Dimanche 25 Octobre 2020

Les hôpitaux les plus riches ont des milliards de dollars dans le sauvetage du coronavirus


Une institution de plusieurs milliards de dollars dans la région de Seattle investit dans des fonds spéculatifs, gère une paire de fonds de capital-risque et travaille avec des sociétés de capital-investissement d'élite comme le groupe Carlyle, mais ce n'est pas seulement un autre investisseur aux poches profondes qui recherche des rendements élevés Il s’agit du système de santé Providence, l’une des chaînes hospitalières les plus importantes et les plus riches du pays Il est assis sur près de 12 milliards de dollars en espèces, qu'il investit, à la manière de Wall Street, dans une bonne année générant plus de 1 milliard de dollars de bénéfices

Et ce printemps, Providence a reçu au moins 509 millions de dollars en fonds publics, l'un des nombreux riches bénéficiaires d'un programme fédéral qui est censé empêcher les fournisseurs de soins de santé de chavirer pendant la pandémie de coronavirusAvec les États qui restreignent les hôpitaux d'effectuer des chirurgies électives et d'autres services non essentiels, leurs revenus ont diminué Le ministère de la Santé et des Services sociaux a versé 72 milliards de dollars de subventions depuis avril aux hôpitaux et à d'autres prestataires de soins de santé dans le cadre du programme de sauvetage, qui faisait partie du plan de relance économique de la loi CARES

Les hôpitaux les plus riches ont des milliards de dollars dans le sauvetage du coronavirus

Le département prévoit de distribuer à terme plus de 100 milliards de dollars de plus Jusqu'à présent, les richesses affluent en grande partie vers les hôpitaux qui avaient déjà constitué des réserves financières importantes pour les aider à résister à une tempête économique Les hôpitaux plus petits et plus pauvres reçoivent en comparaison de minuscules aides fédérales

Vingt grands bénéficiaires, dont Providence, ont reçu un total de plus de 5 milliards de dollars ces dernières semaines, selon une analyse des données fédérales réalisée par Good Jobs First, un groupe de recherche Ces chaînes hospitalières comptaient déjà plus de 108 milliards de dollars en espèces, selon les documents réglementaires et les sociétés de notation obligataire S&P Global et Fitch Une porte-parole de Providence a déclaré que les subventions avaient contribué à compenser les pertes dues au coronavirus

Ces piles de trésorerie proviennent de diverses sources: dons privés sans conditions, revenus d'investissements avec des fonds spéculatifs et des sociétés de capital-investissement, et tout bénéfice provenant du traitement des patients Certaines chaînes, comme Providence, gèrent également leurs propres sociétés de capital-risque pour investir leur argent dans des start-ups de pointe

Les portefeuilles d'investissement génèrent souvent des milliards de dollars de bénéfices annuels, éclipsant ce que les hôpitaux gagnent en servant les patientsBeaucoup de ces groupes hospitaliers, y compris Providence, sont créés comme des organisations à but non lucratif, qui n'ont généralement pas à payer d'impôts fédéraux sur leurs milliards de dollars En revanche, les hôpitaux qui desservent des patients à faible revenu n'ont souvent que suffisamment de liquidités pour financer quelques semaines de leurs opérations

Après l'adoption de la loi CARES en mars, des lobbyistes de l'industrie hospitalière ont contacté des responsables de la santé et des services sociaux Les représentants de l'American Hospital Association, un groupe de lobbying pour les plus grands hôpitaux du pays, ont communiqué avec Alex M Azar II, le secrétaire du département, et Eric Hargan, le secrétaire adjoint qui supervise les fonds

Tom Nickels, lobbyiste du groupe Chip Kahn, président de la Fédération des hôpitaux américains, qui fait du lobbying au nom des hôpitaux à but lucratif, a lui aussi eu de fréquentes discussions avec l'agence, qui a ensuite élaboré des formules pour distribuer rapidement des dizaines de milliards de dollars à des milliers d'hôpitaux - et ces formules favorisaient les grandes institutions riches

Une formule basée sur les allocations sur le montant d'argent qu'un hôpital a collecté auprès de Medicare l'année dernière Un autre était basé sur les revenus d’un hôpital Alors que la santé et les services sociaux ont également créé des pots de financement distincts pour les hôpitaux ruraux et ceux particulièrement touchés par le coronavirus, le département n'a pas pris en compte les ressources financières existantes de chaque hôpital

«Cette formule simple a utilisé les données que nous avions à l'époque pour acheminer les fonds de secours au plus grand nombre d'établissements de soins de santé et de prestataires de soins le plus rapidement possible », a déclaré Caitlin B Oakley,une porte-parole du département

«Bien que d'autres approches aient été envisagées, leur mise en œuvre aurait pris beaucoup plus de temps» Les hôpitaux qui desservent une plus grande proportion de patients riches et assurés privés ont obtenu deux fois plus de soulagement que ceux axés sur les patients à faible revenu avec Medicaid ou aucune couverture, selon une étude réalisée ce mois-ci par la Kaiser Family Foundation "Si jamais vous entendez un hôpital se plaindre qu'il n'a pas assez d'argent, voyez s'il a un fonds de capital-risque", a déclaré Niall Brennan, président du Health Care Cost Institute et à but non lucratif

un ancien haut fonctionnaire de Medicare «Si vous avez de l'argent fictif, tout va bien» Dans une lettre adressée ce mois-ci au ministère de la Santé et des Services sociaux, deux présidents de comité de la Chambre ont déclaré que l'administration Trump semblait ignorer l'intention du Congrès dans la façon dont elle distribuait l'aide

«Le niveau de financement semble être complètement déconnecté des besoins», ont écrit les deux démocrates, les représentants Frank Pallone Jr du New Jersey et Richard E Neal du Massachusetts

C'est le dernier exemple dans lequel des programmes de sauvetage fédéraux énormes et promulgués à la hâte ont profité à ceux qui ne semblent pas avoir besoin de l'argent Un ensemble de 170 milliards de dollars d'allégements fiscaux fédéraux, par exemple, ira massivement à la plupart des personnes les plus riches et des plus grandes entreprises du pays Un programme de sauvetage des petites entreprises a initialement affecté des centaines de millions de dollars de prêts à des sociétés cotées en bourse, tandis que de nombreuses petites entreprises ont été gelées, ce qui se répète dans le programme de sauvetage des hôpitaux, par exemple HCA Healthcare et Tenet Healthcare - chaînes cotées en bourse avec des milliards de dollars de réserves et de grandes lignes de crédit des banques - ont reçu ensemble plus de 1,5 milliard de dollars de fonds fédéraux

Un porte-parole de HCA a déclaré que l'aide ne couvrait pas les pertes de revenus attendues et les dépenses plus élevées causées par le coronavirus, tandis qu'une porte-parole de Tenet a déclaré que pandémie avait supprimé les bénéfices de l'entreprise La Cleveland Clinic a obtenu 199 millions de dollars L'année dernière, elle avait tellement d'argent en main - ses 7 milliards de dollars en espèces ont contribué à générer 1,2 milliard de dollars de bénéfices d'investissement - qu'elle a payé 28 millions de dollars aux conseillers en placement pour gérer la fortune

Angela Kiska, porte-parole de la Cleveland Clinic, a déclaré que les subventions fédérales avaient «aidé pour compenser en partie les pertes importantes de revenus d'exploitation dues à Covid-19, tandis que nous continuons à prodiguer des soins aux patients de nos communautés » La Cleveland Clinic a envoyé des soignants dans des hôpitaux de Detroit et de New York car ils étaient inondés de patients atteints de coronavirus, a-t-elle ajoutéL'Ascension Health, basée à Saint-Louis, qui exploite 150 hôpitaux à travers le pays, a reçu au moins 211 millions de dollars de la part de Health and Human Services

La société, avec 15,5 milliards de dollars en espèces, exploite un fonds de capital-risque et une société de conseil en investissement qui aide d'autres sociétés à gérer leur argentMême si Ascension cessait de générer des revenus - un scénario apocalyptique - elle disposerait de suffisamment de liquidités pour fonctionner pleinement pendant presque huit mois Nick Ragone, un porte-parole d'Ascension, a déclaré que les fonds fédéraux "ont facilité notre capacité à servir nos communautés pendant cette période sans précédent

" Il a dit qu'Ascension n'avait pas mis en disponibilité ou mis à pied des travailleurs et ne le ferait pas "aussi longtemps que possible" Les critiques soutiennent que les hôpitaux disposant de vastes ressources financières ne devraient pas recevoir de fonds fédéraux "Si vous avez accumulé 18 milliards de dollars et que vous êtes un système hospitalier sans but lucratif, à quoi cela sert-il si ce n'est une réserve pour une urgence?" a déclaré le Dr Robert Berenson, médecin et analyste des politiques de santé pour l'Urban Institute, un groupe de recherche de Washington

Les hôpitaux qui servent les patients les plus pauvres ont généralement des réserves plus minces sur lesquelles s'appuyerMême avant le coronavirus, environ 400 hôpitaux dans les régions rurales d'Amérique étaient à risque de fermeture, a déclaré Alan Morgan, directeur général de la National Rural Hospital Association En moyenne, les 2000 hôpitaux ruraux du pays disposaient de suffisamment de liquidités pour garder leurs portes ouvertes pendant 30 jours

Beaucoup d'hôpitaux qui servent principalement des personnes à faible revenu ont reçu des subventions fédérales qui, selon leurs dirigeants, pourraient ne pas suffire pour les aider à traverser la crise actuelle St Claire HealthCare, le plus grand système hospitalier rural de l'est du Kentucky, le nombre de chirurgies a chuté de 88% pendant la pandémie - privant l'hôpital d'une source de revenus cruciale

Cherchant à limiter les dégâts financiers, elle a mis en congé des employés et annulé certains contrats avec des fournisseurs Les 3 millions de dollars que l'hôpital a reçus du gouvernement fédéral en avril couvriront deux semaines de paie, a déclaré Donald H Lloyd II, directeur général du système de santé

"Ce n'est qu'un pansement", a déclaré M Lloyd System, qui exploite deux hôpitaux à Houston, traite principalement des patients non assurés

Dans une bonne année, il a une marge bénéficiaire de 1%, a déclaré le Dr Esmaeil Porsa, son directeur général Le système a perdu environ 43 millions de dollars de revenus pour les patients pendant la pandémie, a déclaré le Dr Porsa Jusqu'à présent, il a reçu environ le quart de cette somme sous forme de subventions fédérales

"Je sais qu'il y a des hôpitaux qui ont une énorme somme d'argent en réserve", a déclaré le Dr Porsa «Nous ne sommes pas cela, et nous ne le serons jamais Quelle que soit l'argent que nous avons, nous allons le consacrer aux services

»Ce n'est pas ainsi que les choses fonctionnent au Providence Health System, qui ressemble à certains égards à une centrale électrique de la Silicon Valley autant qu'à une entreprise de soins de santé Providence possède 51 hôpitaux, dont le centre médical suédois de Seattle, et 1100 cliniques en Californie, au Texas et dans d'autres ÉtatsMême avec les subventions fédérales, Providence a perdu 179 millions de dollars en avril, a déclaré Melissa Tizon, porte-parole de la société

Elle a dit que l'argent du sauvetage a aidé l'entreprise à éviter de licencier du personnel ou de réduire leur salaire, bien que Providence ait mis les travailleurs en congé et dit à certains employés de s'attendre à des réductions de salaire à partir de juillet "N'oubliez pas, la pandémie n'est pas terminée", a déclaré Mme Tizon

«Nous devons être financièrement stables pour la prochaine vague possible» Mais la stabilité financière de Providence ne semble pas être menacée Le réseau hospitalier dispose de près de 12 milliards de dollars en réserves de liquidités

Il a investi cet argent dans des fonds spéculatifs, des sociétés de capital-investissement et des entreprises immobilières et supervise également deux fonds de capital-risque qui gèrent environ 300 millions de dollars pour le compte de la chaîne de soins de santé Les fonds de capital-risque traitent avec certaines des sociétés d'investissement les plus prestigieuses du pays, notamment Kleiner Perkins et CarlyleL'année dernière, le portefeuille d'investissements de Providence a généré environ 1,3 milliard de dollars de bénéfices, dépassant de loin les bénéfices de ses activités hospitalières

Comme d'autres organismes sans but lucratif, Providence ne doit généralement pas d'impôts fédéraux sur ses bénéficesEn 2018, Providence a versé à son chef de la direction, le Dr Rod Hochman, plus de 10 millions de dollars, ce qui suffirait à financer environ un mois d'exploitation à la StClaire dans les hôpitaux du Kentucky, Kitty Bennett a contribué à la recherche