Dimanche 20 Septembre 2020

John Ratcliffe, le choix de Trump pour le chef d'espionnage, a insisté sur les origines des coronavirus en Chine


"Que vous parliez du président, que vous parliez de Nancy Pelosi, de Mitch McConnell - le point de vue de quiconque sur ce qu'ils veulent que les renseignements soient n'affectera jamais les renseignements que je fournis. Jamais", a déclaré Ratcliffe en réponse à une question. du sénateur Susan Collins du Maine, un républicain clé sur le panel.Si confirmé comme directeur du renseignement national, Ratcliffe dirigerait les 17 agences qui composent la communauté du renseignement en tant que chef du bureau du directeur du renseignement national, qui a été créé au lendemain des attentats terroristes du 11 septembre. Ratcliffe se préparait à l'audience de confirmation de mardi à l'ODNI et a rencontré les chefs d'agence pour connaître leur point de vue.Le président du renseignement, Richard Burr, a déclaré après l'audience qu'il croyait que Ratcliffe avait démontré qu'il "servirait à titre indépendant". Burr, un républicain de Caroline du Nord, a déclaré qu'il espérait que le comité voterait pour approuver sa nomination dès la semaine prochaine, mais les démocrates ont déclaré qu'ils avaient toujours des réserves quant au fait que Ratcliffe pourrait maintenir son indépendance vis-à-vis du président. "Tant de membres lui ont posé essentiellement la même question, et il a donné des réponses soigneusement conçues, pas des réponses qui au moins m'ont laissé l'idée qu'il allait protéger la communauté qui est actuellement agressée", a déclaré le sénateur Mark Warner de Virginie, le le plus haut démocrate du panel.

«Toutes les routes mènent à la Chine»

Ratcliffe a déclaré que son objectif principal pour la communauté du renseignement serait l'impact du coronavirus dans le monde, ainsi que les questions sur ses origines à Wuhan, en Chine. "Si cela est confirmé, la communauté du renseignement se concentrera sur le laser pour obtenir toutes les réponses. que nous pouvons savoir comment cela s'est produit, quand cela s'est produit, et je m'engage à vous fournir autant de transparence que la loi le permettra et en tenant dûment compte des sources et des méthodes ", a déclaré Ratcliffe. Ratcliffe a déclaré qu'il considérait la Chine comme le" le plus grand acteur de menace "aux États-Unis en ce moment, citant le rôle de la Chine dans l'épidémie de coronavirus ainsi que les problèmes de cybersécurité et de technologie. "Tous les chemins mènent à la Chine", a-t-il déclaré. Ratcliffe a été interrogé par les sénateurs des deux partis sur les origines du virus, qui est devenu un problème politique après que Trump a déclaré avoir vu des preuves lui donnant "un degré élevé de confiance" dans le virus. originaire d'un laboratoire. Le sénateur Angus King, un indépendant du Maine qui caucus avec les démocrates, a demandé à Ratcliffe s'il avait vu des preuves que cela provenait d'un laboratoire. Il a répondu que non. Le sénateur Tom Cotton, un républicain de l'Arkansas, a ensuite demandé à Ratcliffe s'il avait vu des preuves que le virus provenait d'un marché de Wuhan. Il a également déclaré qu'il ne l'avait pas fait. Le CNN a rapporté lundi que les renseignements partagés entre les pays de Five Eyes indiquent qu'il est "très peu probable" que l'épidémie de coronavirus se soit propagée à la suite d'un accident dans un laboratoire mais plutôt sur un marché chinois, selon deux Les responsables occidentaux qui ont cité l'évaluation des renseignements. Ratcliffe a noté mardi, cependant, que cela faisait "un moment" qu'il n'avait pas reçu d'information sur les coronavirus en tant que membre du House Intelligence Committee parce que le Congrès était hors session à cause du coronavirus. King a déclaré qu'il avait soulevé la question parce qu'il était préoccupé par les "achats de conclusion" avec la communauté du renseignement. "C'est là que je m'inquiète que le président ait apparemment fait pression sur la communauté du renseignement pour trouver ce qu'il veut trouver", a déclaré King. "La question devrait être:" D'où vient le virus? " pas "Ne pensez-vous pas que cela vient d'un laboratoire?" ... Parce que s'ils corrompent les renseignements avant qu'ils ne les atteignent, ils prendront de mauvaises décisions. "Ratcliffe a répondu qu'il partageait généralement le sentiment de King sur la politisation de l'intelligence." Je ne peux pas faire de commentaires sur les choses qui n'ont pas " Ce n'est pas encore arrivé ... Je pense que j'ai été très clair, ce que quiconque veut que les renseignements disent, n'aura pas d'impact sur moi, ce que je livrerai ", a déclaré Ratcliffe.

John Ratcliffe, le choix de Trump pour le chef d'espionnage, a insisté sur les origines des coronavirus en Chine

Ratcliffe évite les controverses sur Trump

Mais Ratcliffe a refusé de peser sur plusieurs des controverses de Trump avec la communauté du renseignement, de la réticence du président à accepter la conclusion selon laquelle la Russie tentait de l'aider lors des élections de 2016 au limogeage de plusieurs hauts responsables du renseignement, dont l'ancien inspecteur général IC Michael Atkinson, qui a informé le Congrès de la plainte des dénonciateurs d'Ukraine qui a finalement déclenché la destitution de Trump, a demandé à propos du licenciement, Ratcliffe a déclaré qu'il n'était pas assez familier avec l'avis juridique du ministère de la Justice sur le point de savoir si la plainte des dénonciateurs satisfaisait à l'obligation légale de notifier le Congrès. "C'est une question juridique à laquelle je ne connais pas la réponse", a déclaré Ratcliffe. Et Ratcliffe a refusé de répondre à une question de Warner sur son accord avec le rapport de la commission du renseignement du Sénat qui corroborait l'évaluation de la communauté du renseignement que la Russie tentait d'aider Trump. en 2017, lorsque le House Intelligence Committee dirigé par les républicains a contesté cette conclusion en 2018. "Je respecte les deux comités, mais je n'ai pas vu les informations sous-jacentes pour me dire pourquoi il y a une différence d'opinion entre les deux comités", a déclaré Ratcliffe. Ratcliffe semble avoir le soutien dont il a besoin des républicains qui étaient sceptiques la première fois qu'il a été choisi, mais les démocrates l'ont pressé mardi sur sa capacité à être indépendant de la méfiance ouverte de Trump envers la communauté du renseignement.Ratcliffe remplacerait l'ambassadeur américain en Allemagne, Richard Grenell, un loyaliste féroce du président qui a été nommé directeur par intérim du renseignement national en février après l'éviction de Joseph Maguire. Grenell a mis la tête au Congrès depuis qu'il a pris ses fonctions. Warner a dit qu'il était préoccupé par ce qu'il a décrit comme "l'inexpérience de Ratcliffe, la partisanerie et les déclarations passées qui semblaient embellir" son dossier ". Certains ont suggéré que votre principale qualification pour la confirmation ce poste est que vous n'êtes pas l'ambassadeur Grenell. Mais franchement, cela ne suffit pas ", a déclaré Warner dans sa déclaration d'ouverture. Ratcliffe s'est engagé dans sa déclaration liminaire à fournir des renseignements impartiaux au président et au Congrès. "Permettez-moi d'être très clair. Indépendamment de ce que quiconque veut que nos renseignements reflètent, les renseignements que je fournirai, s'ils sont confirmés, ne seront pas affectés ou modifiés en tant que résultat d'une influence extérieure ", a déclaré Ratcliffe dans son discours d'ouverture.

Première audience du Sénat avec distanciation sociale

L'audition de confirmation de Ratcliffe est la première audience du Sénat qui se tient depuis que la chambre s'est réunie cette semaine dans un nouveau monde socialement éloigné au Capitole américain. L'audience a été fermée au public, le nombre d'aides et de journalistes a été limité et les sénateurs ont alterné l'audience en petits groupes pour des blocs d'une demi-heure. Normalement, la salle d'audience aurait plus de 100 personnes pour une confirmation de haut niveau, mais seulement environ deux douzaines étaient présentes mardi matin lorsque Burr a ouvert la session. Les membres de la famille d'un candidat, par exemple, assistent presque toujours aux audiences de confirmation, mais Ratcliffe's à regarder à distance mardi. Ratcliffe devait être présenté par un ancien procureur général de l'administration George W. Bush, John Ashcroft. Au lieu de cela, le membre du renseignement du Sénat, le sénateur John Cornyn, un républicain du Texas, a lu des extraits de la déclaration prévue d'Ashcroft.Burr, qui était cool à la nomination de Ratcliffe l'année dernière, a déclaré en mars, lorsque Ratcliffe a été renommé, qu'il soutiendrait le choix. Signe de l'inquiétude bipartisane concernant le traitement de Trump envers les responsables du renseignement et le licenciement d'Atkinson, la première question de Burr concernait l'importance de l'inspecteur général de la communauté du renseignement.Les démocrates ont interrogé Ratcliffe sur ses deux déclarations passées ainsi que sur celles du président. Le sénateur du Colorado, Michael Bennet, a demandé à Ratcliffe s'il était d'accord avec le président en disant qu'il avait choisi le républicain du Texas parce que les agences de renseignement s'étaient "déchaînées." "Je ne pense pas que les hommes et les femmes de la communauté du renseignement se déchaînent". Ratcliffe a déclaré. Demandé s'il pensait que les commentaires du président ont nui au moral de la communauté du renseignement, Ratcliffe a déclaré: "J'espère que non." Le sénateur Dianne Feinstein, un démocrate de Californie, a présenté à Ratcliffe ses déclarations faites lors des audiences de destitution de la Chambre l'an dernier sur le lanceur d'alerte en Ukraine, qui a été attaqué par le président et ses alliés au Congrès. Ratcliffe a répondu qu'il ne voulait pas " relancer "l'enquête de mise en accusation. "Mon problème n'était pas avec le lanceur d'alerte, mon problème était avec ce que je voyais comme un manque de procédure régulière dans le processus de la Chambre", a-t-il déclaré. Le sénateur Ron Wyden, démocrate de l'Oregon, a déclaré à Ratcliffe qu'il s'engageait sans équivoque à se soumettre. des plaintes crédibles de dénonciateurs au Congrès, une question découlant de la lutte contre le rapport des dénonciateurs ukrainiens l'année dernière. "Vous voulez que les choses se passent dans les deux sens", a déclaré Wyden après que Ratcliffe a déclaré qu'il respecterait la loi. "Vous voulez essayer de vous présenter comme un défenseur de la Constitution, puis vous l'édulcorez avec les détails." Ratcliffe s'est engagé lors de l'audience de mardi à tenir l'audience annuelle de World Wide Threats, une évaluation annuelle de la communauté du renseignement qui a déjà été marqués par des témoignages publics de hauts responsables, mais n’avaient pas encore été programmés pour cette année. CNN a rapporté en janvier que des responsables du renseignement américain avaient discrètement demandé aux comités du renseignement du Sénat et de la Chambre de ne pas tenir d'audiences publiques sur l'évaluation de cette année après que les témoignages des chefs d'agence l'an dernier aient provoqué une réaction de colère de Trump, selon une source proche des pourparlers. Cette histoire a été mise à jour avec des développements supplémentaires mardi. Kaitlan Collins de CNN, Manu Raju, Alison Main, Michael Conte, Jamie Crawford, Alex Marquardt et Kylie Atwood ont contribué à ce rapport.