Dimanche 20 Septembre 2020

Hart Island et le coronavirus de New York: `` Un endroit significatif dans un temps sombre''


Les victimes ont roulé de morgues bondées dans des remorques réfrigérées à l'extérieur des hôpitaux. Pas de deuil dans les lieux de culte, les salons funéraires ou les cimetières. Le maire Bill de Blasio a répondu aux inquiétudes concernant les enterrements de masse possibles de la pandémie. Des lignes de cercueils ont pu être vues couvertes de saleté dans de longues tranchées sur l'île plus tôt ce mois-ci dans une vidéo de drone publiée par l'association à but non lucratif. "Il n'y aura pas d'inhumations de masse sur l'île Hart", a tweeté de Blasio vendredi. "Tout sera individuel et chaque corps sera traité avec dignité", a répondu le maire via Twitter le lendemain, affirmant que les enterrements de Hart Island ne sont plus traités par les détenus de Rikers Island. "Il n'y a pas suffisamment de tests pour savoir combien de personnes enterrées sont mortes des complications de COVID-19", a-t-elle écrit. "Vous devez visiter l'île Hart et honorer les enterrés. De nombreuses familles n'ont pas le choix." Pâques serait le moment idéal pour une visite du maire, a-t-elle déclaré dans une interview. La ville a enregistré près de 100 000 cas de coronavirus et plus de 5 742 décès. dès samedi soir, selon son site Internet. Près de 30 000 personnes ont été hospitalisées. "Hart Island est l'endroit le plus démocratique", a déclaré Hunt. "Tout le monde est traité de la même manière. Il y a une beauté à cela. C'est très Walt Whitman d'une manière amusante."

«Le plus grand cimetière naturel des États-Unis»

La ville a acheté l'île Hart en 1868 et l'a transformée en cimetière public.Plus de 150 ans, l'île a servi de cimetière aux victimes de la pandémie de grippe espagnole de 1918 et de la crise du sida dans les années 1980. "J'ai commencé à m'y rendre en 1991 lors de l'épidémie de sida", a déclaré Hunt. "Beaucoup de mes amis de la communauté artistique ont tout simplement disparu et nous n'avons jamais su ce qui était arrivé à leur corps. ... Il nous a fallu beaucoup de temps avant de piloter un drone et de trouver ces lieux de sépulture." L'île était également un lieu de travail de la prison, un site d'entraînement des soldats de l'Union et un camp de prisonniers de guerre pour les combattants confédérés. Il abritait autrefois la fièvre jaune et des victimes de la tuberculose. "C'est naturel quand quelque chose est enfermé dans le système carcéral d'imaginer le pire", a déclaré Hunt. Plus d'un million de New-Yorkais ont été mis au repos sur la petite bande de terre au large des côtes du Bronx - soldats, pauvres et non réclamés, sans-abri et bébés mort-nés. "Ce que les politiciens devraient faire, c'est parler Hart Island différemment parce que c'est le plus grand cimetière naturel des États-Unis ", a déclaré Hunt. «C'est un endroit vraiment magnifique, et il est déjà transféré aux parcs. Ils prendront le relais en juillet 2021 et le transformeront en un bel endroit.» Le département correctionnel de la ville gère depuis longtemps l'île, payant des détenus Rikers pour gérer les enterrements publics. partie du détail du travail. L'année dernière, la ville a décidé de céder le contrôle à Parks, bien que DOC gère toujours la propriété et les enterrements. La ville a déclaré que le DOC utilise maintenant des contractuels pour les enterrements. "Il y a beaucoup d'animaux sauvages", a déclaré Hunt. "C'est un sanctuaire d'oiseaux. C'est un endroit très, très paisible. Et le fait qu'il n'y ait pas de monuments individuels fait partie du pouvoir spirituel de l'endroit, sachant que plus d'un million de New Yorkais y ont été enterrés."

Hart Island et le coronavirus de New York: `` Un endroit significatif dans un temps sombre''

L'île est un `` joyau caché '', dit un ancien détenu

Vincent Mingalone, 47 ans, a travaillé sur les détails de l'enterrement jusqu'à sa libération de Rikers en février. Il a fait six mois; cinq d'entre eux en service funéraire. Il a payé 40 $ par semaine pour une journée de travail - le jeudi. C'était l'un des emplois les moins bien rémunérés - le lavage de voiture et la boulangerie rapportaient aux détenus jusqu'à 85 $ par semaine. Le jour de ses moindres enterrements, il en a fait 11, le plus était 22. "Nous l'avons fait avec dignité et respect", a déclaré Mingalone, un fleuriste funéraire travaillant à temps partiel dans une pizzeria. "Nous étions les seuls là-bas pour ces gens." Mingalone a travaillé dans une fosse de saleté, mais est passé au service de camion, inscrivant les noms des malades sur la boîte avec un crayon de cire et des lieux d'enterrement avec une toupie en bois. Il remettait la boîte à trois détenus qui la passaient à trois autres dans la fosse. "C'étaient des compatriotes new-yorkais, vous savez", a-t-il dit à propos des morts. "Peut-être qu'il était un pizzaiolo ou nous a servi du café dans un restaurant. Ou il a nettoyé des maisons et des bureaux. Tout le monde n'était pas un malheureux sans-abri ou un abandonné ou un ivrogne dans la rue." Après sa libération, Mingalone a dit qu'il a immédiatement levé les yeux Île Hart sur Google. "J'ai tellement lu", a-t-il déclaré. "C'est un joyau caché."

Le maire promet «toutes les mesures de respect et de dignité»

Freddi Goldstein, attaché de presse du maire, a déclaré qu'environ 25 personnes étaient enterrées sur l'île chaque semaine. Maintenant, il y a 25 enterrements par jour.La ville transfère des corps non réclamés sur l'île de 101 acres pour faire place à des victimes de coronavirus dont les corps sont revendiqués, selon Goldstein. Les nouvelles règles exigeront que les corps soient emmenés sur l'île s'ils ne sont pas réclamés pendant deux semaines. "Ce sont des gens qui, pendant deux semaines, nous n'avons pu trouver personne qui dit:" Je connais cette personne, j'aime cette personne, Je vais gérer l'enterrement ", a déclaré Goldstein. Le maire a tweeté:" Le nombre déchirant de décès que nous constatons signifie que nous perdons malheureusement plus de personnes sans famille ni amis pour les enterrer en privé. Ce sont ces personnes qui seront enterrées. sur Hart Island, avec toutes les mesures de respect et de dignité que New York peut offrir. "Les corps arrivent par ferry de City Island dans le Bronx. Ils sont dans des cercueils en bois simples et empilés dans des tranchées de trois haut et deux de diamètre. Les détenus des rikers pelleteraient les cercueils de terre pour faire des fosses communes banalisées. Les entrepreneurs privés utiliseront des chariots élévateurs et d'autres machines lourdes. "Un enterrement décent n'implique pas que les détenus emprisonnent votre bien-aimé", a déclaré Hunt. Le système funéraire a évolué en 150 ans. "Cela remonte à la guerre civile, l'armée de l'Union devant enterrer un grand nombre de soldats sur les champs de bataille du Sud", a expliqué Hunt. "Ils ont dû le faire avec des registres et un système de grille de telle sorte qu'ils puissent revenir plus tard pour se désintégrer et enterrer dans les cimetières nationaux."

«Un endroit significatif dans un temps sombre»

Seules les personnes qui n'ont pas été revendiquées par leurs proches seront enterrées sur l'île, a déclaré Goldstein. Tant que les responsables de la morgue entreront en contact avec un parent dans les 14 jours, ils ne seront pas transférés sur l'île Hart.Les proches ont pu demander l'exhumation et la réinstallation des dépouilles.Hunt a déclaré que l'aide à l'inhumation de la ville couvre 900 $ pour des funérailles ne coûtant pas plus cher. que 1700 $. "Vous ne pouvez même pas obtenir une crémation pour 1700 $", at-elle dit. "Vous ne pouvez pas obtenir un directeur de funérailles." Les familles doivent louer un salon funéraire pour récupérer les restes. Il n'y a pas de frais de déterrement. "Nous devons éliminer la honte et en parler comme d'un bon endroit pour être enterré", a déclaré Hunt. "Beaucoup de gens sont au chômage maintenant. Nous voulons que les gens sentent que la ville se porte bien à leurs côtés." Le système de grille funéraire est "éprouvé", a-t-elle déclaré. Hart Island est "un endroit qui a du sens dans un temps sombre". "Il n'y a pas vraiment de choix ici", a déclaré Hunt. «C'est là que la majorité des victimes de Covid-19 vont être enterrées. Cela affecte de manière disproportionnée la communauté à faible revenu qui ne peut pas vraiment s'isoler et éviter d'utiliser les métros. De la même manière, ces mêmes personnes ne peuvent pas se permettre des funérailles. "Un jour, chaque New Yorkais connaîtra quelqu'un enterré sur l'île peu connue, prédit Hunt." L'idée que vous n'avez jamais entendu parler de cet endroit et que vous ne connaissez personne enterré là-bas, ces jours sont révolus ", a-t-elle déclaré. .