Lundi 21 Septembre 2020

Des groupes lancent un effort de 125 millions de dollars pour accélérer le développement de médicaments contre les coronavirus


La Fondation Bill & Melinda Gates, avec le groupe caritatif Wellcome et Mastercard, a annoncé mardi qu'elle lançait un effort de 125 millions de dollars pour accélérer le développement de médicaments pour traiter le nouveau coronavirus.
L'initiative, connue sous le nom d'accélérateur thérapeutique Covid-19, ne sera pas suffisante pour développer même un seul nouveau médicament. Mais Trevor Mundel, le président de la Fondation Gates, a déclaré que le financement pourrait fournir des fonds importants aux entreprises et aux chercheurs universitaires immédiatement, avant que le financement gouvernemental ne soit disponible. Mundel estime que deux douzaines d'entreprises, également réparties entre les grandes sociétés pharmaceutiques et les petites biotechnologies, pourraient être impliquées dans l'effort.
"Vous avez besoin d'une entité qui peut travailler entre le secteur privé ... et le secteur public, les gouvernements et l'Organisation mondiale de la santé, et est capable de se déplacer assez agilement entre ces entités", a déclaré Mundel. C'est le fossé qui devait être comblé, a déclaré Mundel, s'il devait y avoir de nouveaux médicaments antiviraux ou des anticorps monoclonaux, un type de médicament biotechnologique, disponibles dans l'année à 18 mois pour traiter la maladie connue sous le nom de Covid-19.
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L’un des premiers objectifs de l’initiative sera de tester des médicaments antiviraux qui ont déjà fait l’objet d’un développement préclinique ou qui ont déjà été testés chez l’homme. Mundel a déclaré que l'effort aurait accès aux médicaments expérimentaux de Johnson & Johnson, et plus de Calibr, la branche de recherche sur les médicaments du Scripps Institute, ainsi que d'autres grandes sociétés pharmaceutiques. Au total, il pourrait y avoir entre 20 000 et 30 000 médicaments potentiels à tester. L'espoir est que seuls quelques-uns d'entre eux mériteront d'être testés chez l'homme.
Il est prévu que les médicaments soient testés contre le coronavirus en cinq à six semaines. Mundel a déclaré que le dépistage serait probablement effectué par l'Institut Rega en Belgique.
Mais une partie de l'argent pourrait être utilisée autrement. Il pourrait, par exemple, payer pour commencer à développer la fabrication. Cela dit, a reconnu Mundel, le montant d'argent mis de côté pour l'effort pourrait à peine couvrir le coût de l'installation des installations de fabrication d'un seul médicament. (Avant de rejoindre la Fondation Gates, Mundel occupait une position de leader chez Novartis, le géant pharmaceutique de Bâle, en Suisse.)
L'effort est à certains égards calqué sur un autre projet soutenu par Bill et Melinda Gates, la Coalition for Epidemic Preparedness Initiatives, qui se concentre sur le développement de vaccins.
La mise au point de médicaments et de vaccins peut prendre du temps et prendre plusieurs années. Le traitement le plus rapide possible à l’horizon est le médicament de Gilead, le remdesivir, qui fait déjà l’objet d’essais cliniques et pourrait voir des résultats dès avril. Mundel a déclaré qu'il pourrait imaginer que des doses soient disponibles d'ici la fin de l'année si tout se passe parfaitement. Mais le médicament, qui doit être administré par voie intraveineuse, n'est peut-être pas idéal pour des pays comme l'Afrique.

Des groupes lancent un effort de 125 millions de dollars pour accélérer le développement de médicaments contre les coronavirus

«Notre estimation est que la dévastation dans les pays avec une infrastructure de soins de santé médiocre va être considérablement amplifiée», a déclaré Mundel.
Un nouveau médicament réutilisé provenant des bibliothèques que les nouveaux plans d'efforts à tester pourraient être disponibles au début ou au milieu de l'année prochaine, après que des études de petite et de grande envergure auront été menées pour tester son efficacité et sa sécurité. Les médicaments à base d'anticorps, sur lesquels de nombreuses entreprises de biotechnologie travaillent, pourraient prendre jusqu'à la fin de l'année prochaine dans le meilleur des cas. Si des médicaments doivent être découverts à partir de zéro, cela pourrait ajouter des années au processus. Tous ces délais sont beaucoup plus rapides que le développement normal de médicaments et pourraient glisser. Les traitements dérivés du plasma sanguin de ceux qui se sont rétablis pourraient être disponibles plus rapidement, mais les fournitures seront limitées.
Avec les vaccins, Mundel craint que même si un vaccin est prêt d'ici la fin de l'année prochaine, la nécessité de fabriquer un grand nombre de doses pourrait signifier qu'il faudrait plusieurs années pour le faire parvenir à des centaines de millions de personnes. Il peut imaginer, a-t-il dit, une période pouvant aller jusqu'à six ans où des thérapies pourraient être disponibles, mais pas des vaccins.
Pour financer le travail de toute entreprise, la Fondation Gates exige que les entreprises s'engagent à rendre leurs médicaments largement disponibles dans le monde. Cela ne limite pas les prix qui pourraient être facturés dans les pays développés comme les États-Unis. Mais Mundel a déclaré que les dirigeants des sociétés pharmaceutiques sont «méfiants» d'être perçus comme profitant de Covid-19.
"Les entreprises avec lesquelles j'ai parlé, y compris certaines des grandes entreprises, l'une de leurs craintes constantes est que tout ce qu'elles font dans ce domaine serait considéré comme une sorte de tarification", a déclaré Mundel. Il a ajouté qu'il était optimiste que les compagnies pharmaceutiques éviteraient un tel scénario. Le plus gros souci est d'obtenir des médicaments qui pourraient être utilisés pour traiter les malades ou comme prophylactiques pouvant prévenir l'infection.
L'accélérateur thérapeutique Covid-19, selon Mundel, est «un bon point de départ» pour accélérer le développement de médicaments. «Nous réalisons également que la véritable responsabilité incombe aux gouvernements», a-t-il ajouté. «Nous pensons qu’ils vont s’intensifier. Mais ça va être lent. "
La Fondation Gates fournira 50 millions de dollars, une partie des 100 millions de dollars qu'elle a déjà engagés pour lutter contre Covid-19. Wellcome engagera 50 millions de dollars supplémentaires et Mastercard 25 millions de dollars.