Lundi 26 Octobre 2020

Impact du coronavirus : comment les avertissements ignorés ont conduit à la pandémie


L'intrus s'est introduit alors que nous pensions à autre chose: à quel point nous aimions ou détestions notre président. Pour savoir si les Lakers ou les Clippers s'étaient mieux chargés pour une course de championnat NBA. Pour savoir s'il y avait de la place dans nos horaires de réveillon pour voir ce groupe de garçons coréens, BTS, jouer un concert de Times Square. Peut-être même à savoir si la voiture avait besoin de nouveaux pneus.Les préoccupations quotidiennes de l'Amérique se profilaient en ces derniers jours de 2019 et au début de la nouvelle année. Mais le quotidien s'est éloigné pour une coterie de chercheurs, de médecins, d'agents de santé publique et de journalistes scientifiques, connectés par Internet et par leur inquiétude rare pour les germes mortels qui se cachent le long de la fracture animal-humain. Cela a commencé pour Peter Daszak, un Britannique Scientifique américain, quelques jours après Noël. Alors que le reste du monde progressait, le président de l'Alliance EcoHealth basée à New York était dans son bureau dans le bas de Manhattan, ramassant les premiers indices d'un problème.
Weibo, le Twitter chinois, a diffusé les signaux d’avertissement: une étrange maladie dans la ville de Wuhan. Patients en détresse respiratoire. Certains développent une pneumonie. Quelques-uns sont mourants, ou du moins le disent les rapports, non confirmés. La plupart des malades avaient travaillé ou visité un marché «humide» dans le centre de la ville de Chine, où des poissons vivants, des crabes et du bétail sont vendus, branchies par bajou, ainsi que des plats plus exotiques tels que les serpents, les hérissons et le bambou. les rats.
    
        
        
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Zoologue et parasitologue exubérant, Daszak avait des associés dans le monde entier au sein du mouvement One Health - la communauté professionnelle essayant de prévenir la propagation des maladies entre le monde animal et le monde humain. Mais, à l’approche du Nouvel An, ses collègues en Chine sont soudain devenus maman. "Ils disaient tous" je suis désolé, je ne peux pas parler. Nous sommes très occupés. Nous vous parlerons bientôt. "Ils ne répondraient pas, même à un message" Bonne année ". Ce n'était pas normal », se souvient Daszak. "C’est à ce moment-là que vous savez, vous savez, que quelque chose de grave se passe."
Ces jours éphémères de 2019 et les trois premiers mois de 2020 sont passés dans un flou pour l'Amérique et le monde, bouleversés par un virus qui n'avait pas été identifié par l'humanité et qui est maintenant responsable d'un nombre de morts qui a dépassé les 100000.
Pour Daszak, 54 ans, et ses collègues traqueurs de germes, cela a été une période de longues heures et d'émotions bouillonnantes - anxiété quant à la trajectoire du tueur qu'ils ont repéré dans ses premiers jours, une satisfaction inquiétante que leurs années d'avertissements n'aient pas été déplacée et une ferme détermination à faire plus pour préparer le monde aux pandémies à venir.Il y a aussi de la frustration et de la colère, alors qu'ils regardent les dirigeants mondiaux se déplacer trop lentement pour rassembler les travailleurs de la santé, mettre de côté les fournitures médicales et, surtout, isoler des millions de personnes sans immunité au nouvel envahisseur.
    Le scientifique britannique américain Peter Daszak à son domicile dans la vallée de la rivière Hudson, New York (Ben Hider / For The Times)
        
    

Impact du coronavirus : comment les avertissements ignorés ont conduit à la pandémie

Il semble probable que la maladie ait trouvé sa première victime humaine dès octobre, et que le virus désormais étiqueté SARS-CoV-2 provenait probablement de la minuscule chauve-souris en fer à cheval, pas beaucoup plus grosse qu'un grand papillon. Le reportage de la journaliste primée sur la maladie, Laurie Garrett, suggère que l'épidémie pourrait même ne pas provenir du marché des fruits de mer du sud de la Chine, impliqué par le gouvernement chinois. La chasse aux réponses continue. «Nous en parlons sous forme abstraite depuis des années», a déclaré Daszak de son domicile dans la vallée de la rivière Hudson, où il se réfugie maintenant sur place avec sa femme et ses deux filles adultes. "Lorsque nous nous tournons vers les décideurs politiques et leur disons:" Regardez, cela pourrait être le prochain grand. "Ensuite, nous pourrions penser," Eh bien, suis-je exagéré le risque? "" Maintenant, c'est juste le sentiment le plus bizarre. Le coronavirus de chauve-souris, l'un des nombreux sur lesquels nous travaillons depuis des années, est ici, dans mon quartier. C'est partout dans le monde. Et cela tue des gens. »Daszak et son équipe d'EcoHealth Alliance n'étaient pas les seuls à se démener fin 2019 pour comprendre les petits morceaux qui s'échappaient de Wuhan, une ville tentaculaire de plus de 11 millions d'habitants dans la province du Hubei, dans le centre de la Chine. En décembre, Lawrence Gostin, professeur de droit de la santé mondiale à Georgetown Law, a invité un dîner. "Je viens d'entendre un ami de Wuhan qu'il existe un nouveau coronavirus, et il semble très sérieux", se souvient Gostin. "Il vient de dire:" Passez les biscuits "." Peu de gens ont compris les implications potentiellement catastrophiques d'une épidémie en Chine. Gostin passerait les semaines suivantes à implorer les organismes internationaux de prendre cette nouvelle menace au sérieux.
Le 30 décembre, Marjorie Pollack et son mari venaient de terminer le dîner dans leur maison de week-end à l'extrémité de Long Island. Vers 21 heures, le médecin-épidémiologiste a vérifié son courrier électronique et a trouvé une alerte Weibo. Il comprenait ce qui ressemblait à une photographie d'un avis urgent du comité de santé municipal de Wuhan concernant plusieurs cas de pneumonie, de cause inconnue.

En tant que rédacteur en chef adjoint de ProMED, un service de messagerie avec plus de 80 000 abonnés dans le monde, Pollack avait envoyé des dizaines de messages comme celui-ci. Il lui incombait de repérer les véritables menaces pour la santé publique liées au bruit de fond et de remettre des avis à un public de médecins et de professionnels de la santé.Pollack a rapidement trouvé la vérification dont elle avait besoin. China Business News a confirmé que l'alerte du Comité de la santé était réelle. Une minute avant minuit le 30 décembre, Pollack a envoyé un e-mail ProMED, «Pneumonie non diagnostiquée», suivi de «RFI», Demande d'informations. Au milieu de la veille du Nouvel An, Helen Branswell a ouvert l'e-mail et s'est arrêtée. Le journaliste chevronné du site de santé STATnews.com venait de terminer un projet sur un vaccin contre Ebola. Elle aurait eu un jour de congé. "Espérons que cela n'a rien d'extraordinaire", a-t-elle écrit sur Twitter. L'avis ProMED, a-t-elle dit, "me fait des flashbacks #SARS". Cette observation, provenant d'un détective à temps plein de maladies infectieuses, n'était pas une mince affaire. Le syndrome respiratoire aigu sévère est apparu en Chine en 2003 avant de balayer une grande partie du globe. Causée par un coronavirus d'un petit mammifère, la maladie a rendu malade beaucoup moins de personnes que le virus COVID-19 actuel, environ 8 000 dans le monde. Mais il a tué avec une plus grande efficacité, emportant environ un sur 10 infecté.
Depuis sa fondation en 1994, ProMED est devenu un outil essentiel pour les agents de santé publique, offrant également les premières alertes mondiales sur le SRAS et sur le MERS, un autre de ce que les épidémiologistes appellent un coronavirus «à débordement» du monde animal, qui a émergé en Arabie saoudite en septembre. 2012. «Plus tôt les gens connaissent un problème, plus tôt ils se préparent», a déclaré Pollack. La préparation signifie plus de temps pour mettre en quarantaine les patients malades, pour préparer les tests, pour étendre les cliniques. «Se préparer», a déclaré Pollack, «peut sauver des vies». Bien que solidement au-delà de l'âge de la retraite, Pollack est une «accro à l'adrénaline», lui dit son mari, l'avocat. Elle aurait besoin de ce carburant dans les semaines à venir, travaillant sur aussi peu que trois heures de sommeil pendant qu'elle recherchait des mises à jour.Daszak, aussi, s'inquiétait d'un autre SRAS, ou pire - tweetant son inquiétude dans les heures avant l'aube du Nouvel An. Mais il a également estimé qu'il n'y avait pas encore de signe d'une épidémie plus large et que le système de santé publique chinois avait été amélioré. "Espérons que ce n'est pas un nouvel agent viral", a-t-il tweeté.
L'alerte ProMED a servi de fil de déclenchement global. Bientôt, la boîte de réception de Pollack a débordé de 1 200 alertes Weibo par jour. Des courriels ont afflué dans la petite organisation principalement bénévole - parrainée par la Société internationale pour les maladies infectieuses.C'est trois jours plus tard, le 3 janvier, que le président Trump nommé secrétaire de la Santé et des Services sociaux, Alex Azar, a déclaré qu'il était alerté des premiers rapports du virus. Il a reçu les nouvelles des Centres fédéraux de contrôle et de prévention des maladies.
Cinq jours après cela, les Chinois ont confirmé qu'ils avaient séquencé un génome complet du coronavirus, trouvant des preuves de l'agent pathogène chez 15 personnes. La cartographie génétique a ouvert la voie à la création de tests et à la recherche des racines de la maladie. (Bien qu'une enquête ultérieure montrerait que cette nouvelle a été supprimée et a largement sous-estimé la propagation précoce de la maladie.) À STAT News à Boston, Branswell a tweeté une série de questions troublant ses collègues du monde entier: «Comment le nouveau coronavirus a-t-il sauté aux yeux des gens? De quelle espèce? Et les animaux infectés se retrouvent-ils sur d'autres marchés? » Sa conclusion sobre: ​​«Je ne peux pas supposer qu'un seul marché de fruits de mer serait le seul lieu de transmission.» Pourtant, la létalité de la maladie est restée théorique jusqu'au 11 janvier, lorsque les médias d'État chinois ont finalement confirmé la première mort du virus. C'était un homme de 61 ans, un client régulier du South China Seafood Market. Un mois complet avant que l'Organisation mondiale de la santé ne déclare une pandémie, Daszak n'a pas mâché ses mots, alertant ses 6 300 abonnés sur Twitter: «Un danger clair et actuel pour une pandémie ! »
    Un gardien de sécurité se tient à l'extérieur du marché de gros de Huanan Seafood à Wuhan, en Chine, où le nouveau coronavirus a été détecté le 24 janvier. (Hector Retamal / AFP via Getty Images)
        
    

L'épouse de Daszak, immunologiste, ne s'est pas amusée. Elle a rapidement acheté des masques chirurgicaux, des gants, de l'eau de Javel, des serviettes en papier et d'autres équipements pour une «boîte pandémique». Assez de fournitures pour mettre en quarantaine pendant deux semaines. La crise imminente a fait que le président de l'Alliance EcoHealth se tord le cerveau: «Il y a une sorte de culpabilité que vous ressentez. … Pourquoi n'avons-nous pas été plus bruyants? Pourquoi n’avions-nous pas été plus agressifs et plus anxieux et militants face à cette préoccupation? »Mais le dossier public suggère que Daszak et ses collègues n’avaient pas été silencieux. Dès 2005, lui et ses collègues ont averti que les chauves-souris, en particulier, transportaient de dangereux virus de type SRAS. Il y a cinq ans, il a co-écrit un article expliquant la probabilité qu'un autre coronavirus transmis par les chauves-souris émerge chez l'homme.
Daszak et ses collègues tels que Jonna Mazet à UC Davis en Californie ont fait pression pendant des années pour un financement accru des programmes de suivi des virus dits zoonotiques qui se transmettent aux humains, et pour la création de programmes pour empêcher le débordement entre les espèces. les déchets peuvent être ingérés par le bétail ou se rendre plus directement aux humains. En Chine, les excréments de chauve-souris sont utilisés comme ingrédient dans les remèdes populaires, et la viande de chauve-souris est considérée comme un mets délicat dans certaines parties du pays. En 2015, Daszak a déclaré à Wired: «Je pense que les gens devraient cesser de chasser les chauves-souris et cesser de manger des chauves-souris.» Le 13 janvier, l'espoir que les Chinois contiendraient le virus s'évapore dans le pays. Un cas est apparu en Thaïlande. Un autre est apparu deux jours plus tard, au Japon. Au Center for Health Security de l’Université Johns Hopkins, son directeur très respecté, Tom Inglesby, a vu les «retombées» d’une crise mondiale se resserrer. "Un moment très important", a-t-il tweeté, "pour mettre le cap sur une large stratégie de surveillance." La situation était encore plus désastreuse que l'Occident ne l'avait cru, a-t-elle révélé plus tard dans une interview avec Yuen Kwok-yung, un Un scientifique basé à Hong Kong a été autorisé à visiter Wuhan le 17 janvier. Les médecins semblent avoir été entraînés à ne pas divulguer les détails de la maladie. Yuen, un expert renommé des maladies infectieuses, a déclaré aux responsables de la santé publique chinois que Wuhan devait être immédiatement enfermé. La fenêtre pour empêcher une propagation énorme "était très petite".
    
        
  

  

  
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Alors que janvier progressait, Gostin, le professeur de droit de Georgetown, a commencé à demander à l'Organisation mondiale de la santé de déclarer une urgence sanitaire mondiale. Il a souligné la nécessité d'une vérification indépendante des rapports de la Chine. Ayant servi à réformer l'OMS et à de nombreuses commissions après l'épidémie d'Ebola, Gostin savait la nécessité d'une réponse mondiale. Mais incapable d'entrer en Chine sans invitation, l'OMS n'a pas été en mesure d'envoyer des personnes dans le pays pour des visites sur le terrain jusqu'à la mi-février.Au fur et à mesure que le virus progressait, grâce à ses hôtes humains, les médias américains restaient fermement fixés sur les autres. des choses. Des combats partisans furieux ont précédé le procès imminent de destitution de Trump. Des challengers démocrates ont inondé l'Iowa, qui tiendrait ses caucus début février, même si une victoire «monumentale» de Pete Buttigieg le laisserait finalement, toujours, comme l'ancien maire de South Bend, Ind.
Les virus n'ont aucun respect pour les constructions humaines telles que les frontières nationales, ou même naturelles, comme les océans. Le 19 janvier, un homme de 35 ans qui avait rendu visite à sa famille et au marché humide de Wuhan est entré dans une clinique de soins d'urgence du comté de Snohomish, Washington. Il toussait depuis quatre jours, avec une légère fièvre. Un jour plus tard, les Centers for Disease Control and Prevention ont testé son écouvillon nasal et l'ont officialisé: le coronavirus était arrivé en Amérique. Le 22 janvier, Joe Kernen de CNBC a interrogé Trump sur la possibilité d'une pandémie. "Non. Pas du tout », a répondu le président. «Et nous l'avons totalement sous contrôle. C'est une personne qui vient de Chine et nous l'avons sous contrôle. Ça va être très bien. " Ce serait la première des nombreuses assurances de Trump et de quelques autres élus qui s'avéreraient exagérées.
Même les observateurs de virus, armés de leur expertise, se sont émerveillés de la progression fulgurante du virus. "Je suis toujours sidéré que cela se produise", a déclaré Branswell, des semaines plus tard. «Nous avons tous traversé une pandémie relativement récente, la pandémie H1N1 de 2009. C'était assez doux. ... J'aurais pensé que ce serait long avant le prochain. Et j'espérais définitivement ne jamais en vivre un aussi dévastateur que celui-ci est et sera. »
À la mi-janvier, la plupart des experts en santé publique aux États-Unis avaient reçu le message des chasseurs de germes, sans équivoque. Les sorties sur l'autoroute vers la pandémie avaient sifflé par: le virus est rapidement passé de la transmission animale à humaine à humaine à humaine, il a sauté en dehors de la Chine et s'est propagé à travers les continents déguisé; jusqu'à 25% de ses porteurs semblent en bonne santé alors même qu'ils ont involontairement exposé leurs amis et leurs familles à un pathogène sans remède connu. "C'est l'un des virus les plus intelligents que nous ayons rencontrés", a déclaré Pollack. «C'est insidieux. Il sort rapidement et tranquillement. »
    Marjorie Pollack, épidémiologiste des maladies infectieuses, est rédactrice en chef adjointe de ProMED, un service de messagerie électronique comptant plus de 80 000 abonnés dans le monde. (Timothy Fadek / Oliver Wyman Forum)
        
    

À un niveau légèrement éloigné des chasseurs de germes se trouvaient les universitaires de la santé publique, qui devaient décider du message à transmettre aux dirigeants élus. "Il y a toujours cet équilibre entre les gens qui craignent qu'ils ne réagissent de manière excessive et qu'ils ne réagissent pas", a déclaré Inglesby, du Centre pour la sécurité sanitaire. «Si vous allez trop loin, les dirigeants politiques diront que vous l'avez fait sauter et détourné des ressources. Si vous sous-réagissez, tout le monde reste endormi trop longtemps et c'est hors de contrôle. »Le bavardage en ligne des Pollacks et Branswells et Daszaks a parlé d'une seule voix. "Toutes ces personnes et d'autres étaient très inquiètes que les gens ne réagissent pas et n'apprécient pas ce qui se passait", a déclaré Inglesby, médecin et autorité responsable des maladies infectieuses. "Vous pouviez simplement sentir la lenteur de la brûlure." Le 23 janvier, Inglesby a déclaré à Science Insider que l'Organisation mondiale de la santé devait élever son niveau d'alerte à une urgence de santé publique de portée internationale, pour inciter le monde à une réponse plus coordonnée.
Un jour plus tard, Trump a assuré au pays: «Tout ira bien.» Les Américains ont réfléchi au prochain Super Bowl entre les Chiefs de Kansas City et les 49ers de San Francisco. Les démocrates ont poursuivi leur affaire de destitution contre Trump. Et, un dimanche matin brumeux, un hélicoptère de direction s'est enfoncé dans une colline à Calabasas. La mort le 26 janvier de la légende du basket-ball Kobe Bryant, de sa fille Gianna et de sept autres a dominé l'actualité pendant des semaines. Dans la semaine qui a suivi l'accident, le Los Angeles Times a publié 37 articles qui mentionnaient le coronavirus et 101 sur la tragédie de Bryant. Les fans de basket-ball et les commentateurs étaient d'accord: le monde avait changé, mais un groupe de dirigeants, en Corée du Sud, s'est concentré sur l'avancée du virus. Le 27 janvier, ils ont éloigné les experts des maladies infectieuses des célébrations du Nouvel An lunaire à une réunion spéciale dans une gare de Séoul, avec des représentants de 20 sociétés pharmaceutiques, pour concevoir un test pour le virus, a rapporté Reuters. Moins d'une semaine plus tard, les premiers tests avaient été approuvés. À la fin du mois de février, la Corée du Sud testait quotidiennement des milliers de personnes, dont beaucoup dans des centres de service au volant. Les États-Unis, quant à eux, comptaient sur les Centers for Disease Control. Et il a envoyé des kits de test avec un «produit chimique défectueux». Cela signifiait que les laboratoires locaux de Los Angeles, San Francisco et d'autres villes ne pouvaient pas effectuer les tests de surveillance nécessaires pour traquer les patients asymptomatiques, y compris les âmes involontaires qui deviendraient des «super diffuseurs» de la maladie. «Nous n'avions pas la technologie que nous nécessaire aux bons endroits. Et nous avons commencé à tester trop lentement », a déclaré Inglesby. "Nous n'avons donc pas eu le temps de faire la distanciation sociale dont nous aurions besoin." La divergence entre l'opinion des amateurs et des experts s'est poursuivie. Le 10 février, Trump a déclaré lors d'un rassemblement dans le New Hampshire: "On dirait qu'en avril, vous savez, en théorie, quand il fait un peu plus chaud, il s'en va miraculeusement." Un jour plus tard, un expert en maladies infectieuses à Hong Kong a averti que, sans mesures de confinement, les deux tiers du monde pourraient être infectés.
    Un soldat italien porte un masque sur la place du Duomo le 24 février à Milan, en Italie. (Stefania D'Alessandro / Getty Images)
        
    

L'Amérique a continué à se considérer comme une série d'étangs, avec seulement quelques-uns - à Seattle et dans la Silicon Valley, pour commencer - entachés de maladies. Le maire Bill de Blasio et d'autres responsables new-yorkais ont exhorté les gens à reprendre leur vie à la mi-février. La Nouvelle-Orléans a célébré un Mardi Gras rugissant - partageant des câlins et des verres à boire - jusqu'à la fin du mois. Rares étaient ceux qui tenaient compte des experts qui insistaient sur le fait que la nation, le monde, était devenue un océan de maladies et que ses courants pourraient être retardés mais finiraient par atteindre chaque rive. À la mi-février, un médecin de l'Université de San Francisco a publié un article avertissant que le virus n'était pas seulement aérien; il peut vivre sur certaines surfaces jusqu'à deux jours.
En tournée en Californie pour souligner la crise des sans-abri, le gouverneur Gavin Newsom n'a tenu sa première conférence de presse sur le coronavirus qu'à la fin de février. Il a poussé pour plus de tests et s'est engagé à trouver un équilibre entre la sous-réaction et la réaction excessive, notant «l'anxiété compréhensible de beaucoup de gens». Lors d'une conférence de presse le 28 février, Trump a déclaré: «Ça va disparaître. Un jour, c'est comme un miracle, il disparaîtra », ajoutant:« Cela pourrait empirer avant de s'améliorer. Cela pourrait peut-être disparaître. Nous allons voir ce qui se passe. Personne ne sait vraiment. "
Au cours des semaines suivantes, le président vanterait les statistiques pour suggérer que la grippe commune était plus mortelle, citent un sympathique membre du Congrès qui a suggéré que la construction d'un mur frontalier avec le Mexique aiderait à ralentir la propagation du virus et à attaquer le président Obama La réponse de Biden à la grippe porcine H1N1 de 2009 comme une «catastrophe à grande échelle». C'est alors que la réponse dans les villes et les États a commencé à diverger fortement avec la Maison Blanche. Le 16 mars, sept comtés de la région de la baie de San Francisco avaient ordonné aux résidents de rester chez eux pour ralentir la propagation du virus. Le gouverneur de la Californie, Newsom, a suivi trois jours plus tard une commande d'abri sur place dans tout l'État. Le 20 mars, le gouverneur de New York, Andrew Cuomo, a emboîté le pas. Lors d'une assemblée publique tenue le 24 mars sur le réseau Fox News, le président a déclaré qu'il voulait que la nation "soit ouverte et juste prête à partir pour Pâques". Il a dit qu'il avait hâte de voir des églises «pleines» ce jour-là.
Les experts en santé publique ont grincé des dents. Le 27 mars, les États-Unis ont dépassé la Chine dans les cas confirmés de coronavirus, avec plus de 81 000 malades et près de 1 300 morts. (Bien qu'il y ait des soupçons quant à la sous-déclaration des Chinois, étant donné leurs premières tentatives pour minimiser le danger de la maladie.) Même avant la déclaration de Trump sur "Pâques", Inglesby était alarmé par les déclarations des dirigeants politiques sur le retour de l'Amérique au travail et à l'école. sans précautions sociales. "COVID se répandrait largement, rapidement, terriblement, pourrait tuer potentiellement des millions [year] en avant avec un énorme impact social et économique à travers le pays », a-t-il tweeté le 23 mars. Il a plaidé, dans une interview au Times, pour que les Américains continuent leur sacrifice," pour leurs compatriotes américains et pour les travailleurs de la santé, qui risquent leur santé et la sécurité pour prendre soin du reste d'entre nous. "
Avant qu'un cruel avril ne commence, une certaine folie semblait descendre sur certains en Amérique et dans le monde. Les théories du complot sauvage sur la Chine ou l'Amérique, libérant le virus, ont pris de l'ampleur à l'intérieur de la serre des médias sociaux. Daszak avait vu un collègue américain - qui avait cloné des virus de chauve-souris pour rechercher des médicaments susceptibles de les contenir - attaqué pour avoir prétendument libéré le SRAS-CoV-2 dans le monde. Le blasphème a déferlé sur Twitter. "Pour faire pression et menacer un gars qui essaie de vous sauver la vie?" Daszak a dit de son collègue. "Eh bien, c'est juste stupide comme un rocher." La Nouvelle-Orléans, lente à prendre ses distances sociales, était devenue un foyer de la maladie. Pourtant, Daszak avait vu comment la Suède, où son frère vit et chante de l'opéra, attendrait jusqu'en avril pour même commencer à demander aux gens de rester à la maison. Il défie toute science et toute logique. "Ce genre de chose," soupira-t-il, "peut prolonger la vie d'une pandémie." Le virologue avait observé la façon dont les virus se déplacent dans le monde réel. Il avait vu l'humanité s'immiscer, toujours plus loin, dans des régions où des créatures exotiques ont libéré des germes pour lesquels nous n'avons aucune défense. Dès les premiers jours de la pandémie, Daszak a accepté une simple vérité. "Nous allons tous connaître quelqu'un qui va mourir", a-t-il expliqué. «Nous devons nous préparer émotionnellement à cela.» En avril, l'idée n'était plus théorique. Un octogénaire Daszak, connu depuis des décennies, et qui lui était cher, était décédé.
    Les patients sont transférés du Magnolia Rehabilitation and Nursing Center de Riverside après que le personnel ne se soit pas présenté le 7 avril. (Gina Ferazzi / Los Angeles Times)
        
    

Dans la maison du scientifique Suffern, New York, des vautours ont continué de se percher sur son toit, évoquant une «vision cauchemardesque» dans laquelle les oiseaux venaient à lui comme une invasion de chauves-souris. "C'est comme [they’ve] a volé depuis la Chine. Ils sont maintenant dans votre quartier et ils sont partout dans le monde.
"C'est juste le Grim Reaper, tu sais. C'est ce qui se passe en ce moment », a-t-il déclaré. "Vous obtenez un robinet sur l'épaule, avec COVID, et vous ne savez pas si vous allez vous rendre de l'autre côté." Selon toute vraisemblance, la grande majorité des Américains survivront, tout comme Daszak et son femme. Ils ont équipé une «chambre sûre» au dernier étage de la ferme familiale, adaptée pour accueillir le couple ou leurs filles, une maison du lycée, l'autre du collège.
Le scientifique et ses collègues chasseurs de virus savent que la grande pandémie de coronavirus est à peine terminée. Mais ils ne peuvent déjà pas s'empêcher de penser à la prochaine fois. "Nous avons de nombreux virus que nous savons déjà capables d'envahir les humains", a déclaré Daszak. «Et ils sont toujours là-bas. Les gens y sont toujours exposés. Alors le prochain viendra. À moins que nous ne modifiions notre stratégie et n'y prêtions attention. »

Une épidémie de grippe a balayé le monde du Mexique en 2009