Mardi 7 Juillet 2020

Les hôpitaux savaient comment gagner de l'argent. Puis le coronavirus est arrivé.


Lorsque la clinique Mayo, classée au premier rang, a cessé tous les soins médicaux non urgents à la fin du mois de mars, elle a commencé à perdre des millions de dollars par jour.La clinique, un système hospitalier basé au Minnesota habitué à traiter les présidents américains et les dignitaires étrangers, a vu ses revenus chuter en même temps chirurgies lucratives pour faire place aux victimes de coronavirus. Le réseau hospitalier a généré 1 milliard de dollars de recettes d'exploitation nettes l'an dernier, mais prévoit désormais de perdre 900 millions de dollars en 2020, même après avoir quitté les travailleurs, réduit les salaires des médecins et interrompu les nouveaux projets de construction. L'avenir n'offre que peu de soulagement, du moins jusqu'à ce que la pandémie s'apaise et l'économie se redresse. La clinique Mayo devra compter davantage sur les patients à faible revenu inscrits au programme Medicaid, car d'autres hésiteront à voyager à travers le pays ou le monde pour se faire soigner. «C'est incontrôlable», a déclaré Dennis Dahlen, directeur financier de la clinique. Le système de santé américain fournit depuis des années à de nombreux hôpitaux un manuel clairpour réaliser un profit: fournir des chirurgies, des scans et d'autres services bien remboursés aux patients assurés privés, dont les plans paient des prix plus élevés que les programmes publics comme Medicare et Medicaid. L'épidémie de Covid-19 a montré les vulnérabilités de ce modèle commercial, avec des procédures annulées, les tests ont été reportés et des millions d'Américains nouvellement au chômage devraient perdre la couverture maladie qu'ils ont reçue au travail. "Les soins de santé ont toujours été considérés comme résistants à la récession, mais ils ne sont pas à l'épreuve des pandémies", a déclaré le Dr David Blumenthal, président du Commonwealth. Fund, un organisme de recherche en santé. "Le niveau d'impact économique, plus la peur du coronavirus, aura un impact plus dramatique que tout événement que nous avons vu dans le temps du système de soins de santé au cours de ma vie." La perturbation des opérations hospitalières peut finalement laisser les Américains avec moins d'accès à soins médicaux, selon les analystes financiers, économistes de la santé et experts en politiques. Les hôpitaux en difficulté peuvent fermer ou fermer des services non rentables. Certains peuvent décider de fusionner avec des concurrents proches ou de vendre à de plus grandes chaînes d'hôpitaux. "Il y a une menace énorme à notre capacité à fournir des services de base", a déclaré le Dr Blumenthal. Les hôpitaux perdent environ 50 milliards de dollars par mois maintenant, selon l'American Hospital Association. Et 134 000 employés hospitaliers faisaient partie desenviron 1,4 million de travailleurs de la santé ont perdu leur emploi le mois dernier, selon les données du Bureau of Labor Statistics.Partout au pays, les hôpitaux ont déclaré avoir vu entre 40 et 70% de patients en moins entre la fin mars et le début mai, nombre d'entre eux devant bénéficier de services rentables comme la chirurgie orthopédique et les examens radiologiques.Le déclin affecte de grands systèmes hospitaliers d'élite comme la Mayo Clinic et Johns Hopkins - qui estime une perte de près de 300 millions de dollars l'année prochaine et a adopté des réductions de coûts - ainsi queles hôpitaux de banlieue et les petites installations rurales déjà éprouvées par des difficultés financières.Lifespan Health, un système de cinq hôpitaux du Rhode Island, a reporté la construction prévue d'un nouveau centre de santé pour la colonne vertébrale. Dans les régions rurales du Wyoming, l'hôpital de 12 lits du Weston County Health Services ne dispose que d'assez d'argent pour passer 16 jours, soit la moitié de ce qu'il a généralement gardé, et les dirigeants envisagent de fermer la salle d'urgence. Les hôpitaux qui ont traité un grand nombre de patients atteints de coronavirus disent qu'ils ont été particulièrement touchés, car ils ont dû investir massivement dans les équipements de protection et augmenter les effectifs au moment où leurs services les plus rentables ont été interrompus. Ces patients ont souvent passé de longs séjours dans des unités de soins intensifs, nécessitant un équipement coûteux comme des ventilateurs et le traitement de plusieurs spécialistes. "Nous avons commencé à tout commander à un rythme fébrile", a déclaré Kenneth Raske, président de la Greater New York Hospital Association. «Les coûts étaient parfois 10 ou 20 fois normaux. Nous cherchions des fournitures dans le monde entier. »Son organisation estime que, dans toute la ville de New York, les grands centres médicaux universitaires ont perdu entre 350 et 450 millions de dollars le mois dernier. Contrairement aux hôpitaux qui luttent contre de plus petites flambées de coronavirus, ils n'ont pas pu mettre en disponibilité les travailleurs pour compenser cette baisse. "En termes de prise en charge des patients, nos hôpitaux ont fait ce qu'il fallait", a déclaré M. Raske. "Mais la bonne chose a mis à l'épreuve leur capacité à continuer à subvenir à leurs besoins." La baisse des revenus devrait être particulièrement élevée parmi les hôpitaux qui ont commandé des prix élevés dans les plans de santé privés, comme la clinique Mayo. Bien que les patients atteints de coronavirus ne représentent qu'une petite fraction de ses patients - environ 1500 dans un système de santé qui en voit plus d'un million par an - la pandémie mondiale augmente ses finances.L'année dernière, la clinique a généré 60% de ses 11,6 milliards de dollars de revenus annuels des patients grâce à les patients assurés par le secteur privé et 3% de ceux de Medicaid, selon ses états financiers annuels. Les autres étaient soit couverts par l'assurance-maladie, soit payés leurs propres frais, tandis que d'autres hôpitaux, y compris ceux situés dans des zones à faible revenu ou avec des marques moins reconnaissables, dépendent davantage des fonds Medicaid. Cela comprend de nombreux centres médicaux universitaires dans les grandes villes qui voient un grand nombre de patients de leurs quartiers environnants.À l'hôpital Johns Hopkins, un quart des revenus des patients provient du programme public, selon les données fournies par la société à but non lucratif RAND Corporation. Chez NewYork-Presbyterian, cela représente 16% des paiements des assureurs.Une base de données à but non lucratif montre que les assureurs privés du Minnesota paient 566 $ à la Mayo Clinic pour chaque échographie obstétricale, soit environ cinq fois le prix Medicaid. Pour un échocardiogramme, la différence est décuplée. Dans les centres Mayo Clinic en Floride et au Wisconsin, selon les estimations de RAND, les assureurs paient trois à quatre fois le prix de Medicare pour les soins ambulatoires. Des données similaires sur les prix des patients hospitalisés ne sont pas accessibles au public.Le système hospitalier basé au Minnesota fait la promotion de ses services auprès des patients aisés, offrant des soins de santé de qualité aux côtés d'équipements de luxe tels que des suites de type hôtel avec des peignoirs moelleux, des salles à manger privées et l'accès au chef. "Ils ont vraiment fait un effort conscient pour renforcer leurs contrats commerciaux, et c'est une stratégie de survie", a déclaré Lynn Blewett, professeur de politique et de gestion de la santé à l'Université du Minnesota. «Pour maintenir la qualité, la recherche et l'excellence pour lesquelles ils sont connus, ils doivent générer des revenus. Il n'y a pas beaucoup de marge, le cas échéant, avec Medicaid. "Plus que la plupart des autres hôpitaux,la clinique Mayo, âgée de 131 ans, voit un nombre important de patients de loin. Au cours d'une année type, plus d'un million de patients se rendent dans les 21 hôpitaux du système des 50 États et 140 pays. Beaucoup sont vus sur son campus de 2 000 lits à Rochester, dans le Minnesota. Les patients internationaux représentent généralement 1,3% des patients hospitalisés mais plus près de 3% des revenus en raison des soins complexes qu'ils reçoivent, a déclaré une porte-parole.La clinique a utilisé ses revenus solides pour étendre ses services à l'étranger, ouvrant un établissement à Londres l'automne dernier, et en train de construire une institution à but lucratif de 741 lits à Abu Dhabi, aux Émirats arabes unis.Au cours de la dernière récession de 2008, les hôpitaux à but non lucratif ont vu leurs revenus Medicaid augmenter de 17%, selon la société de notation Moody's, un aperçu possible de les changements à venir dans le ralentissement actuel. Le Minnesota prévoit d'inscrire 100 000 résidents supplémentaires à Medicaid l'année prochaine. À l'échelle nationale, l'Institut urbain à but non lucratif prévoit entre 8 et 15 millions de nouvelles inscriptions à Medicaid parmi ceux qui perdent l'assurance privée qu'ils avaient souscrite auprès d'employeurs. On s'attend à ce que cinq à 10 millions d'Américains supplémentaires qui perdent de tels régimes ne soient pas assurés, et quatre à huit millions passeront aux plans de marché individuels de la Loi sur les soins abordables ou à d'autres sources d'assurance privée.La Mayo Clinic s'attend à voir plus de patients assurés publiquement dans au second semestre 2020, bien qu'il n'ait pas encore enregistré de hausse. M. Dahlen, le directeur financier, a déclaré: "Nous verrons probablement un mélange plus riche de locaux et de personnes venant de moins de 100 miles." Comme d'autres grands systèmes de santé performants, la clinique dispose de solides réserves de liquidités et d'un accès aux marchés du crédit. Il prévoit de convertir son manque à gagner en plongeant dans la réserve de 10,6 milliards de dollars de liquidités et d'investissements qu'il a accumulée au fil des décennies de rentabilité.Les hôpitaux indépendants qui vacillaient déjà à la marge ont moins de coussin financier et sont plus à risque de fermer des services ou Le centre médical régional de Kalispell, dans le nord-ouest du Montana, a déjà vu une augmentation de 1% des inscriptions à Medicaid alors que les patients recommencent à l'hôpital le mois dernier. Ce passage de l'assurance privée à l'assurance publique représente une perte de 600000 $ en raison de remboursements inférieurs, a déclaré Craig Boyer, directeur financier de l'hôpital.L'hôpital a connu une forte baisse des revenus après l'annulation de la plupart des chirurgies et une baisse de 34% des visites aux urgences. Kalispell a traité un petit nombre de patients atteints de coronavirus, dont 37 qui ont été testés positifs et quatre admis à l'hôpital. "Si vous êtes un patient qui devait subir une arthroplastie totale du genou, vous pourriez dire:" Mon genou me fait mal mais je continue de le différer pendant que je vois ce qui se passe », a déclaré M. Boyer. "Nous savons qu'il y a un arriéré, mais nous ne savons pas combien de personnes vont décider que ce n'est pas le bon moment." Il craint également qu'une accalmie dans les voyages d'été fasse baisser les revenus. Son hôpital voit généralement plus de patients que les visiteurs affluent vers le parc national des Glaciers, à 30 miles de là. L'hôpital a reçu 10,3 millions de dollars en plans de relance fédéraux mais ne prévoit pas que cela couvrira ses pertes. Dans le Wyoming voisin, le Campbell County Memorial Hospital de 90 lits, qui a traité 29 cas de coronavirus sans décès, a également été durement touché. les six dernières semaines ont été désastreuses pour nous », a déclaré Andy Fitzgerald, directeur général. "Nous avons pris une coupe de cheveux de 50% sur nos revenus, et c'est le meilleur 50%: chirurgie élective, radiologie, tous les soins ambulatoires qui paient pour les autres services que nous fournissons." Les sociétés minières locales, depuis longtemps un pilier de la économie, a récemment licencié des centaines de travailleurs alors que la demande mondiale d'énergie a diminué. M. Fitzgerald s’attend à ce que cela signifie une augmentation du nombre de personnes non assurées, qui représentent déjà 12% des patients de l’hôpital. Le Wyoming fait partie des 14 États qui ne participent pas à l'expansion de Medicaid de l'Affordable Care Act, qui offre une couverture aux Américains à faible revenu. "Je crains que cela ne se reproduise dans notre avenir", a déclaré M. Fitzgerald à propos des licenciements. «L’économie mondiale ne va pas rebondir vers le plein emploi. La demande pour ce que nous produisons ici, dans le nord-est du Wyoming, sera probablement déprimée pendant un certain temps. »Son hôpital a reçu 10,1 millions de dollars des 72 milliards de dollars de fonds de relance fédéraux distribués jusqu'à présent aux hôpitaux du pays, ce qui, selon lui, compensera les pertes de la au cours des deux derniers mois, mais pas le nombre plus élevé de patients non assurés qu'il s'attend à voir à l'avenir.L'administration Trump a affecté 12 milliards de dollars de fonds de secours aux hôpitaux qui ont traité 100 cas de coronavirus ou plus, destinés à compenser les coûts élevés des soins aux patients dont les séjours à l'hôpital pourraient durer des semaines. Une partie de ce financement ira à Providence Health Systems, qui possède 51 hôpitaux, y compris l'établissement de la région de Seattle qui a traité le premier patient confirmé de coronavirus aux États-Unis.Le système hospitalier a traité 1200 patients atteints de coronavirus, et les dirigeants ne savent pas encore si il atteindra l'équilibre avec ces soins. Ils estiment que, même après avoir comptabilisé les fonds de relance fédéraux, Providence a encore perdu 400 millions de dollars en avril. "Nous sommes dans cette situation depuis bien plus longtemps, car Seattle est à l'avant-garde de la pandémie", a déclaré Ali Santore, vice-président du système hospitalier. président des affaires gouvernementales. «Nous avons annulé les chirurgies électives avant qu'il y ait un décret gouvernemental. Nous avons dû voir tant de patients qui avaient besoin de plus de fournitures, d'isolement et de soins infirmiers. Nos coûts de main-d'œuvre étaient à travers le toit. "