Samedi 11 Juillet 2020

Inde: confinement du coronavirus: un homme atroce voyage de 1 250 milles à la maison ... à pied


Mais il n'a pas arrêté de marcher. Il ne pouvait pas. Le travailleur migrant de 26 ans était au cœur de l'Inde et à mi-chemin de chez lui. N'ayant aucun moyen de survivre dans les villes et le vaste réseau ferroviaire indien étant pour la plupart fermé, beaucoup ont pris la décision extraordinaire de retourner à pied des milliers de kilomètres jusqu'à leurs familles. Dans un incident, 16 travailleurs ont été renversés par un train de marchandises alors qu'ils dormaient sur des voies ferrées. Les accidents de la route ont coûté la vie à d'autres. Certains sont morts d'épuisement, de déshydratation ou de faim. Ceux qui ont été récupérés par la police ont souvent été renvoyés dans les villes qu'ils avaient tenté de quitter. Chouhan connaissait les risques. Mais le 12 mai, il a décidé de défier les lois strictes de verrouillage de l'Inde et de commencer la marche de 1250 miles (2000 kilomètres) du centre technologique de Bangalore, anciennement connu sous le nom de Bangalore, jusqu'à son village de l'État du nord de l'Uttar Pradesh. Il avait espéré faire de l'auto-stop une grande partie du chemin, mais avec la police vérifiant les camions pour les passagers clandestins, les conducteurs exigeaient des frais dépassant le budget de Chouhan. Pendant 10 jours, il devrait éviter les postes de contrôle de la police, survivre avec du thé et des biscuits et marcher sur des pieds douloureux. "Je ne pense pas pouvoir oublier ce voyage dans ma vie", dit-il. "Cela gardera toujours des souvenirs de tristesse et d'anxiété."

Une escapade à 3 h

Chouhan a déménagé à Bengaluru en décembre dernier pour travailler comme maçon sur un chantier de construction. Dans son village natal de Tribhuvan Nagar, à la frontière de l'Inde avec le Népal, il gagnait 250 roupies (3,30 $) par jour. À Bengaluru, il pourrait doubler cela. Lui et son frère, qui travaillaient dans un autre État, renvoyaient chez eux environ 14 000 roupies (185 $) par mois - assez pour subvenir aux besoins de leur famille de 11 personnes, dont les deux jeunes enfants de Chouhan et ses parents âgés, vivant dans une maison au toit de chaume au milieu de la canne à sucre. et les champs de blé. Son neveu Arvind Thakur a rejoint Chouhan dans la ville dès l'âge de 14 ans, l'âge légal pour travailler en Inde. Une vidéo de la maison de Rajesh Chouhan. 11 personnes partagent cet espace. "Quand il pleut, on se mouille même à l'intérieur de la maison"
Au moment où Chouhan, son neveu et neuf autres migrants de leur ville natale avaient décidé de quitter Bengaluru, le pays était fermé depuis des semaines. Certains services ferroviaires ont repris le 3 mai, autorisant les voyages interétatiques - mais uniquement sous réserve d'un processus d'approbation laborieux.Les migrants ont été invités à enregistrer leurs plans de voyage dans les postes de police. Le 5 mai, plus de 214 000 personnes s'étaient inscrites pour quitter l'État du Karnataka, dont Bengaluru est la capitale. Cependant, à peine 10000 personnes ont obtenu des billets car le service de train était limité.Normalement, Chouhan paie 300 roupies (4 $) pour le voyage de 48 heures chez lui dans la classe de transport la plus basse, mais pendant la pandémie, ce prix a grimpé à 1200 roupies (15,90 $). La police de l'État a été chargée de vendre des billets et de maintenir l'ordre dans les postes de police bondés de voyageurs désireux de rentrer chez eux.CNN ils ont recouru à utiliser des matraques pour effacer la foule lorsque les ventes de la journée se sont terminées."Nous avons été battus plusieurs fois. Ce n'est pas parce que nous sommes pauvres que nous ne pouvons pas ressentir de douleur", explique Chouhan. Après avoir passé cinq jours à l'extérieur d'un poste de police à essayer d'obtenir un billet, Chouhan et ses compagnons villageois ont décidé de marcher. Ils n'ont pas osé le dire à leurs familles.
    "Nous avons été battus plusieurs fois. Ce n'est pas parce que nous sommes pauvres que nous ne pouvons pas ressentir de douleur." Rajesh Chouhan
  
"Mon père est gravement diabétique et cela coûterait cher à lui et à ma mère s'ils découvraient que nous rentrions chez nous sans argent", dit Chouhan. "Ils pleuraient jusqu'à notre retour. Nous avons tous décidé de dire à nos familles que nous attendions un train." Il a emballé quatre chemises, une serviette et un drap de lit dans son sac à dos, ainsi que quelques bouteilles d'eau. Dans son portefeuille, il y avait 170 roupies (2,25 $) .À 3 heures du matin, le 12 mai, Chouhan s'est glissé hors de la remise en fer blanc qu'il partageait avec 10 autres personnes et a fait son premier pas vers la maison.

Inde: confinement du coronavirus: un homme atroce voyage de 1 250 milles à la maison ... à pied

Sortir

Au moment où Chouhan est parti, des postes de contrôle de la police avaient été érigés à travers la ville. Les autorités n'avaient pas anticipé la ruée des migrants désireux de partir et ont précisé que l'enregistrement ne s'appliquait qu'aux personnes "bloquées" - pas aux travailleurs migrants. Les voyages interétatiques non autorisés ont été interdits. Alors que le groupe de Chouhan traversait la ville, ils ont été arrêtés par la police et emmenés au poste où leur patron - qui n'a jamais voulu qu'ils partent - les ramassait. Alors que les travailleurs migrants ont des droits en vertu de la loi indienne, ils les ignorent souvent et sont exploités par les employeurs. À midi, les policiers ont changé de quart de travail et le groupe a été laissé sans surveillance. "Nous sommes sortis de là", explique Chouhan. "Nous avons couru environ deux kilomètres jusqu'à ce que nous sentions que nous étions en sécurité." En suivant les voies ferrées pour éviter la police sur les routes, le groupe a marché toute la nuit, avec d'autres migrants, jusqu'à ce qu'ils entrent dans l'Andhra Pradesh à 1 h du matin.Après 46 heures, ils avaient franchi la première des cinq frontières nationales qu'ils rencontreraient. Ils n'avaient parcouru que 74 miles (120 kilomètres).

Espoir, solidarité et faim

Le groupe de 11 migrants de Chouhan avait neuf smartphones entre eux, et ils ont utilisé Google Maps pour naviguer sur leur itinéraire. Ils ont utilisé le point bleu clignotant pour voir s'ils marchaient grossièrement dans la bonne direction. Pour économiser la batterie,une seule personne aurait son téléphone allumé à la fois, et ils se sont relayés pour partager le GPS. Il y avait peu d'endroits le long du chemin où ils pouvaient recharger leurs téléphones. La première partie de leur voyage a tracé la route nationale 44 - une longue route ouverte qui coupe l'Inde en deux, parcourant le pays du Tamil Nadu au sud à Srinagar au nord. Cette route les mènerait à Hyderabad, la ville de 10 millions d'habitants qui devait être le premier grand point de repère de leur voyage - et où ils avaient entendu qu'il serait possible de faire de l'auto-stop le reste du chemin du retour. Alors que les températures dépassaient 40 degrés Celsius (104 degrés Fahrenheit), Chouhan marchait environ 8 kilomètres à l'heure, prenant un bref repos toutes les deux heures. Il visait à parcourir environ 68 miles (110 kilomètres) par jour. "Il y avait une tentation de se reposer ou de faire une sieste", dit-il. "Mais nous étions conscients qu'il devenait plus difficile de marcher chaque fois que nous nous asseyions." Sur le chemin, ils verraient d'autres groupes de migrants se diriger vers les États occidentaux appauvris d'Odisha, Chhattisgarh, Bengale occidental, Bihar et Uttar Pradesh, qui fournissent aux villes indiennes une grande partie de leur main-d'œuvre migrante. Sur la route, Chouhan dit que les divisions traditionnelles de caste et de religion - des lignes de fracture profondément enracinées dans l'arrière-pays rural de l'Inde - ont disparu. Son groupe de 11 personnes s'étend sur différentes castes du même village. Il y avait des Brahmanes et des Thakurs, qui sont considérés comme des castes supérieures, et des Chamars, qui sont parmi les plus bas. Sur le long chemin de la maison, cela n'a pas fait de différence.Lorsque la pantoufle de Chouhan s'est brisée le deuxième jour, le groupe a mis en commun leurs fonds pour lui acheter une nouvelle chaussure.
    Rajesh Chouhan et ses amis attendent sur le séparateur en espérant qu'un camion les déposera de l'autre côté de la frontière.
  
    Après avoir interrogé les habitants sur les moyens de contourner le prochain poste de contrôle de la police, le groupe de 11 membres de Rajesh en direction de Gonda rejoint un groupe de 17 membres en direction de l'État de Chattisgarh. Le groupe a décollé de l'autoroute et a traversé les champs et les forêts pour éviter la police.
  

Mais au troisième jour, ils n'avaient pas pris de repas complet depuis leur départBengaluru. Chaque personne avait commencé avec entre 150 roupies (2 $) et 300 roupies (4 $). Au lieu de cela, ils achetaient 20 biscuits pour 100 roupies (1,32 $) et les rationnaient tout au long de la journée. "Nous devions sauver chaque roupie au cas où nous en aurions besoin plus tard pendant le voyage", explique Chouhan. "Nos estomacs grondaient. Nous mangions un biscuit pour le garder silencieux. Nous avions faim, mais nous n'avions pas le choix. Nous avions pour sauver chaque roupie en cas d'urgence. "Vers 8 heures du matin ce jour-là, ils se sont arrêtés sur le côté de la route nationale 44, pensant qu'ils se reposeraient pendant une heure. Ils ont dormi huit heures, inconscients du vacarme des bruits de la route et des camions hurlants. Quand ils se sont réveillés à 16 heures. Hyderabad était à 250 miles (400 kilomètres) et à une frontière de l'État.

Traverser les frontières

Avec Hyderabad en vue, Chouhan a traversé la nuit. Mais lorsque son groupe a atteint la ville de Kurnool vers 10 heures du matin le quatrième jour, un poste de contrôle de la police a bloqué le pont qu'ils devaient traverser pour atteindre la ville. Chouhan a vu un flux de migrants suivre un chemin sinueux le long de la rivière et les a suivis. À environ 2 miles (3,2 kilomètres) de là, des centaines traversaient la rivière à pied. Chouhan et les autres ont hésité - ils ne savaient pas nager. "Des hommes, des femmes, des enfants, des personnes âgées traversaient la rivière", dit-il. "(Nous pensions) que s'ils pouvaient le faire, pourquoi pas nous." Après un long été chaud, la rivière n'avait que 1 mètre de profondeur. Chouhan tenait son sac au-dessus de sa tête et l'un des hommes les plus grands de leur groupe portait son neveu de 14 ans. "Nous avions tellement peur que nous serions emportés. Mais nous nous répétions sans cesse que c'était le seul moyen de rentrer à la maison. Ce tronçon de 100 mètres était peut-être le plus effrayé que nous ayons eu au cours de ce voyage", explique Chouhan. De retour sur l'autoroute, les camionneurs demandaient jusqu'à 2 500 roupies (33 $) par personne pour les emmener vers l'Uttar Pradesh. "Ils nous ont dit que si la police les attrapait, ils devraient payer de lourdes pénalités. Ils ne voulaient pas prendre le risque sans être payés en retour. Nous n'avions pas d'autre choix que de marcher", explique Chouhan. Mais d'autres étaient plus charitables. Un vieil homme leur a offert leur premier repas complet en quatre jours. Un chauffeur de camion a eu pitié de leurs pieds boursouflés et leur a offert un ascenseur. Il transportait du riz à travers la frontière et ils dormaient entre les sacs de jute, alors qu'il les conduisait dans la périphérie d'Hyderabad. Après avoir franchi la frontière Telangana-Maharashtra, ils ont eu un autre coup de chance - un villageois les a emmenés dans une école où des ONG donnaient de la nourriture et de l'eau aux travailleurs migrants. Plus de 300 migrants mangeaient à l'arrivée des policiers. "Ils ont commencé à nous maltraiter", explique Chouhan. "Ils ont dit que nous ne suivions pas la distance sociale et que nous devrions nous asseoir à 10 pieds les uns des autres. Ils ont tenté de disperser la foule et ont dit aux organisateurs de cesser de distribuer de la nourriture." Mais les migrants étaient plus nombreux que la police. "Nous avons commencé à crier. Certains travailleurs migrants ont même commencé à pousser la police, et la police s'est retirée vers leur jeep", dit-il. "Nous étions en colère. Ils (la police) ne nous aident pas du tout - ils n'aident pas les gens à nous aider."

Pandémie et mort sur les routes

Lorsque Chouhan était à Bangalore, il avait entendu parler de la pandémie qui avait mis fin à l'Inde. Mais il dit que sa compréhension était médiocre. À son départ le 12 mai, Bengaluru n'avait que 186 cas confirmés. En rentrant chez lui, Chouhan a discuté avec d'autres migrants, s'est blotti dans des camions et des tracteurs, et a mangé dans des quartiers étroits, enfreignant les réglementations relatives à la distanciation sociale. Les migrants de retour ont été testés positifs pour la maladie en grand nombre dans de nombreux États, mais on ne sait pas s'ils ont contracté Covid-19 dans la ville ou l'ont ramassé en cours de route. Dans l'Uttar Pradesh, l'État le plus peuplé de l'Inde, plus de 807 000 migrants interétatiques étaient mis en quarantaine le 24 mai. Sur les plus de 50 000 testés, 1 569 ont reçu un diagnostic de Covid-19. Le cinquième jour de leur voyage, le groupe a eu une peur de la santé alors qu'il approchait de la ville indienne centrale de Nagpur. Le neveu de Rajesh, Arvind Thakur, avait de la fièvre. "J'ai eu peur", explique Thakur. "Je ne comprends rien au coronavirus. Mais les adultes m'ont dit qu'il ne pouvait pas s'agir de coronavirus car il vient d'abord comme un rhume et une toux. Je n'avais que de la fièvre. Ils m'ont donné des comprimés et je me sentais mieux." Sur l'autoroute, la pandémie était une faible priorité - il y avait des problèmes de santé plus urgents: la faim, la soif, l'épuisement et la douleur. Il n'y a pas de données officielles sur les décès dus àLe verrouillage de l'Inde, mais une base de données dirigée par des bénévoles, mise en place par un groupe d'universitaires indiens, suit les rapports des médias locaux faisant état de décès en conséquence de la politique. Au 24 mai, il avait enregistré 667 décès, dont 244 étaient des travailleurs migrants décédés en rentrant chez eux: soit par la famine, soit par épuisement, soit par accident ferroviaire et routier. «À Bengaluru, j'avais peur de cette maladie», explique Chouhan. "Maintenant, tout ce que nous voulions faire, c'était rentrer chez nous. Ce n'était pas entre nos mains si nous tombions malades pendant ce voyage." Au moment où nous avons quitté Bengaluru, nous avions laissé notre sort aux dieux. "

Le home run

Sous le ciel nocturne noir et les auvents épais des zones boisées du centre de l'Inde qui ont inspiré Rudyard Kipling à écrire "The Jungle Book", Chouhan a traversé la frontière entre le Maharasthra et le Madhya Pradesh. C'était le sixième jour. Dans le Madhya Pradesh, des tracteurs, des bus et des camions ont aidé le groupe tout au long de la journée, et des villageois à flanc de colline leur ont fourni de la nourriture et même un camion-citerne pour se baigner. Deux jours plus tard, ils ont atteint la frontière de leur État d'origine, Uttar Pradesh. La maison était à seulement 217 miles (350 kilomètres). "Nous avons oublié notre douleur. C'était comme si nous étions déjà à la maison", explique Chouhan. En passant devant Prayagraj, un site central du spiritisme hindou où convergent les fleuves Ganges, Yamuna et Sarasvati, Chouhan s'accorda un rare moment de joie. Rejoignant des milliers d'hindous, il a fait un plongeon dans les eaux fraîches et a dit une prière pour que le groupe arrive tôt à la maison. Un jour plus tard, leur neuvième de marche, ils ont atteint la capitale de l'État, Lucknow. La maison était à seulement 80 miles (128 kilomètres). Chouhan a acheté un repas pour la première fois depuis le début de leur voyage et a appelé sa famille. "Nous leur avons dit que nous étions venus en train pour l'Uttar Pradesh. Nous serions à la maison dans une journée", dit-il. Plus ils rentraient chez eux, plus Chouhan se sentait fatigué. Le jour 10, à Gonda, à 30 kilomètres de leur village, le corps de Thakur a abandonné. Il est tombé face contre terre dans l'asphalte. Le groupe l'a ressuscité en lui versant de l'eau sur le visage. Puis, à seulement 3,2 kilomètres de leur domicile, ils ont rencontré la police. Trop faibles pour fonctionner, ils ont permis aux officiers de les placer en quarantaine. Enfin, ils étaient chez eux.

Accueil et marqué

Les cicatrices de remonter la colonne vertébrale de l'Inde ont fait des ravages sur leur corps. Chouhan dit qu'il a perdu 10 kilogrammes (22 livres) tout au long du voyage. Il dit que ses pieds ont tellement enflé qu'il est difficile de se rendre aux toilettes de l'école où il est censé être mis en quarantaine pendant 14 jours, mais dans l'Uttar Pradesh, la quarantaine est mal appliquée. Le 24 mai, Chouhan dit que sa famille a été autorisée à lui rendre visite en quarantaine et que ses enfants se sont précipités vers lui. Et quand ils se sont étreints étroitement, Chouhan a dit qu'il avait oublié sa douleur. Il a été autorisé à rendre visite à sa famille à leur domicile et à se rendre à la pharmacie pour acheter des médicaments pour lesquels il a contracté des prêts. Voir sa maison au toit de chaume, où sa grande famille dort, dit-il, lui rappelle comment son travailler à Bengaluru a soutenu sa famille. Pourtant, le 25 mai, une tragédie a frappé. Salman, 30 ans, l'un des 11 qui est parti de Bangalore, a été mordu par un serpent quelques jours seulement après son arrivée à la maison et sa sortie de quarantaine. Il est décédé sur le chemin de l'hôpital. Plus de 45 000 personnes meurent chaque année de morsures de serpents en Inde. Plus de 200 personnes ont assisté aux funérailles de Salman, y compris une partie du groupe avec lequel Chouhan a marché, qui étaient censées être en quarantaine.Chouhan pleure la tragédie. Pourtant, il se rend compte que la pauvreté dans son village, la faim de sa famille et la dette croissante de leur traitement médical signifient qu'il doit finalement retourner en ville pour travailler. "Quand j'ai quitté Bengaluru, j'ai décidé de ne jamais revenir", dit-il . "Le mieux que je puisse faire est d'attendre quelques semaines pour voir si le verrouillage est assoupli avant de repartir pour le travail." Conception et graphisme par Jason Kwok. Sous la direction de Jenni Marsh et Hilary Whiteman.