Lundi 3 Aout 2020

Infections à coronavirus: parler peut générer des gouttelettes qui durent jusqu'à 14 minutes


La toux ou les éternuements ne sont peut-être pas la seule façon dont les gens se transmettent des agents pathogènes infectieux comme le nouveau coronavirus. Parler peut également lancer des milliers de gouttelettes si petites qu'elles peuvent rester suspendues dans l'air pendant huit à 14 minutes, selon une nouvelle étude.La recherche, publiée mercredi dans les Actes de la National Academy of Sciences, pourrait aider à expliquer comment les personnes atteintes de légère ou aucun symptôme ne peut infecter d'autres personnes dans des espaces proches tels que des bureaux, des maisons de soins infirmiers, des navires de croisière et d'autres espaces clos. Les conditions expérimentales de l'étude devront être reproduites dans des circonstances plus réelles, et les chercheurs ne savent toujours pas quelle quantité de virus doit être transmise d'une personne à une autre pour provoquer une infection. Mais ses découvertes renforcent la nécessité de porter des masques et de prendre d'autres précautions dans de tels environnements pour réduire la propagation du coronavirus.Les scientifiques conviennent que le coronavirus saute de personne à personne le plus souvent en faisant de l'auto-stop à l'intérieur de minuscules gouttelettes respiratoires. Ces gouttelettes ont tendance à tomber au sol à quelques mètres de la personne qui les émet. Ils peuvent atterrir sur des surfaces comme des poignées de porte, où les gens peuvent toucher des particules virales persistantes et les transférer sur leur visage. Mais certaines gouttelettes peuvent rester en altitude et être inhalées par d'autres.Des expériences élaborées ont révélé comment la toux ou les éternuements peuvent produire un jet d'air crépitant mélangé à de la salive ou du mucus qui peut forcer des centaines de millions de grippe et d'autres particules virales dans l'air si un la personne est malade. Une seule toux peut propulser environ 3000 gouttelettes respiratoires, tandis que les éternuements peuvent en générer jusqu'à 40000.Pour voir combien de gouttelettes sont produites au cours d'une conversation normale, des chercheurs de l'Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales et de l'Université de Pennsylvanie, qui étudient la cinétique des molécules biologiques à l'intérieur du corps humain, a demandé aux volontaires de répéter plusieurs fois les mots «rester en bonne santé». Alors que les participants parlaient dans l'extrémité ouverte d'une boîte en carton, les chercheurs ont illuminé son intérieur avec des lasers verts, et ont suivi des rafales de gouttelettes produites par le haut-parleur.Les balayages laser ont montré qu'environ 2600 petites gouttelettes étaient produites par seconde en parlant. Lorsque les chercheurs ont projeté la quantité et la taille des gouttelettes produites à différents volumes sur la base d'études antérieures, ils ont constaté que parler plus fort pouvait générer de plus grosses gouttelettes, ainsi que de plus grandes quantités d'entre elles.Bien que les scientifiques n'aient pas enregistré de gouttelettes de parole produites par des personnes malades, des études antérieures ont calculé exactement combien de matériel génétique de coronavirus peut être trouvé dans les liquides oraux chez le patient moyen. Sur la base de ces connaissances, les chercheurs ont estimé qu'une seule minute de parler fort pouvait générer au moins 1000 gouttelettes contenant des virus.Les scientifiques ont également constaté que même si les gouttelettes commencent à se rétrécir de la déshydratation dès qu'elles quittent la bouche d'une personne, elles peuvent toujours flotter dans "Ces observations confirment qu'il existe une probabilité substantielle que la parole normale provoque une transmission de virus aéroportés dans des environnements confinés", ont écrit les auteurs de l'étude. Les chercheurs ont reconnu que l'expérience avait été réalisée dans un environnement contrôlé avec air stagnant qui peut ne pas refléter ce qui se passe dans les pièces bien ventilées. Mais ils avaient encore des raisons de croire que leurs valeurs déclarées étaient des «estimations de limite inférieure prudentes» car certaines personnes ont une charge virale plus élevée, ce qui signifie qu'elles peuvent produire des gouttelettes avec plusieurs milliers de particules virales de plus que la moyenne. Les Centers for Disease Control and Prevention disent au moins six pieds des autres peut aider les gens à éviter le contact avec les gouttelettes respiratoires et à réduire le risque d'infection. Mais de nombreux scientifiques ont fait valoir que les gouttelettes peuvent voyager plus de six pieds, selon la force avec laquelle les gouttelettes sont lancées, la température environnante, s'il y a des courants d'air qui peuvent les transporter plus loin et d'autres conditions. Il y a aussi un débat sur la question de savoir si le coronavirus peuvent également être transmises par des gouttelettes encore plus petites - moins d'un dixième de la largeur d'un cheveu humain - qui sont connues sous le nom d'aérosols, et peuvent rester en suspension ou voyager dans l'air plus longtemps.Dans une autre étude récente, les mêmes auteurs ont montré que simplement articuler certains sons peuvent produire des quantités significativement plus élevées de particules respiratoires. Le son «th» dans le mot «sain», par exemple, était un générateur très efficace de gouttelettes de parole. Un autre article, publié en janvier par des chercheurs de l'Université de Californie à Davis, a révélé que le son de voyelle «e» dans «besoin» produit plus de gouttelettes que «a» dans «scie» ou «o» dans «humeur». les chercheurs ne savent pas encore si toutes les gouttelettes de parole, de toux et d'éternuement transportant des particules virales sont également infectieuses, ou si une quantité spécifique de virus doit être transmise pour qu'une personne tombe malade en l'inhalant.Mais la nouvelle étude ajoute à l'argument pour maintenir une distance physique des autres personnes pour aider à ralentir la propagation du coronavirus, a déclaré Linsey Marr, professeur de génie civil et environnemental à Virginia Tech qui n'était pas impliqué dans le document. "Sur la base de cela et d'autres preuves, il serait soyez sage d'éviter les conversations en face à face prolongées avec d'autres personnes, sauf si vous êtes éloigné et dans un espace bien ventilé, y compris à l'extérieur ", a déclaré le Dr Marr. L'étude souligne également l'importance de porter des masques lors d'interactions sociales et autres «Le risque de se parler sera probablement plus faible que d'être exposé à une personne qui ne porte pas de masque et tousse et éternue ouvertement», a déclaré le Dr Werner E. Bischoff, directeur médical de la prévention des infections et du système de santé. épidémiologie à la Wake Forest School of Medicine. «Une conversation normale avec une personne tout en respectant la distance sociale recommandée sera acceptable. Mettre un masque sera encore mieux. »