Jeudi 2 Avril 2020

Les hommes sont beaucoup plus susceptibles de mourir d'un coronavirus - mais pourquoi?


Il a été largement annoncé que Covid-19 établit une discrimination en fonction de l'âge et des conditions de santé sous-jacentes.

Mais il est devenu de plus en plus évident qu'il établit également une discrimination fondée sur le sexe, les hommes étant plus susceptibles d'être positifs et plus susceptibles de mourir de la maladie.

La tendance a été observée pour la première fois en Chine, où une analyse a révélé un taux de mortalité de 2,8% chez les hommes contre 1,7% chez les femmes.


Depuis lors, le modèle s'est reflété en France, en Allemagne, en Iran, en Italie, en Corée du Sud et en Espagne.

En Italie, les hommes sont à l'origine de 71% des décès et, en Espagne, les données publiées jeudi suggèrent que deux fois plus d'hommes que de femmes sont décédés.

Alors pourquoi les hommes sont-ils plus vulnérables?

"La réponse honnête est qu'aucun de nous ne sait ce qui cause la différence", a déclaré le professeur Sarah Hawkes, directrice du Centre UCL pour le genre et la santé mondiale.

Dès le début, le tabagisme a été suggéré comme une explication probable. En Chine, près de 50% des hommes mais seulement 2% environ des femmes fument, et les différences sous-jacentes de santé pulmonaire ont donc supposé que les hommes souffraient de symptômes et de résultats plus graves.

L'hypothèse du tabagisme était étayée par un article publié le mois dernier, selon lequel les fumeurs représentaient environ 12% de ceux présentant des symptômes moins graves, mais 26% de ceux qui se sont retrouvés en soins intensifs ou sont décédés.

Le tabagisme pourrait également être un moyen de s'infecter en premier lieu: les fumeurs se touchent davantage les lèvres et peuvent partager des cigarettes contaminées.

Les facteurs comportementaux qui diffèrent d'un sexe à l'autre peuvent également jouer un rôle. Certaines études ont montré que les hommes sont moins susceptibles de se laver les mains, moins susceptibles d'utiliser du savon, moins susceptibles de consulter un médecin et plus susceptibles d'ignorer les conseils de santé publique. Ce sont des généralisations radicales, mais dans une population, les hommes pourraient être plus à risque.

Cependant, les experts croient de plus en plus que des facteurs biologiques plus fondamentaux sont également en jeu. Bien que les proportions de fumeurs masculins soient plus élevées dans de nombreux pays - en Italie, environ 28% des hommes et 19% des femmes fument - les différences sont loin d'être aussi extrêmes qu'en Chine. Mais les hommes continuent d'être surreprésentés dans les statistiques de Covid-19.

«L'observation croissante d'une mortalité accrue chez les hommes se vérifie à travers la Chine, l'Italie et l'Espagne. Nous le constatons dans des pays et des cultures très divers », a déclaré Sabra Klein, professeure à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health.

"Quand je vois cela, cela me fait penser qu'il doit y avoir quelque chose d'universel qui contribue à cela. Je ne pense pas que le tabagisme soit le principal facteur. "

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Des recherches antérieures, y compris par Klein, ont révélé que les hommes ont des réponses immunitaires antivirales innées inférieures à une gamme d'infections, y compris l'hépatite C et le VIH. Des études chez la souris suggèrent que cela peut également être vrai pour les coronavirus, bien que Covid-19 en particulier n'ait pas été étudié.

"Leur système immunitaire peut ne pas déclencher une réponse appropriée lorsqu'il voit initialement le virus", a déclaré Klein.

Les hormones peuvent également jouer un rôle - il a été démontré que les œstrogènes augmentent les réponses antivirales des cellules immunitaires. Et de nombreux gènes qui régulent le système immunitaire sont codés sur le chromosome X (dont les hommes en ont un et les femmes en ont deux) et il est donc possible que certains gènes impliqués dans la réponse immunitaire soient plus actifs chez les femmes que chez les hommes.

Les différences entre les sexes dans la réponse immunitaire à Covid-19 sont susceptibles d'apparaître dans les enquêtes sur les anticorps qui sont actuellement en cours à travers le monde. Klein a déclaré qu'elle avait déjà examiné des documents à ce sujet provenant d'équipes chinoises, qui ont suivi des échantillons de sang de patients au cours de l'infection. "Nous pouvons en attendre plus prochainement", a-t-elle déclaré.

En fin de compte, a déclaré Hawkes, la biologie, le mode de vie et le comportement sont tous susceptibles de jouer un rôle.

Mais il ne sera possible de trouver l'équilibre exact que lorsque les données ventilées par sexe seront plus largement disponibles.

Il est décevant, a-t-elle déclaré, que seuls six pays sur 20 aient publié à ce jour une telle ventilation du nombre de cas et de décès, selon les chiffres compilés par Global Health 50/50, dirigé par Hawkes, et CNN.

"Le Royaume-Uni et les États-Unis ne sont pas là", a déclaré Hawkes. "Ils doivent avoir ces données, ils ne les présentent tout simplement pas de cette façon."

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