Samedi 28 Novembre 2020

Comment la Grèce bat le coronavirus malgré une décennie de dette


Tous les jours à 18h, les Grecs allument leurs téléviseurs et syntonisent une émission qu'ils auraient pu manquer à d'autres moments. Comme la plupart des rituels, il n'y a pas de surprise: à chaque fois qu'ils rencontrent la même scène, deux hommes, assis à plusieurs mètres l'un de l'autre, derrière une longue table dans une pièce très éclairée.
Le briefing quotidien du ministère de la Santé sur les coronavirus commence ensuite avec Sotiris Tsiodras, professeur de maladies infectieuses à Harvard, à la voix douce, présentant les derniers faits et chiffres avec un appel émotionnel occasionnel. Nikos Hardalias, le ministre de la défense civile, suit invariablement, invoquant la gravité de la situation avec des avertissements selon lesquels les Grecs «doivent rester chez eux».
Le professeur livresque et ancien maire clairvoyant sont les visages qui ont fini par être associés à la volonté du gouvernement de contenir la propagation de Covid-19. Leurs efforts pour maintenir le pays à l'abri des virus semblent porter leurs fruits: dans une population d'un peu plus de 11 millions d'habitants, il y avait, lundi, 2145 cas confirmés de coronavirus et 99 décès, beaucoup moins qu'ailleurs en Europe. À ce jour, l'Italie a enregistré 20 465 décès.
Tableau des décès quotidiens en Grèce
La Grèce, il est généralement admis, connaît une crise meilleure que ce à quoi on aurait pu s'attendre. Tsiodras s'est récemment permis de parler «d'un aplatissement de la courbe» même si les autorités admettent que la perspective de Pâques orthodoxe, le 19 avril, ne risque pas d'être sans défi. Traditionnellement, les Grecs affluent vers les villages ancestraux de la campagne pour célébrer la plus grande fête de leur calendrier religieux.
La capacité du pays à faire face à une telle urgence de santé publique n’est pas acquise. Après près d'une décennie plongée dans une crise de la dette - des années où son économie s'est contractée de 26% - le système de santé grec est loin de se redresser.
Les hôpitaux publics ont subi le plus gros des coupes exigées en échange de prêts de sauvetage de prêteurs internationaux pour maintenir la nation à flot et dans la zone euro. Avec l’arrivée de l’épidémie en Europe, les autorités ont été forcées de reconnaître, 18 mois après la fin du troisième plan de sauvetage, que le pays ne disposait que de 560 lits en unité de soins intensifs (USI).
C'était une dure réalité qui ne laissait aucune place pour une stratégie d'atténuation ou pour envisager des politiques de réalisation de «l'immunité collective».
La Grèce, comme l'Italie, a également une population âgée importante, avec environ un quart de l'âge de la retraite. «Il y avait des réalités, des faiblesses dont nous étions très conscients», a déclaré le Dr Andreas Mentis, qui dirige l'Institut Hellénique Pasteur. «Avant le diagnostic du premier cas, nous avions commencé à examiner les gens et à les isoler. Les vols entrants, notamment en provenance de Chine, ont été surveillés. Plus tard, lorsque d'autres ont commencé à être rapatriés d'Espagne, par exemple, nous nous sommes assurés qu'ils étaient mis en quarantaine dans des hôtels. »
Mentis siège au comité scientifique qui conseille le gouvernement de centre-droit sur la maladie mortelle. Ce qui est de plus en plus considéré comme une gestion de crise des manuels scolaires, même par des ennemis politiques, a été attribué autant à la priorité donnée à la science qu'à la politique qu'à une approche managériale axée sur ce que le Premier ministre de 51 ans, Kyriakos Mitsotakis, a décrit comme « sensibilité à l'état, coordination, résolution et rapidité ».
Alex Patelis, conseiller économique de Mitsotakis, a déclaré: «Il y a des problèmes que vous pouvez résoudre grâce à la rotation et d'autres qui nécessitent vérité et transparence. Il était très clair que nous avions besoin d'experts et que nous devions les écouter. Cela dit, les Grecs ont traversé une crise; ils savent ce que c'est. Je pense que cela leur a aussi permis de s'adapter et d'être stoïque. »
Dès le départ, le comité de 25 membres a fait pression pour le choix socialement perturbateur du verrouillage, une option dévastatrice pour un pays qui venait à peine de montrer des signes de rajeunissement économique.

 
 

 La police ferme une promenade en bord de mer à Thessalonique. Photographie: Murad Sezer / Reuters
Fin février, avant que la Grèce n'ait enregistré son premier décès, les défilés du carnaval ont été annulés. Le 10 mars, plusieurs semaines avant le reste de l'Europe, les écoles ont été fermées. En quelques jours, les bars, cafés, restaurants, discothèques, gymnases, centres commerciaux, cinémas, magasins de détail, musées et sites archéologiques ont également été fermés.
Des scènes traumatisantes en Italie, à travers l'Adriatique, ont choqué les Grecs autant que quiconque et ont été mises en évidence par Tsiodras et Hardalias alors qu'ils tentaient de ramener à la maison le message des dangers posés par la maladie.
Les mesures n'ont pas été immédiatement acceptées et le gouvernement a été rapidement contraint de fermer les plages et les stations de ski, d'interdire les rassemblements publics de plus de 10 personnes, d'interdire les voyages dans les îles à tous sauf aux résidents permanents et - comme l'argument faisait rage sur le pouvoir de la foi et la science - affrontez l'influente église grecque orthodoxe, dont le clergé a refusé de renoncer aux services et au rite de la Sainte Communion. Les liaisons aériennes avec les pays les plus touchés ont été suspendues.
Mais la pandémie a également été un catalyseur pour une administration élue au pouvoir en juillet dernier sur un programme de réforme et alors que la Grèce entrait en lock-out, le gouvernement a annoncé qu'il exploitait la crise pour adopter des réformes numériques attendues depuis longtemps visant à la fois à protéger la santé des citoyens et à se moderniser. l'état.
"Lorsque la pandémie a éclaté, la nécessité de simplifier les processus gouvernementaux est devenue primordiale", a déclaré le ministre grec de la Gouvernance numérique, Kyriakos Pierrakakis, au Guardian. «L'une des premières choses que nous avons faites pour limiter les incitations pour les personnes à quitter leur domicile a été de leur permettre de recevoir des ordonnances sur leur téléphone. Cela, à lui seul, a évité à 250 000 citoyens de se rendre chez le médecin en l'espace de 20 jours. Cela a considérablement contribué à réduire le nombre de personnes sortant de chez elles, ce qui ne peut être qu'une bonne chose. »
Des documents qui nécessitaient autrefois des comparutions dans les bureaux du gouvernement et traitant d'une bureaucratie labyrinthique ont été mis à disposition en ligne, permettant également d'économiser des milliers de voyages par jour. «En modifiant la nature de l'interaction des citoyens avec l'État, nous espérons qu'en fin de compte, la confiance du public dans les institutions sera de nouveau rétablie», a déclaré Pierrakakis.

 
 

 La semaine dernière, des gens d'Afrique subsaharienne en quarantaine dans un espace désigné sur l'île de Lesbos. Photographie: Manolis Lagoutaris / AFP via Getty Images
Pendant ce temps, la Grèce a réussi à presque doubler le nombre d'unités de soins intensifs. Mais les médecins disent que les tests, limités à de rares exceptions près aux hôpitaux, devront être beaucoup plus répandus pour que la confiance règne. Alors que deux camps de réfugiés ont été mis en quarantaine après que les détenus ont été testés positifs pour le coronavirus, les inquiétudes abondent au sujet des installations décrites comme des «bombes à retardement» par le gouvernement.
Les coûts pour une économie si dépendante du tourisme sont déjà élevés - et c'est avant la prise en compte des financements d'urgence d'une valeur de 14,5 milliards d'euros (12,6 milliards de livres sterling) en prestations de l'État et en reports d'impôts.
Pour l'instant, cependant, le gouvernement est sous le feu des éloges inattendus pour avoir aplati la courbe.
"Si nous réussissons, si nous montrons que nous sommes compétents et capables de livrer, le reste viendra", a déclaré Patelis, ajoutant que l'objectif d'Athènes était de retrouver une partie de la crédibilité qui avait été brisée pendant ses années de sauvetage. «Plus vous gérez rapidement une crise sanitaire, plus les coûts économiques à court terme sont élevés, mais plus les avantages à long terme sont également importants.»