Samedi 8 Aout 2020

Le coronavirus met la pression sur le musée des reptiles et des amphibiens


C'était censé être une période de rêves qui se réalisait à l'EcoVivarium, un musée vivant à Escondido qui abrite 250 serpents, lézards, tortues, crocodiles, grenouilles et araignées.Pendant une décennie, la présidente du musée, Susan Nowicke, et son petit personnel se sont donné la main - des présentations d'animaux dans les écoles et les foires et des visites organisées, des fêtes d'anniversaire et d'autres événements au musée pour susciter «la prise de conscience, la compréhension et le respect» des reptiles et des amphibiens qui sont régulièrement redoutés et injuriés. Ils ont réussi à dépasser leurs 1 800 une devanture de magasin de 2 mètres carrés dans une rue latérale du centre-ville et un accord de location-vente pour un immeuble de 10000 pieds carrés sur la Grand Avenue, qui leur permettrait de fournir plus d'espace pour les animaux et d'offrir plus d'ateliers et de laboratoires. a avisé le propriétaire que le musée à but non lucratif quitterait son espace actuel à l'expiration du bail, fin mai. "L'avenir était si brillant", a déclaré Nowicke.
Puis le nouveau coronavirus est arrivé, évaporant les revenus du musée. En deux semaines, ils ont perdu des réservations pour 280 présentations, 10 assemblées et 15 anniversaires. Ils ont dû fermer le musée comme une entreprise non essentielle. "Tout cet argent, disparu", a déclaré Nowicke. Les animaux, quant à eux, doivent encore être nourris. Ainsi, les fonds qui avaient été mis à disposition pour le déménagement sont allés plutôt à la nourriture et à d'autres fournitures, a-t-elle déclaré, et l'accord pour le nouveau bâtiment a échoué parce qu'ils ne pouvaient plus se permettre de le louer. , a-t-elle déclaré, et avec le bail de cinq ans expirant dimanche, ils se bousculent pour savoir quoi faire avec Bunny, un python de 20 pieds, Ana, un anaconda de 100 livres, Mac, un lézard de moniteur de 8 pieds, et tous les autres - étui en verre après étui en verre après étui en verre de créatures qui glissent et rampent et rampent.
Nowicke a déclaré qu'elle négocie avec un autre propriétaire d'immeuble du centre-ville sur un bail qui permettrait au musée de reporter le paiement du loyer jusqu'à ce qu'il se remette sur pied. En guise de solution de rechange, a-t-elle dit, il y a un petit entrepôt qu'ils pourraient utiliser temporairement pour abriter les animaux pendant qu'ils continuent à chasser pour de nouveaux espaces de musée. Ou ... «Quand j'ai commencé tout cela, j'avais les animaux à la maison , environ 90 d'entre eux », a déclaré Nowicke. «Je serais bien en peine de pouvoir le faire maintenant, mais si c'est ce à quoi cela revient, c'est ce qui devra se produire.» Elle soupira.
"Quand vous traitez avec des animaux", a-t-elle dit, "il n'y a jamais un moment ennuyeux."

Dans leur monde

Cela a commencé avec les vers de terre. Enfant, Nowicke les a attrapés devant sa maison et les a jetés sur la table de la cuisine pour les regarder bouger. Avant trop longtemps, elle a découvert quelque chose qui aimait manger des vers: les grenouilles. "Et j'étais en route", a-t-elle dit.
Elle a scolarisé à la maison une fille ayant des besoins spéciaux qui semblait faire mieux en science et dans d'autres matières si un animal était impliqué. Elle s'est impliquée et a dirigé la San Diego Herpetological Society, fondée en 1978 pour soutenir les collectionneurs et les éleveurs et éduquer le public sur les reptiles et les amphibiens.En 2009, elle a créé EcoVivarium et a commencé à emmener les animaux dans les écoles pour des présentations. L'argent qu'elle a fait a nourri les animaux et lui a permis d'élargir sa collection. Six ans plus tard, elle a ouvert le musée vivant et le centre éducatif sur Juniper Street. Beaucoup d'animaux sont des «sauvetages», donnés par des personnes qui ont mal compris dans quoi ils s'embarquaient lorsqu'ils les ont achetés comme animaux de compagnie. Certains ont été découverts le long d'une route ou confisqués par les autorités pour des raisons de santé ou juridiques. Beaucoup sont rares ou en voie de disparition.Une des tortues est devenue orpheline après avoir dérangé son propriétaire en mangeant pour 500 $ de bébés koi dans un étang. Un iguane vert a été donné par un jeune homme qui l'a trouvé dans le jardin de sa grand-mère quand il était petit, l'a élevé pendant l'enfance, puis a dû l'abandonner lorsqu'il est parti à l'université.
Dans le musée, des bénévoles ont construit des vitrines avec des fenêtres recyclées à partir d'un projet de logement. Ils ont été placés le long d'un chemin en forme de serpent pour donner aux visiteurs une idée des différents habitats - désert, prairie, marais.Une grande enceinte avait un dôme de verre au milieu du sol où les visiteurs pouvaient lever la tête pour regarder de plus près. Il y avait un arbre près d'une porte avec des peaux de serpents tombant des branches, mais l'attraction principale était la chance de toucher et de tenir les animaux. Lors des fêtes d'anniversaire, l'invité d'honneur a parfois pu faire marcher Mac le lézard moniteur en laisse.La devise du musée est "Entrez dans leur monde", et Nowicke a déclaré que les visiteurs partent souvent avec une meilleure compréhension de la signification culturelle, historique et écologique des créatures.
Et ceux qui sont partis l'ont souvent dit à leurs amis. Cela signifiait plus de visiteurs, plus d'assemblées scolaires, plus de présentations dans les foires et les festivals. Et de grands projets pour l'avenir. "Ensuite, le coronavirus vient de couper le vent de nos voiles", a déclaré Nowicke.

Le coronavirus met la pression sur le musée des reptiles et des amphibiens

Comportement COVID

Comme d'innombrables autres institutions, le musée a déplacé certaines de ses offres en ligne. Il y a des rencontres bimensuelles avec des animaux sur Facebook, des «programmes éducatifs virtuels» sur Zoom. Conformément aux directives de l'État, les musées intérieurs doivent attendre la phase 3 pour rouvrir; Le comté de San Diego en est maintenant à l'étape 2. Nowicke a déclaré qu'ils utilisaient les temps d'arrêt pour évaluer leur structure organisationnelle et apporter des améliorations dans la façon dont ils fonctionneraient à l'avenir.
Mais le coronavirus leur a également apporté des animaux supplémentaires à soigner. Certaines personnes qui ont perdu leur emploi ne peuvent plus se permettre des animaux exotiques et les abandonnent. "En ces temps troublés, nous ne voulons pas renvoyer les gens", a-t-elle déclaré. Plusieurs des vétérans "ambassadeurs des animaux" du musée sont montrant des signes de stress dus à la diminution des interactions avec les humains. Ils agissent - écrasant les plafonniers, projetant l'eau des réservoirs, mordant. "C'est un comportement COVIDE", a déclaré Nowicke.
Très tôt, elle a mis sa main sur une poignée de membres du personnel, mais ils viennent quand même travailler. Certains ont plongé dans leurs portefeuilles pour aider à payer pour la nourriture. "Je suis optimiste, nous allons tout régler et revenir à laisser les gens voir ces animaux remarquables", a déclaré Nowicke. Puis elle a ajouté un commentaire qui semble universel ces jours-ci : "En ce moment, nous sommes sous le pistolet."