Jeudi 26 Novembre 2020

L'Inde offre un avantage rare au coronavirus : l'air pur


NEW DELHI - Il y a d'innombrables inconvénients à ce que le monde soit frappé par le coronavirus et soumis à un sévère verrouillage, mais ici, dans l'une des villes les plus polluées de la planète, où de nombreuses personnes portent régulièrement des masques pour filtrer la crasse, ce qui est très rare a émergé récemment: un ciel bleu pur Parce qu'il y a si peu de voitures sur la route, peu d'usines crachant de la fumée noire et presque pas de chantiers de construction actifs pour créer des nuages ​​de poussière étouffante, les niveaux de pollution à New Delhi, capitale de la mégalopole indienne, ont baissé à des niveaux remarquablement bas La nuit, il y a des étoiles

Pendant la journée, l'air est si pur que, pour une fois, vous ne pouvez pas le goûter, sans la saveur métallique fumée habituelle Une des cruautés du coronavirus est d'être sous un contrôle serré en ce moment, avec des parcs fermés, ordonné de rester à l'intérieur, sauf si cela est absolument nécessaire, seulement pour regarder par les fenêtres et voir cela Les anciens combattants disent que l'air de Delhi n'a pas été aussi clair pendant des décennies

L'Inde offre un avantage rare au coronavirus : l'air pur

"Je regarde le ciel assez souvent et j'apprécie son bleuissement depuis mon balcon", a déclaré Sudhir Kumar Bose, 80 ans, un professeur d'anglais à la retraite "Je ne sais pas combien de temps cela va durer", a-t-il ajouté "Mais en ce moment, je me sens beaucoup mieux

" Ce n'est pas seulement Delhi, mais Chennai, Ahmedabad, Bengaluru et Ghaziabad Partout en Inde, les villes peuvent soudainement respirer Los Angeles, New York, Pékin, Séoul et Milan - elles ont également connu moins de pollution, durement touchées par le virus et les restrictions de circulation des personnes

Mais ces endroits ne sont pas aussi pollués que l'Inde Nulle part L'année dernière, l'Inde a encore une fois dominé le palmarès des pays les plus pollués, avec 14 des 20 villes où l'air est le plus dangereux, mais Delhi en fait partie, mais la semaine dernière, elle a enregistré une lecture de la pollution de 38 sur l'indice de la qualité de l'air, aussi bon que partout dans le monde et étonnant pour les Delhiites qui sont devenus enthousiastes à une lecture de 150 AQI - par une bonne journée

Parfois, surtout en hiver, alors que l'air froid condense les gaz d'échappement des voitures et la fumée d'usine et les vitesses du vent chutent, l'AQI de Delhi (qui mesure différents polluants atmosphériques) peut tirer jusqu'à 500 ou plus Cela donne à beaucoup de gens une toux chronique et une maladie pulmonaire plus grave Mais maintenant, les malades savourent le sursis

"Mes vieux patients disent qu'ils ne peuvent pas le croire", a déclaré le Dr Arvind Kumar, un chirurgien thoracique de Delhi qui a étudié les conséquences de vivre dans un endroit avec un mauvais air «Ils se sentent plus légers, ils utilisent leurs inhalateurs moins fréquemment, la plupart se sentent mieux» Bien sûr, tout le monde sait que ce n'est pas durable

Le ciel dégagé est la conséquence d'un verrouillage serré - le plus grand du monde et l'un des plus sévères - qui a fermé des usines, des vols au sol, des taxis expulsés, des pousse-pousse et des autobus bondés des routes et a mis l'économie à l'arrêt De nombreux Indiens obéissent aux ordres de rester à l'intérieur dans une enceinte qui est devenue une assignation à résidence nationale pour une nation de 1,3 milliard de personnes Les environnementalistes utilisent ces moments étranges pour faire valoir leur point de vue

L'un des plus francs, Jai Dhar Gupta, un activiste environnementaliste et entrepreneur éduqué à l'Ivy League, lutte depuis des années contre la croyance largement répandue que l'Inde est en quelque sorte condamnée à souffrir du mauvais air en raison de sa géographie et de son climat il a dit: «ce n'est pas quelque chose qui ne peut pas être inversé Nous venons juste de l'inverser

»Les villes situées à plus de cent milles de l'Himalaya peuvent désormais voir des sommets enneigés Certaines personnes ont plaisanté en disant qu'elles pouvaient voir le Canada depuis l'État du Pendjab D'autres ont déclaré que l'air était si clair qu'ils pourraient bientôt voir Dieu

Le ciel de Delhi est généralement taché de gris, de jour comme de nuit La gaze ne se lève jamais Le soleil se couche légèrement derrière lui

Dans une grande partie de la Chine aussi, les polluants atmosphériques ont plongé après un verrouillage pour étouffer les usines fermées épidémiques, réduire le trafic routier et réduire considérablement les voyages en avion Les restrictions imposées par la Chine à partir de janvier ont permis de réduire les petits polluants dangereux pour la santé appelés PM 2,5 - pour avoir un diamètre inférieur à 2,5 micromètres, les particules les plus petites et les plus dangereuses qui sont surveillées - jusqu'à 30% en dessous des niveaux normaux, selon le service de surveillance de l'atmosphère Copernicus Les niveaux de dioxyde d'azote, un polluant causé par les véhicules à moteur et l'industrie, ont également chuté de 10 à 20%

"C'est la première fois que je constate une baisse aussi spectaculaire sur une zone aussi large pour un événement spécifique", a déclaré Fei Selon un rapport de la NASA, Liu, chercheur sur la qualité de l'air au Goddard Space Flight Center de la NASA, mais en Chine, le ciel presque vierge passe déjà Il y a eu plus de mauvais jours récemment, car les usines ont redémarré et plus de véhicules sont revenus sur les routes

En Inde, le verrouillage est toujours en vigueur et on ne sait pas quand il sera levé Narendra Modi, le Premier ministre indien, a imposé les restrictions à la fin du mois de mars, affirmant qu'elles dureraient 21 jours Mais beaucoup de gens craignent qu'il ne se moque de lui pour empêcher le public de devenir trop découragé

Avec certains des bidonvilles les plus pauvres et les plus densément peuplés du monde, l'Inde a un énorme risque de crise de coronavirus Les responsables de la santé se précipitent pour contenir la maladie hautement contagieuse, qui pourrait déchirer les zones où des millions de personnes vivent face à face Les cas signalés en Inde doublant tous les quatre jours et dépassant maintenant les 4 000, de nombreuses personnes se préparent à un long verrouillage

Au moins, il y aura des dispensations Il n'y a presque pas de klaxons, pas de cris, pas de bousculades Les routes et les espaces publics sont grands ouverts et vides, parfaits pour voir - et entendre - les oiseaux

Les delhiites repèrent maintenant des oiseaux rares comme les calaos gris et les moucherolles à gorge rougeL'autre soir, après le coucher du soleil, un autre délice rare s'est montré: Vénus, brillante, nette et brillante et stable, sans rien pour l'obscurcir Le ciel noir pur éclatait d'étoiles, nous entourant, sans fin mais en quelque sorte consolant

Hari Kumar et Shalini Venugopal ont contribué aux reportages de New Delhi et Amber Wang de Pékin