Dimanche 25 Octobre 2020

L'industrie des croisières dans le sillage du coronavirus : qu'est-ce qui nous attend ?


(CNN) - Lorsque les voyageurs montent à bord du Zaandam, un navire de croisière de la Holland America Line, ils ont accès à neuf niveaux de logements élégants, de divertissements et de restaurants raffinés.Sur le pont Promenade du navire de 781 pieds, une galerie d'art jouxte un grand - une salle de cinéma à écran. Le pont du Lido dispose d'un centre de remise en forme et d'un spa à service complet.Cette corne d'abondance d'équipements a accueilli les clients sur des traversées en grande partie fluides au cours des 20 dernières années.Mais fin mars, le navire avait été transformé en salle d'isolement, et au moment où le navire a finalement accosté en Floride début avril, quatre passagers sont morts, dont deux ont été diagnostiqués avec Covid-19. Le Zaandam était l'un des nombreux navires touchés par la pandémie mondiale qui a amené l'industrie des croisières - et la plupart du monde - - à l'arrêt. En raison du risque d'infection, le CDC a recommandé à la mi-mars que les voyageurs suspendent toute croisière prévue. Cette «interdiction de naviguer» a été prolongée jusqu'à ce que le secrétaire américain à la Santé et aux Services sociaux annule l'urgence de santé publique, le CDC choisit de modifier ou d'annuler la décision ou 100 jours s'écoulent de la publication de l'ordre prolongé le 15 avril. la résurgence enverrait des milliers de personnes au travail et renverrait les voyageurs dans des ports ensoleillés du monde entier. Alors que certains croiseurs ont hâte de réserver, d'autres voyageurs timides s'inquiètent de leur santé, des urgences médicales et de leur argent.Le navire de croisière américain Zaandam a connu une épidémie Covid-19 en mars.Ivan Pisarenko / AFP / Getty Images

À quel point est-ce mauvais pour l'industrie des croisières?

Dans un rapport trimestriel publié le 3 avril, Carnival Corporation, la plus grande entreprise de loisirs de voyage au monde, a prédit que l'impact du coronavirus pourrait être grave. "Nous n'avons jamais connu auparavant un arrêt complet de nos activités de croisière", indique le rapport, notant le niveau élevé les frais de rapatriement des passagers, l'assistance aux équipages mis en quarantaine et la possibilité de poursuites liées à la gestion par la société de la pandémie. Mais le titre de Carnival - qui, au 18 mars, avait chuté de plus de 82% par rapport au sommet de la mi-janvier - a reçu un coup de pouce lorsque les responsables saoudiens ont annoncé le 6 avril que le fonds souverain du pays avait acquis une participation de 8% dans la société. Le Costa Deliziosa était le dernier navire en mer exploité par une grande entreprise. Il a accosté en Italie le 22 avril. PAU BARRENA / AFP via Getty Images "L'industrie va revenir et sera plus forte que jamais", a déclaré Drew Daly, vice-président directeur de Dream Vacations, une filiale de World Travel Holdings., la plus grande agence de croisière des États-Unis. "Nous voyons des gens réserver en 2021", explique Daly. "Sur la base de la même période l'an dernier, nous constatons une croissance plus importante." Et les analystes d'UBS, une société mondiale de conseil financier, affirment que les réservations pour les croisières 2021 ont augmenté de 9% sur une période récente de 30 jours par rapport à la même période l'an dernier. Les prix se maintiennent également. Markus Stumpe, co-fondateur du site de suivi des prix des croisières Cruisewatch.com, a constaté que le 10 avril, les prix moyens des croisières partant entre le 20 juillet 2020 et le 21 juin 2021 étaient en réalité 4% plus élevés qu'une période comparable il y a un an . (Il y a encore quelques bonnes affaires relatives. En juillet, le premier mois pour lequel Stumpe a testé, les prix ont baissé de 3%.)

L'industrie des croisières dans le sillage du coronavirus : qu'est-ce qui nous attend ?

Des croiseurs dédiés sont impatients de repartir

Les nombreux fans dévoués des voyages de croisière joueront un rôle important dans la reprise de l'industrie. Comte Fred Cohen de Raleigh, Caroline du Nord, parmi eux. À la mi-mars, alors que le CDC émettait le premier ordre de "non voile" pour les navires de croisière, Cohen a acheté une croisière de 10 jours dans le sud des Caraïbes au départ de décembre 2020. "Les gens sont tomber malade, les gens meurent - j'ai beaucoup de famille dans la région de New York et ça les frappe vraiment fort ", dit Cohen. "Mais ce n'est pas la fin du monde." Cohen et sa femme ont navigué presque chaque année au cours des sept dernières années, et il pense que le risque de maladie infectieuse sur les croisières est quelque peu exagéré. «Ils ont un mauvais coup pour leur prévention contre le virus de la maladie», explique Cohen. "Je couvre mon pari que cela sera contenu, testable ou qu'il y aura un vaccin d'ici là", explique-t-il. "J'espère que si rien de tout cela ne se produit et que l'industrie des croisières est toujours fermée, ils réserveront la croisière pour plus tard dans l'année."

Que font les compagnies de croisière pour protéger la santé des passagers?

Pour de nombreux voyageurs, les risques pour la santé de la croisière seront une considération importante lors de la décision de réserver un voyage. "Les compagnies de croisière ont une vaste expérience dans la fourniture d'un environnement propre et aseptisé à bord des navires de croisière dans leurs procédures quotidiennes", a écrit un représentant de la Cruise Lines International Association (CLIA) dans un communiqué envoyé par courrier électronique. "Le programme d'assainissement des navires (VSP) du CDC fournit un niveau de contrôle fédéral et de transparence pour l'assainissement des croisiéristes, unique dans l'industrie du voyage et de l'accueil. " (Alors que le VSP traite des maladies gastro-intestinales et non des maladies respiratoires, certaines de ses recommandations en matière d'hygiène recoupent les recommandations du CDC pour la prévention de Covid-19.) Les passagers à bord du Diamond Princess ont été mis en quarantaine au Japon en février au milieu de l'épidémie de coronavirus.CHARLY TRIBALLEAU / AFP / / Getty ImagesDans un communiqué envoyé par courriel, le directeur des communications de Carnival Corporation, Roger Frizzell, a noté des protocoles améliorés, y compris la surveillance des invités pour la fièvre, ainsi que des installations sanitaires supplémentaires et un nettoyage. Et tandis que les épidémies de maladies gastro-intestinales telles que les norovirus font des titres occasionnels, le CDC dit que les maladies intestinales aiguës sur les navires de croisière sont en fait relativement peu fréquentes. Covid-19, bien sûr, est beaucoup plus mortel qu'un bug d'estomac. Et lorsque des cas de maladies transmissibles se produisent, le CDC note qu'un contact étroit entre les passagers des navires de croisière facilite la propagation de la maladie. Le CDC et l'industrie des croisières travaillent à résoudre le problème à la suite de Covid-19. Le «No Sail Order» étendu du CDC exige que les compagnies de croisière élaborent des plans opérationnels, sous réserve de l'approbation du CDC et de la Garde côtière américaine, afin de lutter contre les infections et de répondre aux flambées. (Les détails de ces plans opérationnels n'ont pas été divulgués.) Alors que certains ont émis l'hypothèse que les systèmes CVC embarqués pourraient propager Covid-19, on ne sait pas encore si cela est possible. Le ministère de la Santé et des Services sociaux a écrit dans une lettre du 8 février sur Covid-19 et croisière que "le CDC n'a aucune preuve actuelle pour suggérer que le virus se propage entre les chambres d'un navire à travers le système de traitement de l'air." En réponse à des questions sur d'éventuelles améliorations de la filtration de l'air sur les navires de croisière, un représentant de la CLIA a déclaré dans un communiqué par courrier électronique que "toutes les options restent ouvertes à l'examen".

Comment les croisiéristes peuvent se protéger

Compte tenu du risque permanent de coronavirus, certains croiseurs cherchent à souscrire une assurance voyage pour s'assurer que leur traitement médical serait couvert s'ils contractent la maladie.Bien que la couverture varie selon les entreprises et les polices, Scott Adamski, responsable des ventes aux États-Unis pour AIG Travel, a écrit dans un communiqué envoyé par courrier électronique que de nombreux plans standard couvrent le traitement à bord du médecin du navire, le traitement au port ou le transport vers un autre établissement médical. L'évacuation médicale, qui peut coûter très cher lorsqu'elle est payée de sa poche, est également couverte par certains plans. Cette évacuation pourrait aller de vols commerciaux avec une escorte médicale à une ambulance aérienne; Adamski a souligné l'importance d'apprendre les détails d'un plan individuel avant de faire un achat. À la suite de la crise des coronavirus, des milliers de croiseurs se sont tournés vers les entreprises pour obtenir des remboursements ou des crédits. La plupart des compagnies de croisières ont proposé des politiques flexibles en matière d'annulation et de changement de réservation au milieu de la pandémie.Les passionnés de croisière sont impatients de revenir à bord.Roslan Rahman / AFP via Getty ImagesMais alors que l'industrie du voyage a du mal à faire face à la perturbation, certains se demandent ce qui se passera si l'avenir les réservations sont également annulées. L'assurance voyage peut aider, mais comme pour les problèmes de santé, les détails des plans individuels varient considérablement. L'assurance voyage ne couvrirait probablement pas les voyageurs si la compagnie de croisière annule la croisière, selon Adamski. Les voyageurs, note-t-il, doivent contacter la compagnie de croisière pour obtenir un remboursement ou un bon. (Une autre option suggérée par Adamski est de contacter votre société de carte de crédit, qui peut avoir des dispositions pour les annulations de voyages que vous avez réservés sur la carte.) Si un voyageur décide d'annuler une croisière en raison de ses propres préoccupations concernant le coronavirus, Adamski pense qu'un remboursement via une assurance voyage est peu probable. Les motifs d'annulation couverts sont énumérés dans les polices individuelles et incluent généralement des éléments tels que les urgences médicales et les événements météorologiques. "En règle générale, l'annulation de voyage uniquement pour des raisons de préoccupation ou de peur de voyager n'est pas couverte par une police d'assurance voyage", a écrit Adamski dans sa déclaration. Adamski a noté que des politiques «d'annulation pour toute raison» plus coûteuses peuvent offrir une flexibilité supplémentaire aux voyageurs qui choisissent d'annuler. Souvent, écrit-il, ceux-ci doivent être achetés dans les 14 jours suivant l'achat initial.

Et si la compagnie de croisière déclare faillite?

Si votre compagnie de croisière déclare faillite et que le navire quitte un port américain, vous serez couvert, explique l'avocat Christopher Kende. "La Federal Maritime Commission exige que les compagnies de croisière mettent en place une caution pour garantir ce que l'on appelle les revenus de passagers non gagnés. ", explique Kende, spécialiste du droit maritime au sein du cabinet Cozen O'Connor. Même si la société est enregistrée en dehors des États-Unis ou si le navire est battu dans un autre pays, Kende indique que votre réservation sera couverte en cas de faillite. ou une autre perturbation. Si vous naviguez depuis un port international, Kende note que les passagers pourraient être plus exposés au risque. "S'il ne s'agit pas d'une croisière basée aux États-Unis, cela dépendra probablement de la loi du point de départ de la croisière ou du pavillon du navire", explique-t-il. Une assurance voyage peut aussi aider. Selon Scott Adamski d'AIG, certaines assurances de voyage incluent une couverture de défaillance financière qui protégerait votre argent en cas de déclaration de faillite. (Comme pour d'autres questions d'assurance, il a noté que les plans individuels varient considérablement.) Peu importe ce qui se passe, Michael Bernabe, un voyageur de croisière dévoué, n'est dissuadé par aucun des pièges possibles de la croisière en période d'incertitude. "Nous aimons la croisière plus que nous ont peur des bateaux de croisière ", a déclaré Bernabe de Simi Valley, en Californie, qui a voyagé dans le monde entier avec sa femme. Les Bernabes avaient prévu de célébrer leur 40e anniversaire de mariage avec deux croisières Carnaval distinctes d'Australie en mars, s'arrêtant à Fidji, Nouvelle-Calédonie, Papouasie-Nouvelle-Guinée et grande barrière de corail. Lorsque les voyages ont été annulés, le couple a dû choisir entre un remboursement en espèces et un crédit de croisière; Le carnaval leur a offert 200% de leur réservation d'origine s'ils acceptaient le crédit. "Nous avons fait une nouvelle réservation dès leur retour en ligne", explique Bernabe. "Le premier jour où ils étaient disponibles, nous étions en ligne pour changer de réservation."