Lundi 3 Aout 2020

Le coronavirus a poussé ce restaurant chinois de Palo Alto au bord du gouffre, mais il n'a jamais fermé


Le titre du reportage de Palo Alto Online du 10 mars ne laissait pas beaucoup d'espoir: dans des lettres en gras, il indiquait que Taste, un restaurant du Sichuan au centre-ville de Palo Alto, était «sur le point de fermer définitivement au milieu de la propagation du coronavirus . " La propriétaire, Sandy Liu, a déclaré à la publication que les revenus du restaurant n'étaient plus que de 600 dollars par jour et a déclaré qu'elle pourrait être contrainte de fermer toute l'opération dans quelques jours.
"Fondamentalement, personne ne dîne dehors - pour mon restaurant, un restaurant chinois", a déclaré Liu à l'époque. "Qui peut se permettre de continuer à perdre de l'argent tous les jours?" Bien entendu, c'était une semaine avant l'entrée en vigueur du refuge régional en place. Si Taste avait cessé de fumer à ce moment-là, il aurait été l'un des tout premiers restaurants de la région de la baie à fermer spécifiquement en raison de pertes financières liées au coronavirus.

Ce qui s'est passé ensuite était quelque peu inattendu: alors que d'autres restaurants de l'avenue University fermaient temporairement, Taste restait ouvert. Il n'a même pas fermé pour une seule journée.
"Tout est en train de changer, mais heureusement, notre entreprise va toujours bien", a déclaré Liu à Eater SF. «Ce n'est pas très bon, mais ça peut encore survivre. Il peut toujours payer le loyer. Cela peut encore faire un peu de profit. »
Selon Liu, aucun moment n'a aidé le restaurant à renverser la vapeur sur ses misérables février et mars, mais plutôt une combinaison de facteurs. Une fois que l'abri en place est entré en vigueur, la demande de plats à emporter a augmenté, bien que Liu souligne que les affaires montent et descendent: "Un jour sera très bon, un jour sera très mauvais." Elle a également pu obtenir un prêt de relance fédéral via le Paycheck Protection Program (PPP), mais cela aussi a été une bénédiction mitigée: puisqu'elle n'est pas en mesure d'embaucher tous ses travailleurs, elle n'est pas en attendant que le prêt soit annulé.
Le facteur le plus important est peut-être que Liu n'a pas eu à payer son loyer intégral - un problème de rupture pendant la crise, selon les propriétaires de restaurants qui font pression pour une législation de réduction des loyers. Dans le cas de Liu, son propriétaire était disposé à travailler avec elle sur une base mensuelle et ne s'attendait pas à ce qu'elle paie plus qu'elle ne pouvait supporter en fonction des revenus générés par le restaurant. Comme l'explique le propriétaire de Taste, John Felt, à Eater SF, «Je ne suis pas venu à Sandy et je n'ai pas dit que c'était le loyer complet ou pas le loyer. Chaque mois, nous avons dit, que pouvons-nous faire? Où pouvons-nous nous rencontrer?"
Liu ne travaille dans le secteur de la restauration que depuis deux ans, succédant à Taste à deux amis en mars 2018 après avoir passé la décennie précédente dans les services financiers. Son emploi précédent a également aidé à amortir le coup, car elle a encaissé une partie des fonds de retraite qu'elle avait constitués.
Bien sûr, Liu reconnaît que son restaurant est loin d'être sorti des bois. Connu pour les plats chargés de chili comme son filet de poisson épicé avec des légumes marinés, Taste avait l'habitude d'obtenir beaucoup de restauration et de déjeuner auprès des entreprises technologiques de la région - des entreprises technologiques dont les employés travailleront de chez eux dans un avenir prévisible. Liu ne sait pas comment elle composera ce revenu, mais elle est plutôt optimiste compte tenu des circonstances. Son entreprise est allée au bord de la catastrophe, après tout, et elle est toujours debout.
"Depuis mars, combien de personnes ont été infectées - des millions de personnes - et combien de personnes sont mortes?" elle dit. «Le monde entier, toutes les nouvelles sont très, très négatives. Mais nous continuons. "

Le coronavirus a poussé ce restaurant chinois de Palo Alto au bord du gouffre, mais il n'a jamais fermé