Mardi 4 Aout 2020

Des infirmières sont punies pour avoir protesté contre les problèmes de coronavirus


Lorsque Chelsea Halmy a rendu compte de son quart de nuit dans l'unité COVID-19 du Providence St. John's Health Center à Santa Monica le 11 avril, elle a fait ce qu'elle pensait être une demande de routine: recevoir un masque respiratoire N95 avant d'entrer en contact. Comme elle le savait, les masques N95 étaient les plus efficaces dans le stock de l'hôpital pour bloquer l'infection potentielle par le nouveau coronavirus qui cause la maladie. Son superviseur a dit non; on lui a dit que les masques chirurgicaux standard étaient assez bons. Quand Halmy a refusé de traiter les patients sans l'équipement N95, elle a été amenée dans une pièce fermée où un superviseur, lisant un script que Halmy a capturé avec son smartphone, l'a menacée d'une accusation d'insubordination et d'un rapport au Board of Registered Nursing de l'État pour «abandon de patient», ce qui pourrait entraîner la perte de son permis de soins infirmiers.
    Nous avons commencé à demander aux employeurs en janvier comment ils se préparaient à la pandémie potentielle. Nous avons tout de suite vu qu’ils n’étaient pas préparés.

    
        Bonnie Castillo, National Nurses United
    

Des infirmières sont punies pour avoir protesté contre les problèmes de coronavirus

Selon le récit de Halmy, le superviseur a nommé un patient COVID-19. «Accepterez-vous un ordre direct d'accepter la cession» du patient? "Oui ou non?" "J'ai dit:" Oui, je veux accepter ma mission "", m'a dit Halmy. "'Cependant, je ne me sens pas en sécurité dans la pièce sans un respirateur N95.'" Demandé à nouveau, elle a répété la réponse. Trois collègues infirmières m'ont dit qu'elles avaient été soumises au même traitement ce soir-là, comme sept autres avaient été plus tôt Vendredi, les 10 infirmières qui avaient demandé la protection N95 avant de travailler dans l'unité COVID-19 étaient toujours suspendues, même si l'hôpital a reculé de son insistance sur le fait que les masques N95 ne sont pas nécessaires pour infirmières de l'unité.
Ayant reçu de nouvelles fournitures ainsi que l'approbation du gouvernement pour retraiter les masques N95, l'hôpital dit qu'il est désormais en mesure de «les fournir à tous les soignants qui traitent des patients COVID-19». L'hôpital a refusé de commenter le statut des employés suspendus. La California Nurses Assn., Qui représente les infirmières, dit que sept des infirmières avaient eu des réunions «d'enquête» avec les gestionnaires vendredi mais avaient été renvoyées à la maison sans résolution de leur cas.
Les travailleurs de nombreuses professions de première ligne nécessitant un contact direct avec le public, comme les épiciers, peuvent être dangereusement exposés au nouveau coronavirus.
Mais les travailleurs de la santé peuvent être les plus vulnérables. Leur travail les oblige à entrer en contact plus étroit avec les patients COVID-19 et dans des espaces plus confinés que les autres travailleurs. Les infirmières passent en particulier plus de temps avec les patients que la plupart des autres employés de l'hôpital et peuvent donc avoir une meilleure idée du niveau de préparation de leurs institutions aux épidémies que leurs collègues professionnels. Comme mes collègues Anita Chabria, Harriet Ryan et Soumya Karlamangla le rapportent, le coronavirus a a pris un lourd tribut sur les travailleurs de la santé en Californie, avec plus de 175 cas à l'UCLA et au moins huit cas à Providence St.John's.Depuis jeudi, selon National Nurses United, le parent du syndicat californien, 320 membres ont été testés positifs pour COVID-19 dans tout le pays, et 40 infirmières sont décédées de la maladie. Au cours de l'éclosion de coronavirus, en l'occurrence, les infirmières semblent avoir subi une éclosion de menaces de gestion de discipline et de licenciements. Celles-ci se sont produites en raison de l'insistance des infirmières à se procurer l'équipement de protection individuelle de la plus haute qualité, ou EPI, ou des critiques du public concernant les lacunes opérationnelles de leur établissement.
«Les infirmières n’ont pas peur de prendre soin des patients COVID», explique Malinda Markowitz, présidente du California Nurses Union. «Mais les infirmières sont les seuls professionnels qui sont au chevet des patients 24/7. Ils sont inquiets pour eux-mêmes et pour transmettre l’infection à leur famille ou à d’autres patients. Mais les hôpitaux estiment que les infirmières sont consomptibles. »Certaines infirmières ont dû faire face à des sanctions pour avoir amené des EPI à domicile ou collecté des fonds pour les acheter pour leurs collègues. Selon le syndicat des infirmières, Kaiser Permanente, l'organisation géante nationale des soins gérés à Oakland, a menacé de licencier des infirmières «sur place» si elles étaient prises avec leurs propres masques N95.
"Kaiser insiste sur le fait qu'il ne s'agit pas d'une maladie aéroportée, qu'elle n'a besoin que d'une protection contre les gouttelettes, et que vous n'avez donc besoin que d'un masque chirurgical", explique Diane McClure, infirmière autorisée à Kaiser's South Sacramento et responsable syndicale. "Mais il y a beaucoup de choses sur la maladie qui ne sont pas connues, et nous voulons d'abord la protection la plus élevée."
Après que les infirmières de Kaiser ont rendu publique la menace de la direction, la direction de Kaiser a publié un e-mail informant le personnel qu’elles ne seraient pas sanctionnées pour avoir porté leurs propres masques, selon le syndicat. Un porte-parole de Kaiser m'a dit par e-mail: «Nous ne disciplinons pas et n'avons pas discipliné des infirmières ou d'autres membres du personnel pour avoir apporté leur propre équipement de protection.» D'autres infirmières et certains médecins ont également été sanctionnés pour avoir publié des plaintes du public concernant le manque de préparation de leur les hôpitaux. Jhonna Porter, infirmière surveillante dans le service COVID-19 de l'hôpital West Hills de HCA Healthcare, a été suspendue le 23 mars après avoir publié une alerte à un groupe Facebook d'infirmières privées au sujet de fournitures inadéquates et a demandé des dons à la communauté pour elle-même et ses collègues. unité. HCA dit que Porter a été suspendu pour avoir publié «des informations spécifiques, y compris les numéros de chambre de patients COVID potentiels» sur Facebook, ce qui impliquait une violation des lois sur la confidentialité des patients. Porter a été réintégré le 8 avril après qu'une enquête a établi que la violation était "par inadvertance", a déclaré HCA. Porter dit qu'elle n'avait publié aucune information sur les patients et que HCA citait la Loi sur la transférabilité et la responsabilité en matière d'assurance maladie «pour sauver la face». Sa suspension a envoyé un message intimidant aux employés afin qu'ils ne s'expriment pas. "Ils ne m'ont pas fait taire", m'a-t-elle dit, "mais ils ont fait taire beaucoup d'autres personnes."
Elle dit que West Hills, où le nombre de patients COVID a plus que doublé pour atteindre 25 dans les semaines où elle a été suspendue, distribue toujours des masques N95 au personnel au coup par coup, en utilisant parfois des fournitures. HCA, la plus grande chaîne d'hôpitaux à but lucratif du pays, a gagné 4,1 milliards de dollars sur des revenus de 51,3 milliards de dollars l'an dernier. Les hôpitaux peuvent sévir contre les infirmières et autres professionnels de la dénonciation par embarras.
«De nombreux hôpitaux ont été pris au dépourvu» par la nouvelle pandémie de coronavirus, explique Blake Horwitz, un avocat représentant Lauri Mazurkiewicz, une infirmière qui a été licenciée en mars par le Northwestern Memorial Hospital de Chicago après avoir envoyé un courriel à 50 collègues infirmières avec un avertissement: Les masques N95 offraient une protection supérieure à celle que l'hôpital avait distribuée au personnel infirmier.
"Ils ont employé la réponse instinctive de ne pas vouloir être pris avec leur pantalon baissé", m'a dit Horwitz. Les professionnels, cependant, «s'expriment sur une question d'intérêt public. Ce sont des cas de représailles simples. »Les directions des hôpitaux doivent garder à l'esprit que les infirmières ne prennent pas à la légère les pressions. Ils sont francs, organisés, bien informés et habiles à présenter leur cas en termes de protection des patients. En 2005, alors-Gov. Arnold Schwarzenegger l'a appris à son malheur quand il a tenté de retarder un resserrement des ratios de personnel par patient dans les hôpitaux de Californie et de les dénigrer comme un intérêt particulier. Les infirmières ont lancé une campagne publique contre le changement et ont finalement obtenu une décision de justice confirmant les normes plus strictes.Dans la crise actuelle, les fournitures de masques N95 - ainsi désignées parce qu'elles sont conçues pour filtrer 95% des particules en suspension dans l'air - sont si recherchées que les autorités disent qu'elles devraient être réservées aux travailleurs de la santé de première ligne.

Le fait même que cet équipement doive être rationné est un commentaire scandaleux sur l'état de préparation de la santé publique américaine. «Nous avons commencé à demander aux employeurs en janvier comment ils se préparaient à la pandémie potentielle», explique Bonnie Castillo, directrice exécutive de la California Nurses Assn. et son parent, National Nurses United. «Nous avons tout de suite vu qu’ils n’étaient pas préparés, principalement parce qu’ils étaient abonnés à un stockage juste à temps des fournitures et de l’équipement, de la même manière que leur personnel en général. Mais lorsque nous avons demandé un EPI, nous avons été soumis à la discipline. »Les cas de St. John’s illustrent le point de Castillo. Les suspensions ont commencé le matin du 9 avril, lorsque plusieurs infirmières sont arrivées à l'unité du premier étage réservée aux patients dont le test COVID-19 était positif ou qui attendaient les résultats du test. Ils ont reçu des masques en papier.
«Deux médecins membres du personnel qui se rendaient dans l'unité pour faire leurs visites de patients portaient des masques N95 délivrés par l'hôpital», explique Michael Gulick, l'une des infirmières. «Quand ils nous ont vus, ils étaient perplexes de savoir pourquoi nous ne portions pas de masques N95. Les médecins ont dit que nous prenions soin d'une maladie inconnue et que l'hôpital devrait utiliser le protocole de sécurité le plus conservateur. » Les superviseurs ont refusé de délivrer les masques. Gulick dit que lorsqu'il a tenu bon, il a été emmené dans une pièce privée et soumis au même interrogatoire que celui décrit par Halmy. Mais le problème auquel Halmy et ses collègues étaient confrontés n'était pas la rareté; Elle et d'autres infirmières disent que leurs superviseurs n'ont jamais prétendu que l'approvisionnement en masques N95 à St. John’s était si court qu'il fallait en conserver. La pratique était plutôt basée sur des protocoles établis par les Centers for Disease Control and Prevention. L'hôpital dit qu'à tout moment, chaque infirmière qui s'occupe des patients COVID-19 ou ceux qui attendent les résultats des tests a reçu un équipement de protection «approprié» conformément aux directives émises par le CDC, l'Organisation mondiale de la santé et l'État.
Les directives du CDC stipulent que les masques chirurgicaux plus fins sont suffisamment bons pour les professionnels de la santé, à moins qu'ils ne travaillent avec des patients dans des locaux extrêmement proches. Le CDC a toutefois placé cet avis dans le contexte des «stratégies de capacité de crise», y compris la réutilisation d'équipements conçus pour une utilisation unique ou qui avaient dépassé la durée de conservation indiquée par le fabricant. Le CDC reconnaît que ces étapes pourraient «poser un risque de transmission entre [healthcare personnel] et les patients. »Ces mots nous rappellent que ce ne sont pas seulement les infirmières qui sont punies lorsque les directions de l'hôpital exercent des représailles contre elles pour dénonciation. Les patients aussi. Les infirmières savent reconnaître l'état de préparation et lorsqu'elles le souhaitent, elles doivent être suivies et non punies.