Lundi 13 Juillet 2020

La législature pourrait débattre des protections contre les coronavirus pour les entreprises


Les groupes d'entreprises accentuent la pression sur les législateurs de l'État pour faire avancer la législation qui protégerait les entreprises de la responsabilité légale si les travailleurs ou les clients contractaient COVID-19.
    Les détails sont sommaires car le texte du projet de loi est toujours en cours de rédaction, mais le concept a le soutien préliminaire de plusieurs responsables républicains clés et sera probablement un objectif lorsque la législature se réunira à nouveau le mois prochain. Le débat est susceptible d'attirer certains des intérêts politiques les plus influents de l'État au Georgia Capitol.
        
    Au cœur du problème se trouve la question de savoir si les entreprises qui ont rouvert leurs portes et qui suivent les lignes directrices en matière de distanciation sociale, de désinfection des espaces de travail et de l'équipement de protection individuelle doivent être protégées contre les poursuites pour blessures corporelles si une personne est exposée au coronavirus sur place.
        
    Certains dirigeants syndicaux, avocats plaidants et démocrates craignent que la législation puisse saper les protections clés et permettre aux entreprises de faire ce qu'elles veulent avec peu de ramifications juridiques - potentiellement longtemps après la fin de la pandémie. "Nous ne pensons pas que l'immunité générale soit une chose responsable et appropriée". a déclaré l'avocat de Gainesville, Jonathan Pope, président élu de la Georgia Trial Lawyers Association. "Il doit y avoir un recours pour les personnes qui ont une action en justice contre une entreprise qui n'agit pas de manière sûre et responsable."
    Les partisans de l'idée, y compris le lieutenant-gouverneur Geoff Duncan et le procureur général Chris Carr, affirment que les entreprises qui font tout leur possible pour respecter les règles de sécurité ne devraient pas faire face à la menace de poursuites frivoles. Ils font pression pour une approche qui inclut des garanties en cas de négligence grave.
    "Il est important pour nous de rouvrir nos portes, de permettre aux entreprises d'embaucher des gens, de fabriquer des choses et de fournir des services", a déclaré Carr, qui a récemment écrit une lettre au Congrès exhortant le gouvernement fédéral à agir sur la question avec ses homologues de 20 autres États. "Il y a suffisamment de désincitations et de vents contraires qui existent - nous n'avons pas besoin d'en créer davantage."
            
        
        
        
    Charlie Flemming, président de l'AFL-CIO Georgia, l'un des syndicats les plus puissants de l'État, a déclaré que les législateurs devaient penser aux travailleurs de première ligne, dont beaucoup gagnent de bas salaires et n'ont pas les moyens de quitter leur emploi ou de rester chez eux. dire qu'ils devraient être forcés d'aller (au travail) sans avoir quelque chose pour les aider s'ils sentent qu'ils sont dans un environnement dangereux est fou », a déclaré Flemming. «Les travailleurs ont aussi besoin de droits.» La Georgia Chamber, la Metro Atlanta Chamber of Commerce, les Georgians for Lawsuit Reform et le chapitre d'État de la Fédération nationale des entreprises indépendantes exhortent les législateurs à agir lorsque l'Assemblée générale se réunira à nouveau à la mi-juin plutôt que d'attendre. pour la nouvelle session de janvier. Le calendrier sera extrêmement serré. Il ne reste que 11 jours ouvrables pour la session de 2020, et les législateurs seront accablés par des décisions déchirantes sur le budget de l'État et de nouvelles lignes directrices sur la distanciation sociale qui limiteront le nombre de législateurs à la Chambre et au Sénat à tout moment. Il est possible que les législateurs choisissent d'ajourner encore plus tôt. La méfiance à l'égard d'une révision distincte mais connexe des lois sur la responsabilité civile des États pourrait alourdir encore plus l'ascension politique entourant la responsabilité de COVID, car plusieurs des mêmes parties sont impliquées. Un ensemble complet de délits qui avait le soutien des dirigeants du GOP du Sénat s'est effondré en comité plus tôt ce printemps.Les partisans soulignent des enquêtes comme celle récemment menée par la NFIB qui a révélé que 68% des propriétaires de petites entreprises de Géorgie étaient préoccupés par les poursuites liées à la pandémie. Vince Thompson, propriétaire de la société de marketing Buckhead MELT, qui s'inquiète de ramener des clients et environ 100 employés au bureau et quelqu'un qui tombe malade. "Je ne veux pas me mettre dans une situation de poursuite", a déclaré Thompson. «Pour moi, à moins d'un vaccin et d'un traitement, c'est absolument le problème 1-A.» Brad Usry, propriétaire de Fat Man’s Hospitality Group, a rouvert ses restaurants de la région d'Augusta peu de temps après que le gouverneur Brian Kemp ait autorisé à dîner en personne. Usry a installé une barrière en plexiglas aux registres frontaux, des espaces de lavage et de désinfection des mains et positionné les tables à six pieds de distance. «Je pense que les entreprises de bonne qualité en ce moment prennent certainement leurs clients et la sécurité de leurs clients à un degré qui justifie une protection (légale) », A déclaré Usry.
            Plus d'une douzaine d'autres États envisagent une législation sur la responsabilité. À Washington, le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, R-Ky., Et la Maison Blanche font pression pour un effort au niveau fédéral. McConnell a mis en garde contre une «avalanche» de poursuites pour coronavirus déposées sans aucune sorte de législation. Un ensemble de litiges n'a pas encore vu le jour en Géorgie, reconnaissent les groupes d'entreprises et les procureurs, mais tous surveillent de près les poursuites en responsabilité engagées contre des géants tels que Amazon, McDonalds et Walmart dans d'autres États pour voir s'ils réussissent.La propagation rapide du coronavirus et le nombre élevé de cas asymptomatiques pourraient rendre plus difficile pour une personne de prouver au tribunal où et quand elle a contracté le virus. Cette incertitude, cependant, pourrait également rendre les entreprises vulnérables aux poursuites.Une enquête récente menée par un trio de sociétés de recherche et d'affaires publiques a révélé que 36% des travailleurs seraient très susceptibles de poursuivre en justice leurs employeurs s'ils attrapaient COVID-19 sur le Entre-temps, Kemp a pris des mesures unilatérales en utilisant les pouvoirs d'urgence que la législature lui a accordés plus tôt ce printemps. En avril, le gouverneur a signé un décret exécutif limitant la responsabilité légale des hôpitaux, du personnel médical et d'autres soi-disant «urgences auxiliaires». travailleurs de la direction "pour leur accorder l'immunité contre les poursuites pour blessures corporelles. Certains ont remis en question le pouvoir légal de Kemp de le faire, mais même ses partisans croient que ces protections ne sont valables que jusqu'à l'expiration de ses pouvoirs d'urgence le 12 juillet, c'est pourquoi ils demandent instamment à l'Assemblée législative Un porte-parole de Kemp a déclaré que le gouverneur envisage un décret exécutif plus large qui limiterait la responsabilité pour d'autres types d'entreprises, mais qu'une loi re medy "serait plus efficace" et Kemp serait "ouvert à travailler sur une législation sur le sujet avec l'Assemblée générale". Les partisans espèrent qu'un projet de loi plus limité qui expirera après moins d'un an et se concentre uniquement sur le coronavirus pourrait gagner certains Soutien démocratique en Géorgie. "Nous voulons que les mauvais acteurs soient punis autant que quiconque, car il n'est pas bon pour le monde des affaires de défendre ces gens", a déclaré Meagan Hanson, un ancien membre de Republican House, qui est maintenant directeur exécutif de Georgians for Lawsuit Reform, un groupe qui a reçu un financement de banques, la compagnie d'assurance médicale MagMutual et Koch Industries. «Nous essayons de trouver ce juste milieu.» Certains démocrates de haut rang ont indiqué qu’ils étaient prêts à envisager au moins une telle législation, qui est dirigée au Sénat de l’État par le républicain Roswell John Albers. Ils disent que toute mesure doit inclure des protections pour les travailleurs. "Nous voulons nous assurer que les gens ont un moyen approprié de redresser toute réclamation qu'ils ont et nous voulons également nous assurer que les entreprises ne sont pas harcelées ou injustement poursuivies", a déclaré le leader du Sénat pour les minorités. Steve Henson, D-Stone Mountain. La Georgia Trial Lawyers Association a déclaré qu'elle pouvait soutenir un projet de loi sur la responsabilité des coronavirus qui était "temporaire, limité et offrait un recours aux personnes ayant des réclamations légitimes contre une entreprise qui n'était vraiment pas sûre, responsable ou grossièrement négligente", a déclaré Pope, le groupe du groupe. nouveau président.
Les rédacteurs James Salzer et Bill Rankin ont contribué à cet article.
 

        

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