Vendredi 18 Septembre 2020

Nous étions déjà jusqu'aux genoux dans la nostalgie. Le coronavirus vient d'aggraver la situation | Oscar Rickett | Opinion


La mémoire, selon l'avocat représentant le «major de la toux» Charles Ingram dans Who Wants to be a Millionaire dramatization Quiz, est une chose amusante. Lorsque vous vous souvenez de quelque chose, vous pensez que vous reconstruisez ce que c'était à l'époque. En fait, ce dont vous vous souvenez est votre dernier souvenir, filtré à travers l'état dans lequel vous vous trouvez.
La nostalgie est une chose amusante. Quiz, un programme regardé par près de 6 millions de personnes lors de sa dernière nuit, a raconté une histoire du début du siècle, du New Labour pré-irakien, de l'époque de Chris Tarrant et des émissions télévisées en prime time, des jeans bootcut et des canapés chintz. La nuit dernière, elle a encouragé son public, confiné à la maison par le verrouillage du coronavirus, à siroter les vins blancs croquants de dirigeants de télévision lisses, pour se souvenir d'une époque avant Google, lorsque la plus grande histoire en Grande-Bretagne concernait un major de l'armée qui peut ou peut ne pas avoir triché son chemin à un million de livres.

La nostalgie peut distraire les gens pendant que le pouvoir se solidifie

Comme les services de vidéoconférence, les gestionnaires de fonds spéculatifs pariant contre le marché boursier et les fabricants de bunkers nucléaires, la nostalgie connaît une période de boom. Notre culture était déjà bien en main - le verrouillage du coronavirus n'a fait que renforcer notre emprise sur nous. Aujourd'hui, très peu de nouveaux arts ou divertissements peuvent être créés. On peut à peine sortir. Nous pouvons à peine créer de nouveaux souvenirs. La peur et l'anxiété traquent la terre. Les amis et la famille sont peut-être déjà tombés gravement malades. Les perspectives économiques sont sombres.
Mais nous avons nos canapés et nos ordinateurs portables, nos téléviseurs et nos services de streaming. Lorsque les temps sont durs, le désir de fuir vers un lieu de paix perçue devient de plus en plus difficile à nier - le bain chaud de nostalgie est prêt et attend. Le pays abandonne, s'y glisse, somnole dans ces eaux pendant des heures avant de grimper pour enfiler une robe douce et enveloppante, également faite de nostalgie. La peur de passer à côté s'est transformée en souvenir des choses du passé.
Sur Netflix, Friends fait un bon commerce de nostalgie depuis un certain temps maintenant. Rachel a toujours cette coupe de cheveux. Joey reste amoureux du sexe et de manger. L'amour de Ross pour les dinosaures et le divorce (et Rachel) perdure. L'Office est l'une des émissions les plus regardées du site de streaming en ce moment, combinant maintenant la nostalgie d'un moment avec la nostalgie d'un lieu (même si vous pensiez que vous détestiez autrefois): le bureau, cette chose à laquelle vous alliez avant, avant tout c'est arrivé.
Avec un timing fortuit, plus tôt cette année, Channel 4 a mis tout Seinfeld sur son site Web, de sorte que vous pouvez regarder la première émission des années 90 sur rien, dans un monde où vous ne faites rien. Le diffuseur britannique a également Frasier and Cheers à sa disposition, le thème de ce dernier étant déjà un chef-d'œuvre de la nostalgie, évoquant une lueur chaleureuse chez des millions de personnes qui n'ont jamais mis les pieds dans la ville de Boston, sans parler d'un bar en sous-sol. Parfois, vous voulez aller là où tout le monde connaît votre nom, et en ce moment, cet endroit est le passé.

Thomas Swannell
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14 avril 2020

Sans sport, les jeux classiques sont rejoués à la télévision, à la radio, sur les podcasts et même, d'une manière ou d'une autre, sous la forme de blogs en direct. Le même jour que le projet de vendre Newcastle United à un consortium comprenant le prince héritier saoudien Mohammed bin Salman était annoncé, la reconstitution par un jeune garçon d'un but classique de la légende de Geordie Paul Gascoigne (bien qu'il joue pour Tottenham) devenait virale sur Twitter . Dans la Premier League sans football, le présent est un endroit de plus en plus sombre, dans lequel le roi du contrat de zéro heure Mike Ashley peut flageller une institution bien-aimée du nord-est d'un prince pétro-État que même la CIA reconnaît avoir du sang sur les mains . Bien plus heureux, alors, de revenir à des temps apparemment plus innocents, avec des cavaliers pour les poteaux de but et un jeu vintage crépitant sur le sans fil.
Une grande partie de cette nostalgie existe et est motivée par les médias sociaux. Avec plus de nous devant nos écrans et sur nos appareils, mais avec peu de nouveaux contenus à partager, Instagram et Facebook nous ramènent plus loin, avec des rappels d'où nous étions et de ce que nous faisions les années précédentes. La moitié des gens que je connais sur les réseaux sociaux - moi y compris - se retrouvent soudainement à publier des photos de ce à quoi ils ressemblaient à l'âge de 20 ans. Instagram, ce sont les jeudis Throwback mur à mur et les «temps plus simples».
Politiquement, cette pandémie représente une opportunité à la fois pour la gauche et la droite - une dépendance dans laquelle notre dépendance à la nostalgie de notre culture est liée. Aux États-Unis, Donald Trump exploite le passé depuis des années, notamment avec son slogan «Make America great again» . La campagne de bégaiement de Joe Biden est alimentée par une nostalgie libérale centriste pour les années Obama et Bill Clinton.

Au Royaume-Uni, nous avons eu le Brexit, avec sa nostalgie impériale, et la campagne électorale de Boris Johnson en 2019, avec sa promesse de mettre fin à la politique et de nous ramener à une époque - encore une fois, imaginée - où nous n'avions pas à nous soucier de telles choses .
La nostalgie peut être un outil puissant pour de telles forces et au milieu de la crise des coronavirus, elle peut distraire les gens pendant que le pouvoir se solidifie. Pour la gauche, le défi consiste à exploiter ce que Walter Benjamin a appelé la «nostalgie révolutionnaire», dans laquelle les traditions des peuples opprimés du passé sont utilisées pour remettre en question le présent. Cela signifie sortir les gens de leur nostalgie et les faire entrer ici et maintenant. Cela signifie, enfin, procéder comme si, face à une crise climatique et à une pandémie mondiale, il y avait un avenir juste et bon à aspirer. Ce n'est pas facile.
Un site de téléchargement de jeux informatiques des années 90 était franc au sujet de la demande qu'il voyait actuellement: «En raison de la maladie du coronavirus (Covid-19), nous sommes sous une lourde charge de rétrogameurs qui souhaitent retourner dans ces temps anciens et sûrs», a grand signe sur sa page d'accueil lire.
Un de ces jeux, Civilization II, charge le joueur de construire une civilisation de l'aube des temps à l'ère moderne. Il se termine en l'an 2020.
- Oscar Rickett est journaliste et écrivain