Samedi 19 Septembre 2020

HHS IG, au milieu du coronavirus, pèse le «coût d'opportunité» de chaque examen


Les membres du Congrès considèrent les inspecteurs généraux comme un investissement intelligent dans le processus annuel d'affectation des crédits, car ils génèrent en moyenne plus de 20 $ d'économies pour chaque dollar investi dans leurs bureaux.
Mais au milieu de la pandémie de coronavirus, le bureau de l'IG du ministère de la Santé et des Services sociaux cherche à accroître cet investissement, après avoir reçu 400 millions de dollars dans la loi CARES pour superviser près de 2,5 billions de dollars de dépenses d'urgence.
En plus de l'augmentation du travail en raison de la pandémie, le bureau du HHS IG doit équilibrer ses examens approfondis avec la demande immédiate d'analyse en temps réel dans les «flash reports» demandés par le House Oversight and Reform Committee.
HHS IG par intérim Christi Grimm a déclaré aux membres du comité mardi que son bureau avait un délai d'exécution rapide pour produire un rapport récent sur la préparation des hôpitaux menant à la pandémie.
                    Depuis lors, le bureau de l'IG a également procédé à un revirement rapide des alertes de fraude et des alertes précoces concernant des problèmes qui présentent un danger immédiat pour le public, tels que la propagation du virus dans les maisons de soins infirmiers du pays.
 
Alors que HHS OIG a 14 audits et examens en cours, Grimm a déclaré au comité que son bureau, même avec l'augmentation des ressources, doit prendre des décisions difficiles lorsqu'il s'agit de hiérarchiser sa charge de travail.
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Pour trier la charge de travail qui nous attend, Grimm a déclaré que son bureau tient une réunion chaque semaine avec son «conseil d'administration» composé des chefs des enquêtes, des audits et de l'évaluation et de l'inspection.
L'équipe comprend également des experts en gestion, politique et données pour délibérer sur des idées d'audit possibles et évaluer le «coût d'opportunité de faire une chose par rapport à une autre».
"Cela dépend du sujet, cela dépend des données, cela dépend de la disponibilité du personnel", a déclaré Grimm. "Si vous demandez [us] pour effectuer une enquête sur place dans les maisons de soins infirmiers, ce que nous faisons dans le cadre de notre travail de réponse aux coronavirus, cela prend du temps et nous devons toujours nous assurer que nous respectons nos normes de conduite professionnelles avant de publier un rapport. "
Le HHS OIG alerte toujours les dirigeants de l'agence au sujet d'un rapport avant qu'il ne soit rendu public, et si le rapport en attente comprend des recommandations, l'agence dispose généralement de 30 jours pour fournir une réponse. Le bureau de l'IG exécute également chaque projet de rapport dans le cadre d'un processus interne d'examen de la qualité avant sa publication.

L'indépendance reste la «pierre angulaire» de la surveillance de l'IG

La charge de travail de l'IG de 14 examens en attente comprend des examens du rôle de la Food and Drug Administration dans la fourniture de tests COVID-19 et la distribution de kits de test par les Centers for Disease Control and Prevention aux laboratoires de santé publique de l'État.
 
Cependant, les membres du comité ont fait part de leurs préoccupations quant à l’indépendance de l’IG dans la conduite de ces examens après les bouleversements du président Donald Trump dans la communauté de l’IG au cours des derniers mois.
Le mois dernier, le président a limogé l'ancien inspecteur général de la communauté du renseignement Michael Atkinson et nommé un remplaçant pour l'ancien inspecteur général par intérim du département de la Défense, Glenn Fine.
Cette décision a rendu Fine inadmissible à la fonction de président du Comité de responsabilisation en cas de pandémie et est intervenu moins d'une semaine après sa nomination au comité.
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M. Fine devait continuer d'exercer ses fonctions confirmées par le Sénat en tant que député du DoD IG, mais il a remis sa démission mardi.
Plus récemment, Trump a également licencié le département d'État IG Steve Linick au milieu de rapports selon lesquels son bureau enquêterait sur une inconduite présumée du secrétaire Mike Pompeo, qui comprenait la délégation de personnes nommées par des responsables politiques pour effectuer des courses personnelles.
Au cours de ce remaniement, Trump a également nommé l'avocat adjoint américain Jason Weida pour servir en tant que prochain HHS IG, qui, après confirmation du Sénat, remplacera Grimm, dont le rôle confirmé par le Sénat est le principal adjoint IG.
Grimm a déclaré au comité que le HHS OIG s'était préparé à un changement de direction depuis que le dernier IG permanent a démissionné en juin 2019. Mais les législateurs ont toujours remis en question le calendrier de la nomination, en particulier après que Trump, lors d'une conférence de presse, a rejeté certains des HHS IG. découvertes récentes sur la réponse du coronavirus de l'administration.
«Garantir l'indépendance des inspecteurs généraux et leur capacité à travailler sans représailles politiques est le meilleur moyen de protéger les milliers de milliards de dollars des contribuables qui seront dépensés en réponse à cette crise et la reprise que nous savons suivra», a déclaré Gerry, président du sous-comité des opérations gouvernementales. Connolly (D-Va.) A déclaré lors du briefing.
La présidente de la commission, Carolyn Maloney (DN.Y.), a demandé si le récent roulement de l'IG avait eu un «effet dissuasif» sur le travail du bureau de surveillance, mais Grimm a déclaré que son bureau allait de l'avant avec 14 audits et examens liés à la pandémie, ajoutant que l'indépendance demeure la «Pierre angulaire» de la loi de 1978 sur les inspecteurs généraux.
"Personnellement et professionnellement, je ne peux pas laisser l'idée de fournir des informations impopulaires conduire la prise de décision dans le travail que nous faisons", a déclaré Grimm.
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Environ 80% du travail du bureau de l'IG est concentré sur les Centers for Medicare et Medicaid Services, tandis que les 20% restants vont au-delà de la CMS.
Pendant ce temps, Grimm a déclaré que son bureau avait répondu à une augmentation des escroqueries au coronavirus. Il s'agit notamment des fraudeurs visant les bénéficiaires de la sécurité sociale à remettre leur numéro d'assurance-maladie en échange de traitements contre les coronavirus frauduleux.

HHS IG, au milieu du coronavirus, pèse le «coût d'opportunité» de chaque examen

Les fraudeurs, a-t-elle ajouté, ont également incité les gens à cliquer sur des liens malveillants déguisés en offres pour vérifier s'ils ont été exposés à COVID-19.

"Nous savons par expérience que les stratagèmes de fraude prolifèrent lors des situations d'urgence, car les auteurs cupides exploitent la peur et la confusion pour voler", a déclaré Grimm. «C'est méprisable, et cela se produit pendant cette pandémie.»
Pour contrer ces escroqueries, HHS OIG travaille avec CMS, ainsi qu'avec le Pandemic Response Accountability Committee et le ministère de la Justice.