Mercredi 5 Aout 2020

Le laboratoire de Wuhan au cœur du jeu de blâme contre les coronavirus américano-chinois


La réclamation a sans surprise attiré une réfutation féroce du gouvernement chinois, qui a qualifié mercredi l'accusation de "frottis" destiné à renforcer les chances de réélection de Trump. Mais les renseignements partagés entre le réseau Five Eyes - une alliance entre les États-Unis et quatre alliés anglophones, le Royaume-Uni, l'Australie, la Nouvelle-Zélande et le Canada - semblent également contredire l'affirmation de l'administration Trump. Voici ce que nous savons - et ce que nous ne savons pas - sur les revendications et le laboratoire au centre de la controverse. Mercredi, le ministère chinois des Affaires étrangères a qualifié les accusations de stratégie politique pour "salir la Chine" pour les républicains avant les élections de 2020 ". Les stratégies républicaines américaines montrent qu'elles sont encouragées à attaquer la Chine sous le prétexte du virus ", a déclaré le porte-parole du ministère des Affaires étrangères Hua Chunying, ajoutant que la Chine en avait" marre de ces trucs "." "Nous exhortons les États-Unis à cesser de répandre la désinformation ou d'induire en erreur la communauté internationale. Elle devrait faire face à ses propres problèmes et faire face à la pandémie à la maison ", a-t-elle déclaré. Huua a également souligné le fait que Pompeo n'a fourni aucune preuve concrète pour étayer "M. Pompeo ne peut présenter aucun élément de preuve car il n'en a pas, cette question devrait être traitée par des scientifiques et non par des politiciens pour répondre à leurs besoins politiques nationaux", a-t-elle déclaré. Les médias contrôlés par le gouvernement chinois ont également repoussé ces allégations, accusant les États-Unis de déplacer le blâme et de lancer un barrage d'attaques personnelles à Pompeo. La chaîne de télévision d'État CCTV l'a qualifié de "mal" et de "fou", tandis que l'agence de presse d'Etat Xinhua l'a traité de "menteur". Le Global Times, un tabloïd nationaliste soutenu par le parti communiste au pouvoir, a déclaré que le plus haut diplomate américain "a perdu sa boussole morale". Pékin a souligné à plusieurs reprises qu'il n'y a jusqu'à présent aucune conclusion sur les origines du coronavirus, affirmant que l'affaire devrait être laissé aux scientifiques et aux experts médicaux pour étudier. Il a hérissé les appels à une enquête internationale indépendante sur les origines du virus et la gestion initiale de l'épidémie par la Chine, les décrivant comme des manœuvres politiques visant à salir le pays.Le gouvernement chinois a fait l'objet de critiques à la maison et à l'étranger sur sa gestion du virus, en particulier dans les premiers jours de l'épidémie. Il a été accusé d'avoir fait taire les dénonciateurs et d'avoir tardé à informer le public de la gravité de la crise. Mais il a nié à plusieurs reprises tout acte répréhensible, écartant les accusations de dissimulation délibérée aux premiers stades critiques.Les autorités chinoises et les médias d'État ont également fait valoir des allégations non fondées alléguant que le virus n'était pas originaire de Chine. En mars, Zhao Lijian, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a promu sur Twitter une théorie du complot selon laquelle le virus était originaire des États-Unis et avait été importé en Chine par l'armée américaine.Pendant ce temps, retracer les origines de Covid-19 est devenu un sujet sensible sujet de recherche universitaire nationale en Chine. Le mois dernier, le gouvernement chinois a imposé des restrictions sur la publication de ces documents, les obligeant à recevoir un examen et une approbation supplémentaires de la part des fonctionnaires du gouvernement central avant d'être soumis pour publication.

Que disent les scientifiques?

Jusqu'à présent, les scientifiques ont largement rejeté les théories selon lesquelles le nouveau coronavirus est d'origine humaine. En février, 27 experts en santé publique ont écrit une lettre dans le journal médical du Lancet pour condamner de telles théories du complot, citant des preuves scientifiques qui "concluent massivement que ce coronavirus est originaire de la faune." Dans une interview avec National Geographic qui a publié lundi, le Dr Anthony Fauci, le principal expert américain en matière de maladies infectieuses, a déclaré que les preuves actuelles s'éloignaient de la théorie de l'homme. "(Les preuves scientifiques) sont très, très fortement inclinées vers cela ne pourraient pas avoir été artificiellement ou délibérément manipulées", a déclaré Fauci au magazine. "Tout ce qui concerne l'évolution progressive au fil du temps indique fortement que (ce virus) a évolué dans la nature et a ensuite sauté des espèces." Dans un article publié dans Nature Medicine le 17 mars, les principaux experts des maladies infectieuses aux États-Unis, au Royaume-Uni et en Australie ont déclaré qu'il était "improbable" que le nouveau coronavirus soit sorti d'un laboratoire, citant une analyse comparative des données génomiques. "Nos analyses montrent clairement que le SRAS-CoV-2 n'est pas un laboratoire co nstruct ou un virus délibérément manipulé ", a déclaré le journal, faisant référence au virus en utilisant son surnom désigné par l'OMS. Bien que son origine exacte reste inconnue, de nombreux experts pensent que le virus est probablement originaire de chauves-souris et a sauté à l'homme à partir d'un hôte intermédiaire. - peut-être un pangolin. Au départ, les autorités chinoises avaient lié l'épidémie à un marché local humide à Wuhan, où certains des premiers patients atteints de coronavirus avaient travaillé ou visité. À l'époque, certains scientifiques chinois avaient indiqué que les animaux sauvages vendus sur le marché étaient la source probable de l'épidémie, mais cette théorie des origines particulières a également suscité des interrogations dans certains milieux, après un examen plus approfondi des premiers cas. Un article évalué par des pairs publié par des scientifiques chinois dans le Lancet le 24 janvier, a révélé que parmi les 41 premiers patients atteints de coronavirus signalés, seuls 27 avaient été exposés au marché humide.

Le laboratoire de Wuhan au cœur du jeu de blâme contre les coronavirus américano-chinois

Que savons-nous de l'Institut de virologie de Wuhan?

Le laboratoire au cœur des allégations de l'administration Trump appartient à l'Institut de virologie de Wuhan, une filiale de l'Académie chinoise des sciences dirigée par le gouvernement central. C'est le seul laboratoire du continent chinois équipé pour le plus haut niveau de confinement biologique, connu sous le nom de niveau de biosécurité 4 (BSL-4). Les laboratoires BSL-4 sont conçus pour étudier les agents pathogènes les plus dangereux du monde - ceux qui présentent un risque élevé de transmission, sont souvent mortels et n'ont le plus souvent aucun remède fiable, tels que les coronavirus.Le laboratoire de Wuhan a été créé à la suite de la mortelle épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS), qui a balayé la Chine et d'autres parties de l'Asie en 2002 et 2003. Après avoir été témoin de la dévastation du SRAS, le gouvernement chinois a décidé de construire un laboratoire BSL-4 pour mieux préparer le pays aux futures maladies infectieuses épidémies - une installation qui peut diagnostiquer, rechercher et développer des médicaments antiviraux et des vaccins pour de nouveaux agents pathogènes.Le Laboratoire national de biosécurité de Wuhan a été conçu et construit avec l'aide de la France. La construction n'a été achevée qu'à la fin de 2014, et le laboratoire est devenu pleinement opérationnel en janvier 2018 - un événement célébré dans les médias comme digne de la fierté nationale. "Le laboratoire fournira à notre pays un système de biosécurité complet et avancé à l'échelle internationale. et les chercheurs scientifiques chinois peuvent étudier les agents pathogènes les plus dangereux du monde dans leur propre laboratoire ", a déclaré à l'époque un communiqué du gouvernement. Depuis lors, la principale virologue du laboratoire, Shi Zhengli - connue comme la" femme chauve-souris "chinoise depuis des années de chasse aux virus expéditions dans des grottes de chauves-souris - et son équipe a étudié divers coronavirus transmis par des chauves-souris. L'équipe de Shi a également été à la pointe de la recherche pour comprendre le nouveau coronavirus. Début février, Shi et ses collègues ont publié un article dans la revue scientifique respectée Nature, concluant que "le 2019-nCoV (roman-coronavirus) est identique à 96% au niveau du génome entier à un coronavirus de chauve-souris" détecté auparavant dans des fers à cheval dans la province du sud du Yunnan en Chine.

D'où venaient les soupçons?

Le portefeuille du laboratoire de Wuhan dans la recherche sur les coronavirus et la proximité (environ 8 miles ou 12,8 kilomètres) du marché humide a provoqué un tourbillon de rumeurs et de théories du complot en Chine depuis les premiers jours de l'épidémie de Covid-19 - des mois avant que l'administration Trump ne pousse leur propre théorie reliant le virus au laboratoire. Dans une version des premières rumeurs, un chercheur a été mordu par la chauve-souris qu'il étudiait et a été infecté par le virus; dans une autre version, un étudiant diplômé de l'institut était le "patient zéro"; dans une théorie encore plus bizarre, le laboratoire travaillait secrètement pour que l'armée chinoise fabrique des armes biologiques, et le virus a été involontairement divulgué au cours du processus. Aucune preuve crédible n'a été présentée pour les théories, qui provenaient de comptes de médias sociaux non vérifiés. Les rumeurs étaient si répandues que Shi est allée sur les réseaux sociaux le 2 février pour déclarer qu'elle "avait garanti sa propre vie" que l'établissement n'avait rien à voir avec l'épidémie. L'institut a également réfuté à plusieurs reprises les rumeurs dans des déclarations, mais les soupçons ont persisté pendant un certain temps avant de finalement se calmer lorsque l'épidémie est devenue sous contrôle en Chine.À la mi-avril, cependant, le laboratoire de Wuhan a de nouveau été mis sous les projecteurs après un avis du Washington Post Un chroniqueur a rendu compte de deux câbles diplomatiques de 2018, dans lesquels le Département d'État a mis en garde contre la faiblesse de la sécurité et de la gestion au laboratoire. Au cours des semaines qui ont suivi, le gouvernement américain s'est penché sur la possibilité que le coronavirus soit originaire du laboratoire et ait été accidentellement divulgué au public dans une possible brèche de sécurité. Le bureau du directeur des renseignements nationaux a déclaré dans un communiqué la semaine dernière que la communauté du renseignement américaine "est d'accord avec le large consensus scientifique selon lequel le virus Covid-19 n'a pas été créé par l'homme ou génétiquement modifié". Les renseignements partagés entre les nations Five Eyes semblent également soutenir cette évaluation. Selon deux responsables occidentaux, il est "hautement improbable" que l'épidémie de coronavirus se soit propagée à la suite d'un accident dans un laboratoire, mais soit plutôt originaire d'un marché chinois. Une troisième source, également d'une nation Five Eyes, a déclaré à CNN qu'il restait une possibilité que le virus provienne d'un laboratoire, mais a averti qu'il n'y avait encore rien pour en faire une théorie légitime. La source a ajouté que "clairement le marché est d'où il a explosé", mais la façon dont le virus est arrivé sur le marché n'est pas claire. Steven Jiang de CNN, Isaac Yee, Alex Marquardt, Kylie Atwood et Zachary Cohen ont contribué au reportage.