Samedi 28 Novembre 2020

Les infections à coronavirus peuvent ne pas être rares, les tests suggèrent


Deux nouvelles études utilisant des tests d'anticorps pour évaluer le nombre de personnes infectées par le coronavirus ont révélé des chiffres plus élevés que certains experts ne l'avaient prévu. Les deux études ont été réalisées en Californie: une parmi des résidents du comté de Santa Clara, au sud de San Francisco, et le parmi les résidents du comté de Los Angeles. Dans les deux cas, les estimations du nombre de personnes infectées dans ces comtés étaient bien supérieures au nombre de cas confirmés.

Les études menées par des responsables de la santé publique et des scientifiques de l'Université de Stanford et de l'Université de Californie du Sud ont provoqué la colère de critiques qui ont remis en question les méthodes de recrutement et les analyses.Dans l'étude du comté de Santa Clara, les chercheurs ont testé 3330 volontaires pour les anticorps indiquant une exposition au virus. Environ 1,5% étaient positifs, ce qui signifie que 48000 à 81000 personnes étaient infectées par le coronavirus dans le comté de Santa Clara au début du mois d'avril, ont conclu les enquêteurs.

Les infections à coronavirus peuvent ne pas être rares, les tests suggèrent

Dans le comté de Los Angeles, les chercheurs ont effectué des tests sur les sites de conduite et au domicile des participants et estimé que 2,8 à 5,6 pour cent de la population adulte du comté portaient des anticorps contre le coronavirus. Le comté de Los Angeles compte 10,4 millions de personnes, ce qui signifie que 220 000 à 442 000 habitants ont été exposés. À titre de comparaison, seulement 8000 cas avaient été confirmés dans le comté au début du mois d'avril, lorsque les tests ont été effectués.

Bien que la recherche de volontaires n'ait pas été difficile, on ne sait pas dans quelle mesure ils étaient représentatifs de la population en général.Pour trouver des participants dans le comté de Los Angeles étude, les chercheurs ont utilisé un échantillon aléatoire d'adresses e-mail et de numéros de téléphone de résidents pour inviter les gens à participer à ce qu'ils auraient dit être une enquête Covid-19. Les scientifiques ont fixé des limites à la participation, en fonction de facteurs tels que l'ethnicité et l'âge, dans un effort pour s'assurer que l'échantillon représentait la population du comté.

Environ 1100 personnes se sont inscrites pour être testées. L'étude dans le comté de Santa Clara a trouvé des participants en faisant de la publicité sur Facebook. La plupart des premiers volontaires étaient dans de riches codes postaux, les enquêteurs ont donc également recruté dans les zones les plus pauvres.

Comme dans l'étude du comté de Los Angeles, l'objectif était d'obtenir un échantillon représentatif de la population. "Ce n'est pas parfait, mais c'est la meilleure science possible", a déclaré le Dr John Ioannidis, professeur de médecine à l'Université de Stanford et auteur. du rapport du comté de Santa Clara.

Des études sur les anticorps dans d'autres pays ont produit des chiffres similaires, a-t-il noté.Si les chiffres s'avèrent exacts, le coronavirus peut être beaucoup moins mortel que prévu, avec un taux de mortalité ressemblant plus à celui d'une souche de grippe saisonnière qu'une pandémie de létalité profonde. Mais il y a des questions sur qui a été testé.

Parmi eux: les personnes qui avaient des raisons de penser qu'elles avaient été infectées étaient-elles surreprésentées parmi les volontaires? "Nous avons essayé d'étudier la possibilité de biais influençant les résultats", a déclaré le Dr Ioannidis. «Nous avons demandé des symptômes récemment et au cours des derniers mois et avons été très prudents avec nos ajustements. Nous avons effectué un très long ensemble d'analyses.

»Ces données seront publiées dans une prochaine annexe, a-t-il déclaré. En tout état de cause, le biais peut également réduire les chiffres si les personnes en meilleure santé sont celles qui ont tendance à être testées, une possibilité réelle. "Personne ne connaît la vérité - soyons honnêtes", a déclaré le Dr Ioannidis à propos des chiffres de prévalence.

«Mais si je devais deviner, je dirais qu'elle est probablement plus élevée que notre estimation.» De nombreux tests d'anticorps largement disponibles se sont révélés inexacts. Les enquêteurs affirment avoir validé l'exactitude des tests qu'ils avaient utilisés au préalable et soutiennent que les tests ne pouvaient pas être tant par erreur que d'infirmer les conclusions.

Pour les personnes vulnérables, comme celles des maisons de retraite, le virus est évidemment une menace terrible. Mais les nouvelles données suggèrent que la plupart des adultes connaîtront des infections plus légères à asymptomatiques. "Ceci est très cohérent avec le fait que le virus est très commun mais ne tue pas au rythme que nous pensions", a déclaré le Dr Ioannidis.

Avec de meilleures estimations de la prévalence du virus et la létalité, il peut être plus facile de rouvrir la société d'une manière étayée par des données, a déclaré Neeraj Sood, vice-doyen de la recherche à la University of Southern California Price School of Public Policy et auteur du rapport du comté de Los Angeles. "Nous pouvons modéliser les scénarios », a-t-il déclaré. «Nous ne devons pas prendre des décisions uniquement sur la base de I.

C.U. mortalité.

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