Mardi 24 Novembre 2020

Un hôpital du Nebraska destiné à contenir le coronavirus. Mais cela s'était déjà propagé.


OMAHA - Il y a tout juste un mois - à l'époque où presque personne aux États-Unis n'avait été testé positif pour le coronavirus, à l'époque où le gouvernement fédéral parlait, espérons-le, de la propagation du virus dans les villes américaines, à l'époque de l'annulation massive de l'école, du travail et du basket-ball semblait inimaginable - une petite salle d'hôpital à Omaha était au centre des efforts du pays pour éliminer la maladie.L'Unité de confinement biologique de Medicine Medicine est l'endroit où le gouvernement fédéral envoie des personnes avec les agents pathogènes les plus redoutables. En 2014, ses médecins et infirmières ont soigné des Américains qui ont contracté Ebola au Libéria et en Sierra Leone. Et en février, après qu'un bateau de croisière près du Japon est devenu une boîte de Pétri de coronavirus flottante, ces mêmes médecins ont été chargés d'aider plus d'une douzaine de passagers américains. Pour limiter la présence du virus aux États-Unis à une poignée de personnes qui avaient été exposées à l'étranger et pour les empêcher de se propager à d'autres, mais alors que le petit groupe de voyageurs commençait à se rétablir au début du mois de mars, leurs médecins se rendaient compte, comme ils l'avaient craint, qu'il était déjà trop tard. Des cas surgissaient dans l'État de Washington et à New York, et le virus avait déjà commencé à se propager aux États-Unis. L'hôpital avec l'unité de confinement biologique la plus éminente du pays a été contraint de changer radicalement d'orientation - de garder le virus à l'intérieur de son bâtiment à se préparer pour traiter un nombre incalculable de patients. "Ce n'était qu'une question de temps", a déclaré le Dr Jeffrey Gold, le chancelier du University of Nebraska Medical Center, qui avait suivi avec une escalade alarmante les rapports en provenance d'Asie, puis des côtes de son propre pays.Avec seulement 65 lits destinés au confinement biologique ou à la quarantaine, les installations d'Omaha étaient censées aider à conjurer une pandémie, pas surmonter une déjà en cours. Ainsi, alors même qu'elle continuait à prendre soin de ces croisiéristes, l'équipe médicale a commencé à conserver des masques faciaux, à chercher de nouveaux ventilateurs, à assister à des séances de préparation à une pandémie et à faire face à l'éventualité que le virus se propage dans leur propre ville. être suffisamment de lits de confinement biologique pour la plus petite fraction des patients. "Les gens se disaient" Eh bien, pourquoi paniquons-nous les gens? "et" Pourquoi parlons-nous de pandémie? "", a déclaré Shelly Schwedhelm, qui supervise l'unité. «Nous le voyons. Nous le voyons venir. "

L'appel est arrivé un lundi matin le mois dernier vers 3 heures du matin. Un avion affrété par le gouvernement fédéral allait bientôt atterrir. Sa cargaison: l'un des plus grands groupes de patients atteints de coronavirus que cet hémisphère avait vu Quelques heures plus tard, sur un tarmac froid près de la rivière Missouri, plus d'une douzaine d'Américains d'un bateau de croisière ont été accueillis par des médecins dans un équipement de protection élaboré. Ils descendirent lentement un escalier métallique imposant. Et ils sont partis en quarantaine. Les objectifs du pays à l'époque étaient clairs: aider ces citoyens malades à se remettre. Et empêcher la maladie de Covid-19 de se propager aux États-Unis.Au fil des jours dans le Nebraska, la plupart des personnes évacuées n'ont jamais développé de symptômes graves et ceux qui l'ont fait se sont stabilisés. Les deux patients présentant les cas les plus graves sont devenus les premières personnes inscrites à un essai clinique national pour un médicament destiné à freiner la progression de la maladie. Ni le Dr Andre Kalil, qui supervise leur traitement, ni les patients ne savent s'ils ont reçu le médicament réel ou un placebo. "Dans une situation désastreuse comme au milieu d'une épidémie, nous devons faire la meilleure science possible". a déclaré le Dr Kalil, dont le téléphone sonne deux fois par jour et lui rappelle de prendre sa température, une précaution pour s'assurer qu'aucun des médecins qui voient les patients atteints de coronavirus ne soit infecté lui-même. "Si vous ne faites pas la bonne science, nous ne trouverons jamais ce qui fonctionne." En plus de servir de gardiens, les médecins et les infirmières de l'unité sont devenus des amis et des spécialistes de la logistique pour leurs patients. Lorsque les valises des passagers du bateau de croisière ne sont pas arrivées, l'équipe médicale est sortie pour leur acheter des vêtements et des articles de toilette. Lorsque deux personnes de l'unité ont demandé un accès Internet haut débit, l'équipe a réussi. Et quand quelqu'un a retenti, le psychologue de l'unité a mis des gommages et un masque facial et a effectué une visite en personne.Mais au moment où le premier de ces patients est rentré chez lui ce mois-ci, les médecins savaient déjà que la stratégie de confinement de la nation avait échoué. Ils devaient se préparer à un problème entièrement nouveau: plus de patients arriveraient probablement bientôt, et non pas dans des avions affrétés par le gouvernement de loin, mais dans des ambulances et des voitures juste en bas de la route.

Un hôpital du Nebraska destiné à contenir le coronavirus. Mais cela s'était déjà propagé.

La réunion des employés de l'hôpital a été un exercice de questions inconfortables: combien de lits d'hôpital seraient nécessaires si le coronavirus avait le même taux d'attaque qu'une pandémie précédente? Seraient-ils à court de blouses de protection et de masques N95 qui empêchent les agents pathogènes de pénétrer? Combien de centaines de milliers de Nebraskans pourraient tomber malades? "Nous n'avons pas de médicaments; nous n'avons pas de vaccin », a déclaré le Dr Mark Rupp, chef des maladies infectieuses, à des dizaines de travailleurs hospitaliers qui s'étaient réunis ce mois-ci pour une réunion afin de se préparer à ce qui pourrait être en train de se passer. «Nous devons donc faire un contrôle des infections à l'ancienne, de type jardin.» Dans des tons calmes, mais avec des messages alarmants, les employés de l'hôpital ont parlé à leurs collègues des plans d'urgence pour la mise en place de cliniques pour dépister les grands afflux de patients atteints de coronavirus. Ils ont parlé de trouver des rôles de soutien pour les étudiants en médecine pour aider les professionnels. Pour prévenir le vol, ils ont encouragé les infirmières à cacher les masques faciaux. "Nous allons espérer", a déclaré Mme Schwedhelm à ses collègues, alors qu'une diapositive sombre PowerPoint après l'autre a traversé l'écran, "que nos meilleures estimations sont incorrectes et c'est beaucoup moins que cela." Juste un jour après cela réunion, un nouveau cas de coronavirus, le premier chez un résident du Nebraska, a été diagnostiqué chez une femme qui est tombée malade après un voyage en Europe. Les travailleurs médicaux qui l'ont traitée ont été placés en quarantaine. D'autres membres de son ménage ont également été testés positifs. Un homme qui a pris le même vol que lui a fait de même. Au milieu de la semaine dernière, la vie quotidienne au Nebraska était en train d'être réorganisée. Les écoles ont annulé les cours à cause du virus. Les matchs de sport se jouaient sans foule. Sept membres d'une famille de la région d'Omaha ont reçu un diagnostic de coronavirus. Il en a été de même pour un lycéen d'une partie rurale de l'État, qui avait des problèmes de santé sous-jacents et un cas suffisamment grave pour être envoyé à l'unité de confinement biologique.