Mardi 26 Mai 2020

Les hôpitaux à filet de sécurité de New York étaient les premières lignes du coronavirus. Maintenant, ils sont confrontés à la ruine.


Hôpital de New York | Mary Altaffer / AP Photo

NEW YORK - Les hôpitaux de New York qui desservent les patients les plus pauvres de la ville sont confrontés à des ruines financières après avoir été en première ligne aux États-Unis pour lutter contre le coronavirus.

Entre l'épidémie poussant des budgets déjà minces au bord du gouffre et les coupes imminentes de Medicaid du gouvernement Andrew Cuomo, les chefs des soi-disant hôpitaux de filets de sécurité disent que même avec le soutien du gouvernement fédéral, ils ne dureront peut-être pas longtemps après la fin de la pandémie et pénurie de soins médicaux pour la population la plus vulnérable de la ville. Publicité

 «Avec Covid-19, nous sommes tous dans la même tempête. Nous ne sommes pas tous dans le même bateau », a déclaré David Williams, professeur et spécialiste des sciences sociales à l'Université Harvard, qui se concentre sur les influences sociales de la santé. "Certains bateaux ont des trous qui fuient, et certains bateaux sont plus vulnérables."

Les 29 hôpitaux à but non lucratif dotés d'un filet de sécurité sont principalement situés dans des quartiers à faible revenu et traitent un nombre disproportionné de minorités, quelle que soit la capacité d'un patient à payer pour les soins. Et, comme les patients ont souvent peu ou pas d'assurance, les remboursements des services sont inférieurs à ceux des hôpitaux qui desservent plus de patients avec des soins de santé parrainés par l'employeur.

Les hôpitaux, grands et petits, riches et pauvres, signalent une baisse d'environ 90% des procédures et des chirurgies non liées à Covid alors qu'ils continuent de délivrer des patients atteints de coronavirus. Les hôpitaux à filet de sécurité comme le Brooklyn Hospital Center et St. Barnabas dans le Bronx ont des capacités maximales de 464 lits et 441 lits, respectivement, et viennent de commencer à reprendre les procédures différées qui sont devenues de plus en plus urgentes. La perte de revenus au cours des derniers mois sera impossible à rattraper, ont indiqué les administrateurs de l'hôpital.

Contrairement aux hôpitaux publics de la ville, ils ne peuvent pas compter sur la mairie pour les renflouer. Et contrairement aux hôpitaux plus riches, principalement situés à Manhattan, ils ne disposent pas de lignes de crédit généreuses pour puiser dans la période de soudure.

Maintenant, les systèmes qui comptaient sur la génération de revenus d'autres procédures comme les chirurgies électives attendentle gouvernement fédéral de mettre à disposition un peu plus de 100 milliards de dollars, mais on ne sait pas quelle part de cet argent sera allouée aux hôpitaux, le cas échéant.

"Nous allons avoir besoin de près de 100 millions de dollars d'ici les trois ou quatre prochains mois", a déclaré Gary Terrinoni, président et chef de la direction du Brooklyn Hospital Center.

Si l'installation de Brooklyn fermait ses portes, les effets d'entraînement pourraient être catastrophiques.

Beryl Miles, une résidente de 70 ans de Bedford – Stuyvesant, a déclaré qu'elle et sa famille comptaient sur le Brooklyn Hospital Center depuis des décennies.

«Ce serait une véritable épreuve», a-t-elle déclaré lors d'une interview. «S'ils ont emmené l'hôpital de Brooklyn, ce sera un autre appartement à gros cul [building] au coin de DeKalb [Avenue]. C’est ce que je crains. "

Avec d'autres hôpitaux accessibles uniquement par les transports en commun ou en voiture, elle devrait soit traverser l'arrondissement en voiture, soit espérer que l'ambulance arriverait à temps dans un autre établissement.

"Si vous êtes au bord du gouffre, vous pourriez être partie", a-t-elle déclaré.

Quatre-vingt-dix hôpitaux à travers l'État ont reçu la première tranche de dollars fédéraux au début du mois de mai, mais les allocations ont favorisé les grands systèmes et traité les petits hôpitaux indépendants de manière injuste, a déclaré Terrinoni et d'autres administrateurs à POLITICO. Le centre de Brooklyn, par exemple, n'a reçu que 35,2 millions de dollars sur 12 milliards de dollars fédéraux alloués aux hôpitaux.

Les formules de financement fédérales ont longtemps favorisé les grands systèmes médicaux, comme Northwell Health et NYU Langone, tout en punissant les petits établissements comme le Brooklyn Hospital Center, qui traite les patients «profondément touchés par les disparités en matière de santé» en raison de la race et du revenu.

Plus de 79 pour cent des clients externes du centre sont associés à Medicaid, ont une combinaison de Medicaid et Medicare ou ne sont pas assurés, selon son plus récent plan de services communautaires.

"La pandémie de Covid-19 a révélé la réalité troublante de l'existence de deux systèmes hospitaliers à New York: l'un pour les résidents de Manhattan et l'autre pour les résidents des quartiers extérieurs", a déclaré le président du Brooklyn Borough, Eric Adams. " par tant d'hôpitaux, en particulier ceux qui desservent les zones à faible revenu et les communautés de couleur à Brooklyn ... menacent d'aggraver les inégalités déjà béantes dans notre système de santé, qui frappent le plus durement les résidents noirs et bruns.

Le ministère fédéral de la Santé a demandé aux hôpitaux de tout le pays de soumettre des informations pour pouvoir prétendre à divers pots d'argent - nombre de lits en USI; combien de patients ont été testés positifs pour Covid-19 entre janvier et 10 avril; le montant du financement qu'ils ont reçu de l'État pour s'occuper des indigents; et la race et les codes postaux des patients Covid-19 qu'ils ont traités.

Mais une grande partie de ces données ne transmet pas adéquatement les besoins d'un hôpital, a déclaré un expert.

«Le seul facteur pertinent est la race et les codes postaux. Les codes postaux sont un indicateur indirect de la pauvreté », a déclaré Elisabeth Benjamin, vice-présidente des initiatives de santé à la Community Service Society. «Nous savons qu'il y a un problème. Ce sont les hôpitaux dont le filet de sécurité a changé de façon lamentable qui portent le fardeau. »

Le département américain de la Santé et des Services sociaux a refusé de commenter la formule au-delà du partage des remarques du secrétaire d'État Alex Azar le 22 avril lorsqu'il a promis "une importante injection d'argent pour les zones à fort impact".

D'autres hôpitaux dotés d'un filet de sécurité comme St. Barnabas dans le Bronx ont également échoué, bien qu'ils aient reçu près de 47 millions de dollars, selon les données fédérales.

St. Barnabas, qui traite les patients non assurés et Medicaid à un taux similaire aux hôpitaux municipaux de la ville, a déclaré avoir fourni un équipement de protection individuelle à son personnel et pris soin des patients de manière appropriée, quel que soit le coût, lors de la première vague du virus.qui a mis les hôpitaux de New York à genoux.

"Mais cela pourrait nous placer dans une situation où nous pourrions être confrontés à une perte d'exploitation de 10% pour 2020", a déclaré le PDG et président David Perlstein dans une interview. "Je ne peux pas imprimer d'argent."

Il a dit que son équipe avait analysé à plusieurs reprises les programmes que l'hôpital pourrait épargner pour réduire les coûts, mais ne pouvait pas faire fonctionner les mathématiques.

"Ce n'est pas un problème de dépenses, c'est un problème de revenus", a-t-il déclaré. "Chaque fois que je ferme un programme, c'est la perte de revenus dont j'ai besoin."

Non seulement ces hôpitaux de filet de sécurité font face à une perte de services, mais ils attendent également les réductions proposées par Cuomo de Medicaid, qui pourraient atteindre plus de 30%, selon la Healthcare Association of New York State.

«Les hôpitaux dotés d'un filet de sécurité ont joué un rôle essentiel pour sauver des vies en période de pandémie et nous les surveillons de près afin qu'ils disposent des ressources dont ils ont besoin», a déclaré Freeman Klopott, porte-parole de la Division de l'Etat du budget. «La réalité est cependant que l'État de New York fait face à une perte de revenus de 14%. [I]En l'absence de financement fédéral, nous devrons réduire les dépenses, avec un plan de réductions spécifiques à venir ce mois-ci. »

Alors que les hôpitaux cherchent frénétiquement des moyens de réduire les coûts, d'autant plus que les revenus d'exploitation sont en baisse par rapport aux procédures telles que les chirurgies électives, la fermeture de leurs portes peut être imminente.

«La fermeture des filets de sécurité et les pertes d'emplois qui en résulteraient aggraveraient encore les disparités en matière de soins de santé et les problèmes économiques dans les communautés qui ont été historiquement mal desservies et manquent de ressources», a déclaré George Gresham, président de 1199SEIU, qui représente 450 000 membres.

"Avant Covid, il y avait encore le problème du filet de sécurité", a déclaré Terrinoni. «Rien de fondamentalement n'est fait à New York pour améliorer la situation, en particulier pour les hôpitaux. Je ne pense pas que ça va être mieux après Covid. "

Shannon Young a contribué à ce rapport.

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