de faire une contribution à Vox aujourd'hui.