Vendredi 18 Septembre 2020

Pourquoi les hôpitaux sont confrontés à la ruine financière et au personnel en congé pendant la pandémie de coronavirus


Un médecin était le parrain de sa petite-fille. Un autre était un ami de confiance. Aller à l'hôpital était "comme rentrer chez nous", a déclaré le professeur retraité de 73 ans. «Pour Samuel et moi, c'est le seul hôpital que nous ayons jamais connu.» Et ce n'est pas le seul. Alors que le virus mortel s'est propagé au-delà des points chauds urbains, de nombreux autres petits hôpitaux à travers le pays sont au bord de la ruine financière car ils ont été contraints d'annuler les procédures électives, l'une des rares sources fiables de revenus. Williamson Memorial et des installations similaires ont du mal depuis bien avant la pandémie - au moins 170 hôpitaux ruraux ont fermé depuis 2005, selon les recherches de l'Université de Caroline du Nord sur les fermetures d'hôpitaux ruraux. Mais même si les hôpitaux de villes comme New York et Detroit sont inondés de patients atteints de coronavirus, de nombreuses installations rurales ont maintenant le problème opposé: leurs lits sont presque vides, leurs salles d'opération sont silencieuses et elles saignent. "C'est une période effrayante pour les petits hôpitaux ruraux en ce moment", a déclaré Michael Kozar, PDG du Northwest Florida Community Hospital à Chipley, en Floride, une ville de Panhandle d'environ 3 500 personnes. "Si vous n'êtes pas sur un marché en pleine expansion, vous êtes assis là et vous regardez votre entreprise devenir nulle." Plus de 100 hôpitaux et systèmes hospitaliers à travers le pays ont déjà mis des dizaines de milliers d'employés en retraite, selon un décompte par industrie revue de presse Becker's Hospital Review. Ils ont envoyé des infirmières à domicile et des agents de soutien qui seraient jugés essentiels en vertu des ordonnances de séjour à domicile de l'État. Et de nombreuses zones rurales avec des hôpitaux qui ont fermé ou risquent de le faire ont de grandes populations âgées et des patients atteints de maladies cardiaques et des taux élevés de complications de santé comme l'obésité et le diabète, ce qui peut rendre le virus plus mortel, selon les experts. Les communautés rurales ont également des taux plus élevés de patients non assurés. Samedi, plus de 80% des comtés ruraux du pays avaient signalé des cas positifs de Covid-19, totalisant plus de 34 500 personnes, selon les données de l'Université de l'Iowa. Si le nombre d'infection augmente dans ces régions, comme le prédisent les experts en santé publique, les hôpitaux à court d'argent pourraient ne pas avoir les ressources nécessaires pour faire face à une flambée. La crise est un «match in a tinder box», a déclaré Alan Morgan, PDG de la National Rural Health Association. "Et quand il s'allumera - ça va être dévastateur."

Fermeture lors d'une pandémie

Pendant des années, les hôpitaux ruraux ont souffert du fait que leur population de patients diminue et qu'ils ont été touchés par des réductions du financement fédéral par le biais de Medicaid et Medicare. Dix-neuf hôpitaux ruraux ont fermé en 2019, la plus grande partie de l'année, a déclaré Mark Holmes, professeur de politique de la santé et directeur du Centre Cecil G. Sheps de l'UNC pour la recherche sur les services de santé, qui a suivi les fermetures. Un peu moins de la moitié des 170 établissements ruraux qui ont fermé leurs portes au cours des 15 dernières années ont rouvert sous une forme ou une autre, retrouvant une deuxième vie en tant que maisons de soins infirmiers, centres de réadaptation ou cliniques de soins d'urgence à temps partiel, a déclaré Holmes. Mais la plupart d'entre eux fournissent une fraction des services qu'ils offraient autrefois. Maintenant, le coronavirus a forcé les hôpitaux du pays à annuler les procédures non essentielles comme les coloscopies, les mammographies et la physiothérapie qui ont aidé de nombreuses personnes à rester à flot. "Les installations saignent à peine en ce moment", a déclaré Ryan Kelly, directeur exécutif des associations de santé rurale du Mississippi et de l'Alabama. "Ils sont en train de mourir sur la vigne, et cela ouvre la question de savoir qui va traiter ces patients à leur fermeture." Le nombre d'hôpitaux fermés augmentera presque dans les semaines à venir - à commencer par Williamson Memorial. Un hôpital de 76 lits niché dans les collines boisées surplombant la ville riveraine de Williamson - qui abrite le premier bâtiment de Virginie-Occidentale construit entièrement en charbon - il dessert les résidents depuis environ 1920.La population du comté de Mingo a régulièrement diminué ces dernières années, selon le Bureau du recensement. Beaucoup de patients qui viennent à l'hôpital n'ont pas d'assurance ou dépendent de Medicaid et Medicare, qui ne remboursent pas entièrement les frais de traitement, a déclaré le Dr Donovan Beckett, qui dirige une clinique liée à l'hôpital. Au moment où il a déposé son bilan en octobre 2019, Williamson Memorial avait une dette de plus d'un million de dollars, selon les archives judiciaires. Gene Preston est devenu PDG de l'hôpital le lendemain du dépôt de bilan. Le plan était de travailler avec le Williamson Health & Wellness Center, qui a acheté les actifs de l'hôpital, décharger les frais généraux et mettre un établissement de soins d'urgence à côté de la salle d'urgence, a-t-il déclaré. L'urgence a généré les plus gros revenus de l'hôpital, a déclaré Preston. Mais vint Covid-19 et, suivant des règles de distanciation sociale et régis par la peur de se rapprocher de ceux qui étaient peut-être infectés, moins de personnes se rendirent à l'hôpital. Les visites aux urgences ont chuté de manière significative et, comme d'autres établissements de soins de santé, Williamson Memorial a cessé de faire des procédures électives, une autre source de profit fiable, a-t-il déclaré. "Sinon pour Covid, nous étions sur la bonne voie pour le résoudre", a déclaré Preston. "Lorsque Covid a frappé, chaque hôpital qui envisageait de s'associer à nous s'est retiré pour résoudre ses propres problèmes." Beckett et Preston espèrent toujours faire équipe avec un partenaire commercial pour rouvrir l'hôpital. Les responsables de l'État ont annoncé que la clinique avait acquis les actifs de l'hôpital le 1er avril. Mais Beckett craint de trouver un tel partenaire peut maintenant être plus difficile. Dans l'intervalle, la clinique franchit de nombreux obstacles réglementaires étatiques et fédéraux - qui, selon Beckett, pourraient prendre des mois - pour jeter les bases en cas d'accord. Les médecins de l'hôpital sont habitués à soigner les patients qui font une surdose de drogue, les victimes d'accidents de voiture macabres sur les routes sinueuses de la région et les mineurs de charbon blessés au travail. Au cours de leurs derniers jours de travail, le personnel squelette qui reste à l'hôpital s'est attaqué au coronavirus, testant 35 personnes et soignant deux patients qui sont revenus positifs. "Je suis toujours étonné de notre population", a déclaré Beckett, qui a grandi à Williamson. "Nous avons eu des gens qui sont des familles d'extracteurs de charbon qui ont traversé des moments difficiles, et ils s'en sortent en s'appuyant les uns sur les autres." Malgré son volet imminent, l'importance de l'hôpital a été soulignée le mois dernier lorsque la Garde nationale a inspecté le comme un éventuel débordement pour faciliter les tests et le traitement Covid-19. La fermeture imminente est une nouvelle dévastatrice pour des patients comme Steele, qui sait qu'elle et son mari courent un risque élevé de contracter le coronavirus. Maintenant, s'ils tombent malades, ils vont devoir traverser la frontière avec l'État du Kentucky ou aller dans d'autres hôpitaux qui sont à au moins 30 minutes. "Nous nous soucions des gens (à l'hôpital) et ils se soucient de nous ", a déclaré Steele, sa voix se brisant un peu. "Nous ferons ce que nous devons faire, mais nous ne l'apprécierons pas."

Pourquoi les hôpitaux sont confrontés à la ruine financière et au personnel en congé pendant la pandémie de coronavirus

Les employés de l'hôpital ont mis en congé: «C'est de l'eau inexplorée»

Habituellement, le Dr John Tedesco effectuait des chirurgies. Mais avec la plupart des opérations suspendues pendant la pandémie, le chirurgien esthétique, qui traite un grand nombre de cancers de la peau, a à peine vu l'intérieur de sa salle d'opération à McAlester, Oklahoma, pendant des semaines. "Nous avons mis ces gens pour l'instant, les a reportés ", a déclaré Tedesco à propos de ses chirurgies contre le cancer de la peau. "Cela n'empêche pas le cancer de se développer. Et cela n'empêche pas l'anxiété de construire que vous n'êtes pas traité." Avec les chirurgies en attente, Tedesco voit des patients par télémédecine et fait de la planification administrative en tant que chef du personnel de McAlester Centre régional de santé pour préparer l'hôpital pour un retour à certaines chirurgies la semaine prochaine. Et, selon les responsables de l'hôpital, 352 employés de l'hôpital ont vu leurs heures réduites, tandis que tout le monde fait face à une baisse de salaire. C'est la nouvelle norme dans les régions rurales de l'Oklahoma: même les employés des soins de santé qui semblent être la définition même de l'essentiel voient leur travail réduit alors que les hôpitaux peinent à rester solvables. Le personnel n'a jamais fait face à quelque chose de semblable à la pandémie, a déclaré David Keith, PDG de l'hôpital, ajoutant que plus d'une douzaine de comtés environnants en dépendent. "Dans une heure de route, il n'y a personne d'autre", a déclaré Keith. Une des raisons pour lesquelles: l'Oklahoma, qui a le deuxième taux non assuré le plus élevé du pays, est un point chaud pour les fermetures d'hôpitaux ruraux, avec sept fermetures depuis 2016. Le refus du gouvernement de l'État d'étendre Medicaid jusqu'à présent en vertu de la Loi sur les soins abordables a probablement eu un impact - plusieurs études ont révélé que les États qui n'ont pas étendu le programme ont vu davantage de fermetures d'hôpitaux.Les électeurs d'Oklahoma décideront en juin d'une mesure de vote pour étendre Medicaid, tandis que le gouverneur Kevin Stitt a proposé son propre plan d'expansion plus limité. Pendant ce temps, la pandémie a rendu encore plus difficile la survie des hôpitaux ruraux déjà financièrement vulnérables. Soixante-dix miles à l'est du Eastern Oklahoma Medical Center, un hôpital de 25 lits dans la petite ville de Poteau, le PDG Bob Carter a passé les dernières semaines à fermer deux sections de son établissement qui ont rapporté de l'argent - les services d'obstétrique et de chirurgie. L'hôpital a autorisé 52 employés, tandis que Carter, son équipe administrative, des médecins et des infirmières praticiennes de niveau intermédiaire ont accepté de procéder à d'importantes réductions de salaire. "Je pense que cela en dit long sur la vie dans une petite communauté, dans un petit hôpital", a-t-il dit. "Il s'agit de prendre soin les uns des autres." Stitt, l'un des rares gouverneurs américains à ne pas avoir émis de vaste ordonnance de séjour à domicile dans tout l'État, a annoncé ce mois-ci que son administration permettrait aux chirurgies électives de reprendre à partir du 24 avril, ce qui certains dirigeants hospitaliers disent que ce sera d'une grande aide. Pourtant, alors que Carter a déclaré qu'il était convaincu que l'Oklahoma oriental en sortirait, les craintes concernant l'avenir de l'hôpital - et ce que cela signifierait pour la communauté s'il fermait - l'ont gardé éveillé la nuit. "Il s'agit d'eau inexplorée pour chaque l'un de nous ", a déclaré Carter.

Les bouées de sauvetage fédérales ne vont que si loin

Le gouvernement fédéral a jeté une bouée de sauvetage dans les hôpitaux en difficulté le mois dernier - mais les dirigeants des hôpitaux ruraux disent que plus d'aide est désespérément nécessaire.Le plan de secours adopté par le Congrès, connu sous le nom de loi CARES, comprend un fonds de 100 milliards de dollars pour les hôpitaux et autres fournisseurs de soins de santé. pour les dépenses liées aux coronavirus ou la perte de revenus. Pour certains hôpitaux, le soulagement n'ira pas très loin. L'hôpital Eastern Oklahoma a reçu une subvention de 502 000 $ de la loi - qui ne durera que deux semaines, a déclaré Carter. L'hôpital a reçu 1,75 million de dollars d'avances sur ses paiements Medicare, mais Carter a dit qu'il était inquiet de l'utiliser parce que l'hôpital devait commencer à rembourser cet argent dans 120 jours. Le Dr Randy Tobler est OB-GYN et PDG de Scotland County Hospital dans la ville de Memphis, dans le nord du Missouri. Il a demandé et reçu un financement avancé de Medicare qui aidera l'hôpital en difficulté à couvrir ses dépenses au moins en mai, bien que le financement doive être remboursé. En mars, l'hôpital a supprimé des emplois et mis le personnel en congé. Tous les cliniciens ont subi une baisse de salaire, a déclaré Tobler. "Cela me fait pleurer - tant de gens se sont regroupés", a-t-il déclaré. "C'est comme un peloton de l'Armée qui monte sur la colline." L'hôpital a traité des patients atteints de coronavirus comme Danielle et Jake Bair, qui ont été testés positifs après être tombés avec de la fièvre et de la toux à la fin du mois dernier. Ils disent que leurs symptômes se sont améliorés depuis. Pouvoir parler à un médecin qui connaissait intimement sa propre histoire de survivante du cancer a été d'une grande aide pendant l'épreuve, a déclaré Danielle. Sans l'Écosse, elle devrait conduire une heure ou deux pour se rendre à l'hôpital le plus proche. "Quand j'ai dû aller chez le médecin dans d'autres [places,] Je dois ré-expliquer mon cas ", a déclaré Danielle." Mais quand je vais à mon service d'urgence local ici, ils me connaissent déjà. Non seulement mon médecin me connaît, mais il a parlé à mes collègues de mon cas. Je sais que je reçois immédiatement les bons soins. "

Les hôpitaux fermés laissent des trous dans les soins

Alors que de plus en plus d'hôpitaux ruraux risquent de fermer, les communautés qui tentent de comprendre ce que cela signifie peuvent se tourner vers Marks, Mississippi, une ville du nord-ouest de l'État, qui a perdu son seul hôpital il y a trois ans et demi. L'hôpital du comté de Quitman a servi des patients dans ce qui a longtemps été l'un des comtés les plus pauvres des États-Unis - Martin Luther King Jr. a prêché sur les enfants de Marks "marchant dans les rues sans chaussures à porter" lors de son dernier sermon dimanche avant son assassinat. Beaucoup de ceux qui sont venus aux urgences de l'hôpital n'avaient pas d'assurance et cela ne pouvait pas rester en affaires, ont déclaré des responsables locaux. Connu localement sous le nom de «Q», l'hôpital à un étage avec environ deux douzaines de lits était une institution communautaire et le plus grand employeur du comté, a déclaré Lonnie Moore, une infirmière praticienne qui travaillait à l'hôpital. Lors de sa fermeture en septembre 2016, "cela a brisé le cœur des gens", a-t-il déclaré. Maintenant, le comté ne dispose que d'une clinique à temps partiel en face de l'hôpital vacant, avec trois médecins et plusieurs infirmières praticiennes répartissant leur travail entre trois comtés voisins, a déclaré Moore, qui travaille à la clinique. L'hôpital le plus proche encore ouvert se trouve à environ 20 minutes de route de Marks. Paul Hester, qui travaille pour le service d'ambulance du comté depuis 1972, a déclaré qu'une personne du comté de Quitman est décédée dans une ambulance alors qu'elle se rendait dans un comté voisin depuis 2016 - et il y a eu d'autres appels à proximité. "Vingt minutes, contre cinq minutes, font une grande différence", a déclaré Hester. Avoir une salle d'urgence 24 heures sur 24 dans le comté "aiderait énormément", a-t-il déclaré. Le comté de Quitman n'a pour l'instant que 13 cas confirmés de coronavirus - mais cela le place dans le top 11% des comtés des États-Unis en nombre de cas par habitant, selon une analyse CNN des données de cas de l'Université Johns Hopkins. Alors que la clinique locale fournit des tests et des traitements aux personnes dont le test est positif, les patients qui doivent être hospitalisés sont envoyés dans les comtés voisins. "C'est très, très effrayant et angoissant d'être confronté à cela sans un hôpital", a déclaré Velma Wilson, l'administrateur du comté. "Les chiffres augmentent, donc si nous devenons un hotspot, la gestion de Covid-19 serait une préoccupation majeure dans ce domaine." Mary Williams, une infirmière praticienne qui a commencé sa carrière à l'hôpital Quitman, maintenant fermé, a deux familles des membres du comté qui ont été testés positifs pour Covid-19 et ont dû parcourir de longues distances pour obtenir des soins d'urgence. L'une de ses proches a dû être transférée dans un hôpital à plus d'une heure pour être mise sous ventilateur pendant plus d'une semaine, a expliqué Williams. Une autre de ses proches a passé du temps à l'hôpital des anciens combattants de Memphis, dans le Tennessee, avant d'être libérée.Si l'hôpital de Quitman était toujours en activité, Williams a déclaré qu'elle pensait que les deux membres de sa famille seraient dans une meilleure situation. "Si l'hôpital est juste en bas de la rue, vous allez y aller si vous vous sentez mal", a déclaré Williams. "Si vous savez que l'hôpital est à des kilomètres, vous allez attendre de ne plus pouvoir le supporter."