Lundi 28 Septembre 2020

Le coronavirus retarde l'installation des bouées du lac McIntosh, suscitant l'inquiétude des voisins pour la faune


Le coronavirus a eu un impact sur la vie des habitants du comté de Boulder et des gens du monde entier. Maintenant, les voisins qui vivent près du lac McIntosh voient le virus faire des ravages différents.
En raison de la pandémie, la ville n’a pas encore pu installer une chaîne de 15 bouées, reliées par 500 pieds de corde, cette section au large de la zone de protection du lac du côté nord-ouest de McIntosh. La zone de protection, qui fait environ la longueur d'un terrain de football, offre un refuge aux espèces aviaires, leur donnant des eaux tranquilles pour chasser les poissons et nicher dans les quenouilles près du rivage. Sans les bouées, les résidents qui vivent près du lac ont vu des plaisanciers, des pagayeurs et des pêcheurs traverser la région, perturbant l'habitat naturel.
Dan Wolford, administrateur du programme foncier de Longmont, a déclaré mercredi que quatre panneaux ont été installés autour du lac, y compris les deux quais pour bateaux sur les côtés nord et sud du lac et un à Flanders Park et Dawson Park. Les panneaux demandent aux plaisanciers de respecter les habitats ornithologiques et de rester à moins de 300 mètres de la rive nord-ouest. S'ils souhaitent voir la faune, le panneau suggère d'utiliser des jumelles.
Wolford a déclaré que les bouées, qui ont été installées au début du printemps depuis 2004, seront toujours installées sur le lac, mais le coronavirus a compliqué la chronologie.
"Avec COVID-19, la ville a déterminé qu'il n'était pas sûr de mettre les employés de la ville à proximité pour le faire", a déclaré Wolford, ajoutant que le processus prend au moins deux bateaux, un Boston Whaler de 19 pieds et un Lowe de 18 pieds. Johnboat et quatre membres du personnel pour terminer la tâche.
«Tant que le gouvernement n'aura pas assoupli les réglementations (sur l'éloignement social) ou la santé publique du comté de Boulder, nous n'allons pas mettre ces bouées en place», a-t-il déclaré. «Nous pensions que cela ne valait pas le risque de COVID-19 pour aucun des employés de la ville.»
Les bouées ne peuvent pas être laissées sur l'eau toute l'année, car la glace d'hiver peut les détacher de leur chaîne et les faire flotter, a déclaré Wolford.
Jim Cook fait partie des résidents de Longmont qui ont contacté la ville après avoir remarqué que les bouées n'étaient pas en place cette année. Cook vit près du lac McIntosh depuis environ 20 ans et peut voir l'eau et le rivage depuis sa véranda. C’est ici qu’il a entrevu de grands hérons bleus, des canards, des pélicans blancs, des oies et des chiens de prairie dans leur vie quotidienne.
"Si vous voulez l'appeler une zone protégée, vous devez le protéger", a déclaré Cook. "Ces gars-là n’ont personne pour défendre leurs droits. Laissez-les être et laissez-les faire leur chose. »
Le coronavirus annulant de nombreux événements locaux et de nombreuses entreprises et lieux réguliers fermés ou partiellement opérationnels, de plus en plus de personnes ont afflué vers les espaces ouverts de la ville. Wolford a déclaré qu'il y avait eu une légère augmentation du trafic des visiteurs dans les parcs et les espaces ouverts à travers la ville. Cook a déclaré avoir vu environ 10 fois le nombre de personnes qu'il voit normalement au bord du lac. La voisine de Cook, Anne Boettcher, qui vit du côté nord du lac depuis environ 26 ans, a également écrit à la ville. Boettcher a dit qu'elle espère voir la ville adopter une approche éducative afin que les gens comprennent pourquoi le respect de la zone de protection du lac est important. Elle a dit que plus de signalisation serait un pas dans la bonne direction.
"Je ne pense pas que les gens manquent intentionnellement de respect envers le lac ou la faune", a déclaré Boettcher. "Je ne pense tout simplement pas qu'ils le savent."
Boettcher a déclaré avoir vu plusieurs exemples ces derniers jours de personnes dérangeant des animaux ou perturbant la zone naturelle. Elle a décrit avoir vu un homme et un chien sur une planche à pagaie dans la zone de protection du lac. Elle a déclaré que l'homme avait lâché son chien, qui avait alors pourchassé un jeune oiseau sur le rivage. Elle a également vu des gens fouler les quenouilles pour se rendre au bord de l'eau et une femme, qui a quitté le chemin désigné, pour étaler un pique-nique dans une zone où vivent les chiens de prairie. Si ces actions se poursuivent, Boettcher a déclaré que les conséquences pourraient être désastreuses.
«La faune fait partie de ce qui rend le lac agréable. Si vous les effrayez tous, nous n'aurons qu'un lac utilisé par les gens », a-t-elle déclaré.
Boettcher a déclaré que Wolford avait répondu à sa lettre pour expliquer pourquoi les bouées n'avaient pas encore été installées sur le lac. Boettcher et Cook ont ​​déclaré comprendre que la pandémie avait compliqué la situation.
Wolford, qui parcourt parfois le lac lui-même, a déclaré de façon anecdotique qu'il n'avait pas vu trop d'impact sur la faune. Récemment, il a déclaré avoir repéré plusieurs espèces d'oiseaux, notamment de grands hérons bleus, des pélicans et des oies.
"Je ne vais pas dire que c'est un absolu, mais mon observation est que ces espèces utilisent toujours le réservoir", a déclaré Wolford.
Boettcher, cependant, a déclaré qu'elle pense qu'il y a eu un péage, notant qu'elle n'a pas vu de mouettes ces derniers temps et moins d'autres oiseaux.
Boettcher et Cook ont ​​proposé de se porter volontaires pour éteindre les bouées, mais Wolford a déclaré que le processus n'était pas aussi simple. Il s'agit d'utiliser deux bateaux à moteur et de déplacer «de nombreuses bouées de grande taille et lourdes».
"En outre, les bouées sont stockées hors site à un autre endroit", a déclaré Wolford. «Compte tenu de tout cela, ce type de projet n'est pas très propice à un effort bénévole. S'ils sont prêts à faire du bénévolat, je préférerais de beaucoup qu'ils informent leurs amis et leurs voisins de l'importance de l'habitat faunique que nous essayons tous de protéger et pourquoi la ligne de bouée n'a pas encore été installée cette année. »