Mardi 24 Novembre 2020

L'isolement centralisé a réussi à combattre le coronavirus en Asie


Les pays d'Asie de l'Est étaient en avance sur une grande partie de l'Occident en adoptant le port généralisé du masque comme moyen de réduire la transmission du coronavirus. Et les plaintes concernant l’incapacité de l’administration Trump à intensifier les tests jusqu'au type de niveaux utilisés avec succès pour endiguer une épidémie autrefois majeure en Corée du Sud sont endémiques depuis des mois.
Mais il y a autre chose que les pays asiatiques font pour contrôler la propagation qui semble presque impensable aux États-Unis: l'isolement centralisé des personnes testées positives pour Covid-19 et leurs contacts étroits.
La mise en œuvre de ces systèmes varie d'un pays à l'autre, selon les circonstances et les préférences locales. Mais de la Chine à Hong Kong en passant par Taïwan et la Corée, les grandes lignes sont les mêmes: vous ne dites pas aux malades de rentrer chez eux où ils peuvent infecter leur famille et leurs colocataires; vous les envoyez dans un endroit réservé à cet effet. Étant donné que certaines des personnes isolées finissent par être asymptomatiques, il est gênant d’être forcé à l’extérieur du domicile. Mais pour les nombreuses personnes qui tombent malades, mais pas assez pour nécessiter des soins intensifs en milieu hospitalier, il est pratique d'avoir un endroit sûr et bien surveillé pour récupérer.
L'isolement est le côté le moins chaud et le moins flou du mantra «plus de tests et plus de traçage des contacts». Mais cela semble fonctionner. Singapour, par exemple, avait un coronavirus bien contenu, mais ne pratiquait pas la mise en quarantaine centralisée parmi sa population de travailleurs migrants - seulement pour voir leurs dortoirs devenir un point chaud d’épidémie majeure.
Beaucoup d'Américains résistent instinctivement à cette idée, ou affirment que d'autres Américains le feraient. Mais le fait est que les États-Unis ont déjà accepté des restrictions drastiques sur les activités pour freiner la pandémie, et des mesures d'isolement centralisées pourraient faciliter le passage à plus de liberté sur d'autres fronts. Pendant ce temps, le pays est actuellement bien approvisionné en chambres d'hôtel vacantes et en dortoirs universitaires qui pourraient être utilisés à cette fin. Et même si l'isolement obligatoire s'avère être un pont trop loin politiquement, un système de quarantaine purement volontaire pourrait encore faire énormément de bien.

Politique actuelle de l'Amérique: tester et rentrer chez soi

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) et d'autres institutions de santé publique américaines, la meilleure chose à faire si vous tombez malade avec Covid-19 et ne nécessite pas d'hospitalisation est d'essayer de vous isoler à la maison pour protéger votre famille membres ou colocataires.
«Autant que possible, restez dans une pièce spécifique et loin des autres personnes et des animaux de compagnie dans votre maison», explique le CDC. "De plus, vous devriez utiliser une salle de bain séparée, si disponible."
Pour de nombreuses personnes, cela n’est tout simplement pas possible dans la pratique. La journaliste du New York Times Dana Goldstein a décrit son expérience de tomber malade seulement pour voir son mari et sa jeune fille succomber à l'infection car il n'y avait aucun moyen pratique d'isoler l'intérieur de leur appartement à New York.

L'isolement centralisé a réussi à combattre le coronavirus en Asie

11. Nous manquions de masques, de gants chirurgicaux et d'une deuxième salle de bain. Mon mari s'occupait de tous les services de garde et ne pouvait pas non plus désinfecter tous les articles que je touchais. Dans un système fonctionnel, des fournitures médicales seraient fournies aux familles touchées, ou les patients malades seraient soignés ailleurs.— Dana Goldstein (@DanaGoldstein) 31 mars 2020

À l'extrémité opposée du spectre, ma famille possède une maison en rangée à Washington, DC, qui comprend un appartement au sous-sol avec une cuisine, un lave-linge séchant et une entrée séparée. Nous le louons normalement sur Airbnb ou l'utilisons comme logement d'invité lorsque la famille ou les amis de l'extérieur de la ville veulent visiter. Rien de tout cela n'est possible pendant la pandémie, donc en ce moment c'est mon bureau à domicile. Mais je l'ai également mis en place en tant que quartiers de quarantaine, contenant facilement 14 jours de nourriture non périssable et tout ce dont j'ai besoin si je commence à montrer des symptômes.
Mais bien que ce soit bien pour moi, c'est une norme à la maison irréaliste pour la personne typique, et il n'est même pas clair que l'isolement dans le sous-sol fonctionnerait. Chris Cuomo a fini par vivre mon hypothétique plan d'isolement du sous-sol quand il a été diagnostiqué avec Covid-19, mais sa femme est quand même tombée malade.
Il n'est pas clair à 100% comment cela s'est produit, bien qu'après avoir lu une étude préliminaire sur la façon dont il existe des preuves que le coronavirus pourrait se propager via les conduits de climatisation, il est possible que des systèmes de contrôle climatique centralisés puissent annuler les efforts d'isolement à la maison.
La pratique courante dans les pays asiatiques développés, en revanche, consiste à isoler les malades modérément - ou souvent même juste potentiellement - à l'extérieur du domicile.

Politique de l'Asie: isoler dans une installation dédiée

Hong Kong compte plus de conducteurs de métro que New York dans une ville avec une population similaire et beaucoup moins de kilomètres de voies. Et bien que Hong Kong ait une densité de population globale inférieure à New York, c'est parce que près de 40% du territoire est composé de parcs nationaux désignés qui ne sont pas aménagés. La partie bâtie de Hong Kong est hyper-dense et l'appartement moyen est plus petit que 500 pieds carrés.
Mais malgré ces facteurs et des liens économiques très étroits avec la Chine, Hong Kong a contenu la crise - pas seulement avec des tests mais avec un isolement centralisé.
Mike Bird, correspondant des marchés financiers du Wall Street Journal basé à Hong Kong, décrit une situation très différente de celle à laquelle Goldstein a été confronté. Tout simplement parce qu'un ami est tombé malade, Bird a été placé dans un camp d'isolement spartiate mais confortable pour un sort de 14 jours.

À quoi ressemble le traçage des contacts: un ami a attrapé Covid-19, alors j'ai été placé dans un camp de quarantaine à Hong Kong pour des contacts étroits jusqu'à ce que 14 jours se soient écoulés depuis que je les ai vus. Sorti depuis un petit moment maintenant, n'a jamais eu de symptômes d'aucune sorte. Plus de lumière naturelle, wifi plus rapide que mon appartement. pic.twitter.com/xAJwEH6MUe— Mike Brrrrrd (@Birdyword) 5 avril 2020

La Corée, qui avait tout simplement trop de cas pour l'isoler de manière agressive, devait adopter un système à plusieurs niveaux. Les personnes modérément malades sont envoyées dans un centre d'isolement et seuls les cas véritablement asymptomatiques sont invités à rester chez eux et à s'y mettre en quarantaine. Mais les gens qui ont reçu l'ordre de rester à la maison ne sont pas seuls. Le gouvernement envoie des «colis de soins de quarantaine» avec des produits d'épicerie, des masques, un désinfectant pour les mains et des instructions sur la façon d'éliminer en toute sécurité les déchets potentiellement contaminés. Les Coréens ont également expérimenté des bracelets de localisation pour appliquer les ordres d'auto-quarantaine.
À l'autre extrémité du spectre, les volumes de cas à Taïwan ont été suffisamment bas pour que les hôpitaux soient les installations d'isolement centralisées.
En Chine continentale, où l'épidémie a fait rage hors de contrôle après des semaines de déni et de dissimulation de la part des autorités, un large éventail de mesures sévères a finalement été mis en œuvre pour maîtriser les choses. Une grande équipe de chercheurs dirigée par l'Université de Southampton a examiné les données chinoises et a déterminé que de tout ce qu'elles faisaient, «la détection précoce et l'isolement des cas étaient censés prévenir plus d'infections que les restrictions de voyage et les réductions de contacts».
C'est de cela que les Américains parlent lorsqu'ils soulignent la centralité de plus de tests pour remettre le pays en sécurité. Mais la partie «isolement» de la stratégie est importante. Si vous testez les gens et les gardez piégés à l'intérieur avec leurs familles, vous n'accomplissez pas autant que vous le feriez si vous les isoliez.

Sommes-nous sûrs que cela ne fonctionnerait pas en Amérique?

Aux États-Unis, une réaction courante est que même si cela pourrait bien fonctionner dans les pays asiatiques, il n'y a aucun moyen de voler en Amérique. Comme l'écrit Ezra Klein, «les États-Unis sont un pays très différent, avec une culture individualiste plus méfiante.»
C'est peut-être le cas. Mais il convient de rappeler qu'en 2017, des centaines de milliers de Coréens sont descendus dans la rue dans un mouvement de protestation de masse soutenu pour obtenir qu'un président corrompu soit renvoyé de ses fonctions. L'incroyable mouvement de protestation qui a secoué Hong Kong tout au long de 2019 a eu moins de succès, mais le courage et la ténacité de ces manifestants ont montré assez clairement que les autorités asiatiques n'ont pas affaire à un public semblable à un mouton ou à un public qui accorde une confiance incontestable aux gouvernements en place.
Les publics de masse ont accepté d'adopter des mesures de quarantaine en partie parce qu'elles ont du sens. La position officielle du gouvernement américain est qu’il n’est pas sûr pour une personne malade d’avoir des contacts avec ses colocataires, sa famille ou même des animaux domestiques; étant donné cette réalité, c’est l’absence d’isolement qui semble nécessiter une justification. C'est aussi plus humain. Personne ne veut écouter un être cher souffrir seul dans la pièce d'à côté sans confort ni assistance. Même les personnes qui n’ont pas besoin de soins actifs bénéficient d’une sorte d’attention et de soutien, ce qui est mieux fourni par du personnel qualifié dans un cadre organisé.
Enfin et surtout, des restrictions plus strictes sur les activités des personnes exposées permettent un environnement global moins restrictif.
La politique actuelle des États-Unis restreint la capacité des personnes en bonne santé à accéder à l'espace extérieur, génère de la paranoïa à propos des rencontres avec des coureurs ou des cyclistes et décourage les gens de rechercher des soins de santé de routine pour des maladies qui ne sont pas Covid-19. Mais les vrais malades sont renvoyés chez eux pour potentiellement infecter leurs proches. Ce n'est pas tant que les États-Unis fassent plus que l'Asie pour donner la priorité à la liberté sur la santé publique, mais qu'ils ignorent les preuves sur lesquelles les restrictions de liberté sont efficaces.
Même si la mise en quarantaine centralisée obligatoire s'avère être un pont trop loin pour le système politique américain, ce qui est frappant avec le statu quo, c'est qu'il n'y a pas de bon moyen pour les gens de s'isoler volontairement des autres membres du ménage.
Si les États et les villes commençaient à investir dans des installations de quarantaine - comme en achetant des hôtels, qui souffrent actuellement du manque de clients - les ouvrir sur une base volontaire pourrait faire énormément de bien. Mais en particulier pour les juridictions dont le nombre de dossiers est plus petit et qui souhaitent «s'ouvrir», cela vaut vraiment la peine de réfléchir davantage au plan lorsque de nouveaux cas surgissent.
Des mesures d'isolement centralisées strictes seraient probablement finalement moins coûteuses et moins invasives que le ping-pong entrant et sortant du verrouillage. C’est ce que font les pays les plus performants dans la lutte contre les coronavirus. Et puisque les États-Unis ont déjà bouleversé presque tous les aspects de la vie quotidienne, ils devraient également penser à essayer une stratégie similaire. Soutenez le journalisme explicatif de Vox Chaque jour chez Vox, notre objectif est de répondre à vos questions les plus importantes et de vous fournir, ainsi qu'à notre public du monde entier, des informations qui ont le pouvoir de sauver des vies. Notre mission n'a jamais été aussi vitale qu'elle ne l'est en ce moment: vous responsabiliser par la compréhension. Le travail de Vox atteint plus de personnes que jamais, mais notre marque distinctive de journalisme explicatif prend des ressources - en particulier pendant une pandémie et un ralentissement économique. Votre contribution financière ne constituera pas un don, mais elle permettra à notre personnel de continuer à proposer gratuitement des articles, des vidéos et des podcasts à la qualité et au volume que ce moment requiert. Veuillez envisager de faire une contribution à Vox aujourd'hui.